L’Islande exhortée à interdire les « fermes de sang » qui extraient l’hormone des chevaux enceintes | Environnement

L’Islande subit des pressions pour interdire la production d’une hormone extraite de chevaux gestants, une pratique qualifiée de « cruelle » et de « maltraitance animale ».

L’hormone est utilisée par les agriculteurs du Royaume-Uni et d’Europe pour augmenter la reproduction des porcs, des vaches et d’autres animaux de ferme femelles.

La gonadotrophine sérique de jument gravide (PMSG) est extraite de chevaux gravides en Islande pendant l’été dans des «fermes de sang», avant d’être transformée en poudre et expédiée dans le monde entier.

Des militants du bien-être des animaux en Islande visitant des fermes avec le Guardian ont montré des boîtes de contention brisées et des enclos couverts de marques de morsures, ce qui, selon eux, était le signe de chevaux anxieux.

Des images secrètes de fermes, prises par des militants du bien-être des animaux, semblaient également montrer des chevaux en détresse frappés et se débattant dans des boîtes de contention avant que le sang ne soit prélevé à l’aide d’une grande canule insérée dans leur veine jugulaire.

La Commission européenne s’est dite « sérieusement préoccupée » par le traitement des chevaux élevés pour le sang, tandis que le Parlement européen a demandé l’interdiction des importations de l’hormone.

Fin mars, une coalition internationale de 17 ONG a déposé une plainte contre l’Islande auprès de l’Autorité de surveillance de l’Association européenne de libre-échange (AELE), qui contrôle le respect des règles de l’Espace économique européen (EEE) en Islande, au Liechtenstein et en Norvège.

La plainte accuse l’Islande d’avoir enfreint la législation de l’EEE sur la protection des animaux utilisés à des fins scientifiques et déclare que les autorités islandaises devraient interdire la collecte de sang.

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Une jument est maintenue dans une boîte de contention tandis que le sang est extrait à l’aide d’une canule insérée dans la veine jugulaire de l’animal. Photographie: Fondation pour le bien-être des animaux

Le soutien à une interdiction augmente également en Islande. Le parti populaire d’opposition a fait passer un projet de loi au parlement appelant à une interdiction. Le projet de loi, qui attend un vote, est soutenu par des groupes dont l’Association islandaise du tourisme.

Un groupe de travail, mis en place par le département islandais de la pêche et de l’agriculture, doit rendre ses conclusions cet été.

Les experts ont également exprimé leur inquiétude quant à la quantité de sang prélevé sur les chevaux. La société pharmaceutique Isteka, qui possède ou sous-traite des fermes, a déclaré que cinq litres de sang sont prélevés sur des juments gestantes chaque semaine pendant huit semaines consécutives, soit environ quatre fois la quantité spécifiée dans les directives internationales.

L’Autorité alimentaire et vétérinaire islandaise (Mast), qui a accordé une licence à Isteka, a déclaré : « Rien n’indique que la collecte de sang de cinq litres par semaine pendant huit semaines au maximum ait un impact négatif sur la santé et le bien-être des juments ou de leur poulains.

Ingunn Reynisdóttir, une vétérinaire qui vit dans le nord de l’Islande et a travaillé avec des chevaux toute sa vie, n’était pas d’accord. « C’est trop [blood] et si vous en prenez trop, ils tremblent et ont du mal à marcher », a-t-elle déclaré.

Mette Uldahl, vice-présidente de la Fédération des vétérinaires d’Europe (FVE), a déclaré à propos de cette pratique : « C’est de la maltraitance animale et de la cruauté. Vous ne devriez pas utiliser de chevaux non entraînés car ils ont trop peur.

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L’Islande abrite environ 80 000 chevaux islandais, dont 5 383 sont utilisés comme « juments de sang ». Il y a 119 fermes de sang opérant dans le pays.

Vue aérienne de la ferme, montrant les boîtes de contention, les enclos métalliques et les zones d'attente
Une ferme de sang en Islande, l’une des 119 opérant dans le pays. Photographie: Fondation pour le bien-être des animaux

On pense que les fermes de sang fonctionnent en Islande depuis environ 40 ans, mais les Islandais qui ont parlé au Guardian ont déclaré qu’ils en avaient peu de connaissances jusqu’en novembre dernier, lorsque la vidéo d’infiltration de la Animal Welfare Foundation a été diffusée à la télévision. Une enquête en décembre a révélé que la majeure partie de la population était opposée aux fermes de sang.

« Je n’avais aucune idée que nous faisions cela ici et j’ai été choqué quand je l’ai vu », a déclaré Bjarnheiður Hallsdóttir, président de l’Icelandic Travel Industry Association. « Ce [is] affreux. »

« Je voudrais que les gens sachent que l’Islande poignarde en fait des juments gestantes semi-sauvages, prélevant leur sang à des volumes et à une fréquence extrêmes, juste pour … faire en sorte que les porcs aient plus de porcs », a déclaré Rósa Líf Darradóttir, médecin et propriétaire de chevaux à Reykjavik. .

En Allemagne, 6,4 millions de doses uniques de PMSG – l’équivalent d’environ 32 000 litres de sang – ont été administrées à des truies entre 2016 et 2019, selon le ministère fédéral de l’alimentation et de l’agriculture.

Le PMSG peut être obtenu légalement au Royaume-Uni auprès d’un vétérinaire agréé, avec des produits disponibles, notamment des éponges vaginales pour moutons, qui induisent un agnelage précoce, avec des avantages annoncés tels que la production d’agneaux « au moment optimal pour les ventes d’automne ».

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Un porte-parole a déclaré que la Commission européenne estime que le dialogue avec les pays non membres de l’UE est crucial pour « apporter des changements positifs sur les questions de bien-être animal ».

« L’UE ne peut pas imposer ses normes de bien-être animal dans les pays tiers et notre politique commerciale doit respecter les règles de l’Organisation mondiale du commerce. Pour cette raison, la commission continue d’aborder l’importance d’améliorer les conditions de bien-être des chevaux impliqués dans la production de PMSG au niveau multilatéral dans le cadre de l’Organisation mondiale de la santé animale (OIE).

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