« Leurs vies valent plus que la nôtre » : des experts africains dénoncent la réponse mondiale au monkeypox

Le directeur général de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, a officiellement déclaré la variole du singe une urgence de santé publique de portée internationale (USPPI). La décision intervient après que le Comité d’urgence du Règlement sanitaire international sur la maladie de l’organisme mondial de la santé n’a pas réussi à parvenir à un consensus sur la déclaration à l’issue de sa deuxième réunion en moins d’un mois. Entre les réunions, le nombre de cas confirmés dans le monde est passé de 3 040 dans 47 pays à plus de 16 000 dans 75 pays et territoires, et le nombre de décès est passé de un à cinq, selon l’OMS.

Avant la déclaration d’une USPPI, Matshidiso Moeti, directeur régional de l’OMS pour l’Afrique, a déclaré Scientifique Américain cette action plus précoce aurait attiré davantage l’attention sur la maladie et incité les pays à évaluer les risques et à être mieux préparés. Elle a ajouté que cela aurait également mis plus de fonds et de ressources à la disposition des pays africains – où la variole du singe est endémique depuis des décennies – pour répondre à la maladie.

Une déclaration antérieure avait le potentiel de “déclencher une attention supplémentaire de tous les pays, et éventuellement de déclencher ensuite la disponibilité et l’allocation de ressources supplémentaires au niveau mondial qui pourraient être disponibles pour les pays africains”, a déclaré Moeti. “Cela impose à certaines des entités qui contrôlent certains des outils disponibles une obligation de fournir une assistance.”

Tedros pense cependant qu’il n’est pas trop tard. Dans sa déclaration PHEIC, il a déclaré qu ‘”avec les outils dont nous disposons actuellement, nous pouvons arrêter la transmission et maîtriser cette épidémie”.

En République démocratique du Congo (RDC), des ressources supplémentaires auraient pu aider à étendre les efforts de riposte à de nombreuses provinces qui avaient des cas suspects mais qui n’étaient pas soutenues par les partenaires actuels, selon Justin Masumu, doyen de la faculté de médecine vétérinaire à l’Institut national de la RDC. Université pédagogique.

Moeti a noté à Scientifique Américain que l’OMS travaille avec les pays africains et a fourni tout le soutien disponible. Mais Christian Happi, directeur du Centre d’excellence africain pour la génomique des maladies infectieuses, n’est pas d’accord avec certains aspects de la gestion par l’OMS de l’épidémie de monkeypox, les décrivant comme honteux. Selon lui, il n’était pas question d’utiliser le stock mondial de vaccin antivariolique contre le monkeypox alors que des cas n’étaient signalés que dans les pays africains.

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“Mais aujourd’hui, [now] qu’ils ont [monkeypox] dans le Nord, ils mobilisent maintenant des trucs, et c’est dommage [for] l’OMS pour le faire », dit-il.

Selon un porte-parole de l’OMS, l’organisation “continue de travailler en étroite collaboration avec les ministères de la santé et les réseaux de laboratoires de la région africaine, et soutient les pays qui ont signalé des cas de monkeypox au cours des dernières années, tels que le Nigeria, la République démocratique République du Congo, République centrafricaine et Cameroun.

Ressources étirées et finies

Au Nigeria, le monkeypox est réapparu en 2017 après près de 40 ans sans cas confirmé. Alors que le nombre de cas confirmés dans le pays est passé d’un pic précédent de 88 en 2017 à seulement huit en 2020, au 17 juillet 2022, le nombre de cas a atteint 117, selon le Nigeria Center for Disease Control (NCDC).

Le directeur général du NCDC, Ifedayo Adetifa, a déclaré que le gouvernement nigérian avait lancé une réponse d’urgence à l’épidémie actuelle de monkeypox et avait mis en place une surveillance depuis 2017. Mais il admet que les ressources limitées posent un défi à la capacité du pays à répondre simultanément à plusieurs épidémies. “Nous avons des ressources limitées et finies qui sont toutes concurrencées par des priorités variables”, déclare Adetifa. « Nous continuons à tout affronter : la fièvre de Lassa, le choléra, la rougeole, la fièvre jaune, la variole du singe. [and] COVID – selon le cas, indépendamment de ce sur quoi les gros titres se concentrent », dit-il.

Lacunes des tests

Plusieurs pays africains continuent de fournir des mises à jour quotidiennes sur l’état de la pandémie de COVID. Mais de telles mises à jour ne sont pas disponibles pour le monkeypox, et l’une des principales raisons à cela est l’écart entre le nombre de cas suspects et confirmés. Du 1er janvier au 8 juillet, il y a eu un total de 2 087 cas suspects de monkeypox sur le continent, dont seulement 203 ont été confirmés. Cet écart important a été attribué à la rareté des kits de test et des ingrédients tels que les réactifs.

“Alors que tous les pays africains disposent des machines de réaction en chaîne par polymérase nécessaires pour tester le monkeypox, grâce à une capacité de laboratoire renforcée à la suite de COVID-19, beaucoup manquent de réactifs et, dans certains cas, de formation à la collecte, à la manipulation et au test des échantillons”, Moeti dit Scientific American. Elle a déclaré que l’OMS s’efforçait de sécuriser 60 000 tests pour l’Afrique, dont environ 2 000 tests et réactifs seront expédiés vers des pays à haut risque – comme la RDC – qui représentent environ 80% des cas suspects sur le continent.

Masumu note qu’en raison de tests inadéquats, la véritable ampleur de l’épidémie de monkeypox en RDC n’est pas encore connue. “Ce qui est vrai, c’est que ce que nous savons n’est pas la réalité”, dit-il. « Nous n’analysons pas tous les échantillons suspects. Nous devrions avoir beaucoup plus de cas sur le terrain qui ne sont pas enregistrés.

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Inégalité vaccinale

Les critiques ont souligné l’inégalité dans la distribution des vaccins COVID comme l’une des raisons de leur faible utilisation en Afrique. Une tendance similaire se produit déjà avec la distribution de vaccins contre la variole, qui protègent également contre le monkeypox, selon les Centres africains de contrôle et de prévention des maladies (Africa CDC).

Si une USPPI avait été déclarée plus tôt, a noté Moeti, les pays africains auraient pu avoir accès à des outils supplémentaires, y compris des vaccins non approuvés pour la maladie. Mais Ahmed Ogwell Ouma, directeur par intérim du CDC Afrique, a révélé lors d’un point de presse le 21 juillet qu’il n’y a pas de doses de vaccin antivariolique sur le continent.

À l’opposé, le gouvernement américain a déjà distribué plus de 191 000 doses de vaccins en réponse au monkeypox. Le 15 juillet, il a ajouté 131 000 doses de vaccin contre la variole du singe JYNNEOS de Bavarian Nordic à son stock, et 786 000 doses supplémentaires sont attendues d’ici la fin du mois. Le pays dispose également d’environ 100 millions de doses d’ACAM2000, un vaccin contre la variole sous licence de la Food and Drug Administration qui fonctionne également contre la variole du singe mais a des effets secondaires et ne doit pas être utilisé chez les personnes immunodéprimées. (La réponse des États-Unis au monkeypox n’a cependant pas été parfaite.)

Un déploiement de vaccination similaire est également en cours au Royaume-Uni, qui a récemment acquis 100 000 doses de vaccin supplémentaires pour poursuivre sa stratégie de vaccination sélective – une approche qui vise à interrompre «la transmission dans le sous-ensemble d’individus à risque accru», selon le UK Health Agence de sécurité. Cela inclut les homosexuels, les bisexuels ou les autres hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes.

Happi soutient que même si une déclaration d’urgence rapide soutenue par une approche holistique pour lutter contre la maladie partout aurait été une bonne stratégie de santé publique, l’inégalité actuelle mettra encore plus en danger la santé mondiale.

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« Nos vies ne sont pas les mêmes ; leurs vies valent plus que les nôtres », dit Happi, faisant référence aux habitants des pays africains par rapport à ceux des pays occidentaux riches. “Mais malheureusement pour eux, parce que vous pensez que vous êtes [only] en négligeant d’autres personnes, vous continuerez d’avoir la maladie dans votre jardin, vous continuerez à lutter contre elle. Toute épidémie où que ce soit devrait concerner le monde entier, [which is] pas comment ils s’y prennent maintenant.

La vue d’ensemble

Happi estime que l’impasse actuelle devrait conduire l’Afrique à se rallier au CDC Afrique pour répondre aux besoins de réponse aux urgences de santé publique du continent. “La raison pour laquelle les gens comptent sur Africa CDC est parce que [the agency is] très pragmatique. [It’s] très percutant », dit-il.

Le Conseil exécutif de l’Union africaine est d’accord. Lors d’une récente réunion, il adopté un statut modifié du CDC africain qui habilite l’agence de santé à déclarer les urgences de santé publique préoccupantes pour la sécurité continentale même lorsque l’OMS ne déclare pas d’USPPI. L’OMS a d’abord repoussé cet amendement en raison de sa crainte qu’une telle déclaration puisse entraîner des restrictions de voyage similaires aux interdictions de voyager qui ont été annoncées lorsque le réseau de surveillance génomique d’Afrique du Sud a signalé pour la première fois la variante Omicron du SRAS-CoV-2, le virus responsable du COVID-19.

De même, Karim Tounkara, représentant régional pour l’Afrique à l’Organisation mondiale de la santé animale, affirme que pour mieux répondre au monkeypox et aux autres maladies zoonotiques, les pays africains doivent donner la priorité à la prévention. Et cela peut être fait par les pays qui s’approprient mieux l’approche “Une seule santé” qui traite la santé humaine, animale et environnementale comme interconnectée et accorde plus d’attention à la surveillance de la faune pour prévenir de futures épidémies.

“Nous encourageons tous les pays à faire tout leur possible pour renforcer la capacité de détection précoce et de réponse rapide”, a déclaré Tounkara. En plus d’améliorer les tests auprès de la population, dit-il, une attention particulière devrait être accordée au renforcement des capacités des laboratoires de diagnostic vétérinaire car “il sera toujours préférable de lutter contre la maladie à partir de sources animales”.

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