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L’exemption des emballages compostables dans la refonte de la boîte bleue de l’Ontario est critiquée comme une «échappatoire»

by Les Actualites

La plupart des emballages et des plastiques compostables en Ontario continueront d’être envoyés aux sites d’enfouissement alors que la province cherche à en savoir plus sur un secteur qui a longtemps été une source de confusion pour les consommateurs.

Dans le récent plan de refonte de la boîte bleue de l’Ontario, qui obligerait les producteurs à payer pour recycler les emballages qu’ils fabriquent, tout produit étiqueté compostable est exempté.

Les producteurs de ce type d’emballage devraient plutôt faire rapport à la province, qui dit que l’objectif est de « construire des connaissances » avant de passer éventuellement à un modèle de responsabilité du producteur pour les emballages compostables également.

Mais cette exemption est une erreur, déclare Karen Wirsig, directrice du programme sur les plastiques à Environmental Defence, un groupe canadien de défense de l’environnement.

« Nous voyons cela comme une échappatoire permettant aux producteurs de se soustraire à leurs responsabilités », a-t-elle déclaré à CBC Toronto.

“Les soi-disant plastiques compostables (…) sont mis sur le marché sans savoir s’ils sont réellement compostables dans les systèmes de compostage existants”, a déclaré Wirsig.

Elle dit que la décision de ne pas exiger des entreprises « de trouver un système pour que cela fonctionne » est une occasion manquée.

Les produits qui sont étiquetés comme compostables, mais qui ne peuvent pas être traités par les installations municipales de compostage, ont été une source de confusion pour les consommateurs ontariens. (David Donnelly/CBC)

Une « opportunité d’élaborer des normes »

Mais Calvin Lakhan, un chercheur à l’Université York qui étudie la gestion des déchets, soutient qu’il y a peut-être une lueur d’espoir dans l’approche du gouvernement.

Il qualifie de « pas dans la bonne direction » de commencer à recueillir des données sur ce qui est, à l’heure actuelle, largement inconnu : quels types d’emballages compostables sont produits en Ontario et dans quelle mesure ils sont certifiés comme compostables.

“C’est une opportunité de développer réellement des normes et des pratiques, et des définitions formelles”, a déclaré Lakhan.

À l’heure actuelle, très peu de municipalités ontariennes accepteront tout type de plastique ou d’emballage étiqueté comme compostable dans leurs bacs verts.

Il y a quelques rares exceptions – une seule installation à Kingston qui prend des plastiques compostables de sources commerciales, par exemple – mais au-delà de cela, toutes les villes de l’Ontario disent à leurs résidents de jeter des objets comme des couverts, des tasses et des emballages alimentaires à la poubelle, même s’ils sont étiqueté « biodégradable », « à base de plantes » ou « certifié compostable ».

Mais “tous les plastiques compostables ne sont pas créés égaux”, a déclaré Lakhan.

Il dit que son équipe a aidé à réaliser des tests pilotes d’une dosette de café qui s’est décomposée avec succès en compost dans des installations municipales en moins de trois mois.

Le pod a été certifié par le Biodegradable Products Institute (BPI), basé à New York et se décrit sur son site Web comme « une organisation axée sur la science qui soutient le passage à l’économie circulaire » en faisant la promotion de produits « conçus pour entièrement biodégradable dans des environnements biologiquement actifs spécifiques.”

« Si les producteurs adhèrent à ces principes, normes et exigences techniques, leur emballage se brisera également », a déclaré Lakhan.

Chaque installation ‘différente de l’autre’

Atul Bali, PDG de Competitive Green Technologies, basée à Leamington, en Ontario, convient qu’une évolution vers la collecte de données et l’établissement de normes pour les emballages compostables est absolument nécessaire.

Son entreprise produit des résines qui peuvent être utilisées pour créer des produits compostables certifiés BPI, tels que des contenants de stockage d’aliments et de boissons.

“Il me semble un signe d’espoir, mais je pense que ce n’est toujours pas suffisant », a poursuivi Bali, faisant valoir que le gouvernement devrait également investir pour améliorer les installations de compostage.

CBC Toronto n’a identifié qu’une seule installation dans la province qui accepte les produits certifiés compostables, mais elle ne prend que des articles de sources commerciales. (Kate Porter/CBC)

“Je suis allé peut-être à environ 15 ou 16 de ces centres de compostage à travers le pays, et chacun est différent de l’autre.”

Mais il y a un débat sur l’origine de ce type d’investissement – avec des voix comme Karen Wirsig de Environmental Defence, affirmant que si quelqu’un doit payer pour moderniser les installations, ce devrait être les entreprises produisant des emballages compostables.

Le gouvernement provincial dit qu’il aura besoin de « données solides » pour trouver une « approche efficace de la responsabilité des producteurs », mais ne donne pas de calendrier pour le moment où cela pourrait se produire.

Le premier rapport des producteurs d’emballages compostables de la province est attendu en octobre 2021.

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