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L’ingéniosité des hélicoptères de Mars sur de longues distances en troisième vol

by Les Actualites

Faites un tour du chapeau sur la planète rouge pour l’ingéniosité de l’hélicoptère Mars de la NASA.

Le 4 livres. (1,8 kilogrammes) l’hélicoptère a effectué son troisième vol martien tôt ce matin (25 avril), ajoutant à son CV déjà impressionnant.

“Troisième vol dans les livres d’histoire.” responsables du Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie du Sud écrit sur Twitter. «Notre #MarsHelicopter continue d’établir des records, volant plus vite et plus loin. L’hélicoptère spatial démontre des capacités critiques qui pourraient permettre l’ajout d’une dimension aérienne aux futures missions sur Mars et au-delà.

Et la sortie d’aujourd’hui était nettement plus complexe que les deux vols précédents d’Ingenuity, qui ont eu lieu respectivement lundi (19 avril) et jeudi (22 avril). Lors de son premier saut historique de 39 secondes – le premier vol motorisé et contrôlé d’un avion sur un monde au-delà de la Terre – l’hélicoptère à énergie solaire a monté et descendu tout droit et a atteint une altitude maximale d’environ 16,5 pieds (5 mètres).

L’ingéniosité a atteint un niveau aussi élevé sur le vol numéro deux, mais est restée debout pendant près de 52 secondes et s’est déplacée côte à côte sur un total de 13 pieds (4 m).

«Pour le troisième vol, nous visons la même altitude, mais nous allons aussi ouvrir un peu les choses, en augmentant notre vitesse maximale de 0,5 mètre par seconde à 2 mètres par seconde (environ 4,5 mi / h) alors que nous nous dirigeons vers 50. mètres (164 pieds) au nord et retournez atterrir à Wright Brothers Field », a écrit le pilote en chef d’Ingenuity Håvard Grip, du Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA dans le sud de la Californie, dans un article de blog vendredi 23 avril. (L’équipe d’Ingenuity a nommé la zone de vol de l’hélicoptère après les pionniers de l’aviation Wilbur et Orville Wright.)

«Nous prévoyons un temps de vol total d’environ 80 secondes et une distance totale de 100 mètres (330 pieds)», a-t-il ajouté.

Vers 10 h 15 HAE (14 h 15 GMT) aujourd’hui, les données ont commencé à être transmises au contrôle de mission du JPL, confirmant qu’Ingenuity avait exécuté ces commandes avec succès.

Les communications vers et depuis Ingenuity sont relayées via le rover Perseverance de la NASA, qui joue un rôle clé de soutien et d’observation pour l’hélicoptère. Les deux robots ont atterri ensemble à l’intérieur du cratère Jezero de 28 miles de large (45 kilomètres) sur Mars le 18 février, et Ingenuity s’est déployé depuis le ventre du rover de la taille d’une voiture le 3 avril, donnant le coup d’envoi de la campagne de vols en cours d’un mois.

Cette campagne est conçue pour montrer que l’exploration aérienne est possible sur Mars, qui a une atmosphère à peine 1% aussi dense que celle de la Terre au niveau de la mer. Le succès d’Ingenuity pourrait ouvrir la voie à une utilisation intensive des giravions dans les futures missions de la planète rouge, les hélicoptères Mars servant d’éclaireurs pour les rovers et collectant également des données eux-mêmes, ont déclaré des responsables de la NASA.

Ingenuity ne fait aucun travail scientifique; c’est une démonstration de technologie, après tout. Mais l’hélicoptère dispose d’un appareil photo couleur de 13 mégapixels, qui a pris des photos épiques et sans précédent des pistes de Perseverance d’en haut.

L’équipe Ingenuity espère voler deux fois de plus avant la fermeture de la fenêtre de vol début mai. Et ces deux dernières sorties seront probablement «vraiment aventureuses», a déclaré MiMi Aung, également du JPL, chef de projet d’Ingenuity, lors d’une conférence de presse au début du mois, soulignant qu’elle et ses collègues veulent repousser les limites du petit avion.

Ce sera tout pour Ingenuity. Il n’est pas possible de négocier une fenêtre de vol plus longue, car Perseverance doit bientôt commencer à se concentrer sur sa propre mission scientifique. Cette mission a deux tâches principales: rechercher des signes de la vie antique sur Mars à l’intérieur de Jezero, qui a abrité un lac et un delta de rivière il y a longtemps, et collecter des échantillons pour un retour futur sur Terre.

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