L’impact durable de la machine durable de Matzeliger

Le 29 mai 1885, l’inventeur autodidacte Jan Ernst Matzeliger a effectué la première démonstration publique de sa machine à monter les chaussures. En automatisant une étape de la production de chaussures que tout le monde pensait impossible à faire, Matzeliger a changé à jamais l’industrie de la fabrication de chaussures. ASGanesh jette un regard sur Matzeliger et l’impact durable qu’il a eu sur les chaussures que nous portons…

Le 29 mai 1885, l’inventeur autodidacte Jan Ernst Matzeliger a effectué la première démonstration publique de sa machine à monter les chaussures. En automatisant une étape de la production de chaussures que tout le monde pensait impossible à faire, Matzeliger a changé à jamais l’industrie de la fabrication de chaussures. ASGanesh jette un regard sur Matzeliger et l’impact durable qu’il a eu sur les chaussures que nous portons…

Savez-vous ce que signifie le terme « durable » dans l’industrie de la chaussure ? Le montage correspond à l’opération d’étirement de la tige de la chaussure sur la forme du pied ou « forme ». Il existe de nombreuses façons d’effectuer ces opérations durables et presque toutes les chaussures dans le monde d’aujourd’hui sont durables d’une manière ou d’une autre.

Pendant très longtemps, on a cru que la durée ne pouvait pas être automatisée. Même si le reste du processus de fabrication de chaussures était mécanisé, les mouleurs à main occupaient une place particulière dans l’usine de chaussures alors qu’ils continuaient à tirer les tiges et à les clouer sur les formes. L’inventeur néerlandais Jan Ernst Matzeliger a changé tout cela avec sa machine à monter les chaussures.

Matzeliger est né en 1852 dans une plantation de café en Guyane néerlandaise – aujourd’hui le Suriname, un petit pays sur la côte nord de l’Amérique du Sud. Dès l’âge de 10 ans, Matzeliger a démontré une aptitude naturelle pour les machines en tant qu’apprenti dans des ateliers d’usinage.

Combat la barrière de la langue

A 19 ans, Matzeliger prend la mer, passe deux ans comme mécanicien sur un navire marchand avant de s’installer à Philadelphie, aux Etats-Unis. Comme il parle très peu l’anglais, il doit se contenter de petits boulots, dont celui d’apprenti cordonnier. , pour les prochaines années. Lorsqu’il a déménagé à Lynn, Massachusetts, en 1877, il cherchait à poursuivre son intérêt pour la fabrication de chaussures.

Trouver du travail dans une usine de chaussures, Matzeliger a fait tout ce qui lui était confié au cours de sa journée de travail de 10 heures. Il a passé les soirées et les nuits à s’éduquer, à étudier l’anglais pour améliorer sa maîtrise de la langue et à étudier d’autres matières pour améliorer ses capacités mécaniques. Il s’est également adonné à l’art, peignant des tableaux qu’il a offerts à ses amis et même en donnant des cours de peinture à l’huile.

Cherche à automatiser la durée

Matzeliger a remarqué que si les entreprises de chaussures disposaient de machines pour la plupart des usages, le montage était toujours fait à la main. Alors que beaucoup pensaient qu’il était impossible pour une machine de reproduire cette étape importante, Matzeliger a pris sur lui d’automatiser le processus.

Jan Ernst Matzeliger, inventeur de la machine à monter. | Crédit photo : WIKIMEDIA COMMUNS

Des années d’expérimentation ont suivi alors qu’il essayait de reproduire les mouvements des lames à main qu’il observait dans la machine qu’il construisait. Outre la sécurisation d’un espace de travail et l’accès aux machines-outils dans l’entreprise avec laquelle il travaillait, il a également parcouru leurs dépotoirs et décharges d’usine pour trouver des machines utilisables qu’il pourrait modifier selon ses besoins. En 1882, il avait un appareil de travail prêt.

Matzeliger dépose un brevet le 24 janvier 1882. Le texte et les dessins de son document de 15 pages sont cependant si complexes qu’un inspecteur doit lui rendre visite pour comprendre le fonctionnement de sa machine.

Mieux que le meilleur

Matzeliger a reçu un brevet pour sa machine à monter le 20 mars 1883. Cette machine utilisait des pinces pour tenir une tige, la tirait sur la forme et la maintenait en place, avant d’épingler le cuir à la forme et de décharger la chaussure terminée. La machine de Matzeliger pouvait facilement surpasser même les meilleurs des lamineurs à main, qui géraient 60 paires de chaussures par jour.

Au cours des deux années suivantes, Matzeliger a encore peaufiné cet appareil avec des améliorations techniques pour le rendre prêt pour l’industrie. Lorsqu’il fut enfin satisfait, il organisa une démonstration publique le 29 mai 1885. La machine reproduisait la technique utilisée par les lisseurs manuels, mais à une vitesse beaucoup plus élevée – elle était capable de produire jusqu’à 700 paires de chaussures par jour.

Avec deux investisseurs qui ont fourni des capitaux en échange de la propriété des deux tiers de l’appareil, Matzeliger a formé une société pour commercialiser sa machine. La demande pour la machine durable augmentant rapidement, l’organisation s’est développée rapidement et a rapidement fusionné avec de nombreux autres fabricants de chaussures pour former la United Shoe Machinery Company.

Matzeliger, cependant, ne profita pas de la manne financière qui suivit puisqu’il mourut de la tuberculose en 1889 à l’âge de 36 ans. Malgré les préjugés dont il souffrait, à la fois en raison de sa couleur et du fait qu’il manquait d’éducation formelle, Matzeliger pas a seulement révolutionné la production de chaussures, mais a également rendu les chaussures de haute qualité abordables pour tous. Nous n’avons pas besoin de regarder au-delà des chaussures que nous portons chaque jour pour voir l’impact durable qu’a eu un jeune homme inlassablement motivé par une idée.

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