L’héritier de Samsung gracié en raison des besoins économiques sud-coréens

Agrandir / Jay Y. Lee, vice-président de Samsung Electronics Co., quitte vendredi le tribunal du district central de Séoul, en Corée du Sud. Après une grâce présidentielle, Lee est sur le point de reprendre le contrôle de la plus grande entité commerciale de Corée du Sud.

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Le vice-président de Samsung Electronics, Jay Y. Lee, a reçu une grâce présidentielle vendredi pour son rôle dans un scandale politique de 2016, une décision que le gouvernement sud-coréen juge nécessaire pour que le plus grand chaebol du pays puisse aider à stabiliser l’économie nationale.

“Dans le but de surmonter la crise économique en revitalisant l’économie, le vice-président de Samsung Electronics, Lee Jae-yong… sera réintégré”, a déclaré le gouvernement coréen dans un communiqué de presse conjoint de ses ministères, selon Bloomberg News.

Lee, 54 ans, connu sous le nom de Lee Jae-yong en Corée, a été arrêté en février 2017 pour avoir été complice du versement par Samsung de millions de pots-de-vin à diverses organisations liées à un conseiller présidentiel afin de gagner la faveur d’une fusion de 8 milliards de dollars de deux Unités du groupe Samsung. En août 2017, Lee a été reconnu coupable de parjure, de détournement de fonds, de dissimulation d’actifs à l’extérieur du pays et d’être l’un des cinq dirigeants de Samsung à avoir versé 6,4 millions de dollars de pots-de-vin à l’ex-présidente sud-coréenne Park Geun-hye.

Le procès rapide et la disgrâce n’ont pas duré longtemps. La peine de Lee a été réduite de moitié lors d’une audience d’appel en février 2018, et les principales accusations de corruption et de détournement de fonds ont été “suspendues”, lui permettant de quitter la prison après seulement six mois. Un membre de l’Assemblée nationale de l’époque a déclaré que la décision “confirmait une fois de plus que Samsung était au-dessus des lois et des tribunaux”.

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Début 2021, les appels de Lee ont abouti à un nouveau procès, qui l’a condamné à 30 mois. Lee a obtenu une libération conditionnelle en août 2021 après avoir purgé 18 mois sur 30. Maintenant, ces frais ont disparu.

Retour aux affaires comme d’habitude

Pendant sa libération conditionnelle, Lee ne pouvait pas officiellement occuper un emploi, même s’il était clair qu’il conservait sa stature dans l’entreprise familiale. Lee a rejoint le président sud-coréen Yoon Suk-yeol pour faire visiter au président Biden une usine de puces Samsung en mai. Bloomberg a rapporté que Lee avait reçu des rapports sur les activités de Samsung, même s’il n’était pas en mesure d’agir en conséquence.

Ce que ce pardon pourrait faire, en plus de stabiliser les marchés, c’est d’officialiser l’ascendant de Lee. Il avait été un dirigeant de facto de l’entreprise après la crise cardiaque et l’hospitalisation de son père en 2014, mais son affaire pénale a empêché une véritable transition après la mort de Lee Kun-hee en 2020. Lee Kun-hee a également été largement gracié par la Corée du Sud, jamais avoir été officiellement arrêté ou purger une peine de prison pour corruption, évasion fiscale et abus de confiance en 1996 et 2009. Le poste de président est vacant chez Samsung depuis la mort de Lee Kun-hee.

Avec son propre pardon, Lee est libre de prendre officiellement les rênes de Samsung, s’il peut également contourner des accusations distinctes liées à une fusion de filiales de Samsung.

Shin Dong-bin, président du groupe Lotte, le cinquième plus grand conglomérat familial de Corée du Sud, a également été gracié cette semaine. Cette grâce était également axée de manière transparente sur le renforcement de l’économie contre l’inflation, les crises de la chaîne d’approvisionnement et les tensions mondiales.

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“Avec des besoins urgents pour surmonter la crise économique nationale, nous avons soigneusement sélectionné les dirigeants économiques qui dirigent le moteur de la croissance nationale grâce à des investissements technologiques actifs et à la création d’emplois à pardonner”, a déclaré le ministre de la Justice Han Dong Hoon, selon CNBC.

L’un des premiers projets de Lee pourrait être la finalisation d’une usine de puces de 17 milliards de dollars que Samsung souhaite construire à Taylor, au Texas, en capitalisant sur l’important financement américain disponible pour la production nationale de puces. Les analystes ont également déclaré qu’ils s’attendaient à ce que Samsung agisse plus rapidement et de manière plus décisive en matière de recherche, d’acquisition et de stratégies plus larges.

“Je suis profondément reconnaissant de l’opportunité de prendre un nouveau départ”, a déclaré Lee dans un communiqué après sa grâce. “Je travaillerai dur pour assumer ma responsabilité en tant qu’entrepreneur,”

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