Luckless Lake Charles: une ville de Louisiane battue par des conditions météorologiques extrêmes – encore une fois | Louisiane

Alors que les pluies bibliques ont frappé le lac Charles en Louisiane la semaine dernière, les habitants assiégés pourraient être pardonnés de penser qu’ils ont vécu dans la ville la plus malheureuse des États-Unis au cours des 14 derniers mois.

Depuis l’été dernier, la ville a été frappée par deux ouragans majeurs, un gel profond paralysant et des pluies inondables qui ont inondé des centaines de maisons. La dernière catastrophe, qui a vu 15 pouces de pluie en seulement 12 heures, a laissé les gens naviguer dans les rues en kayak, sauvant ce qu’ils pouvaient de leurs maisons encore en train d’être réparées à cause des dommages causés par les ouragans et se demandant si l’année écoulée était le signe d’une crise climatique de plus en plus profonde.

«Nous sommes un peuple très résilient, nous sommes une population très forte», a déclaré Nic Hunter, le maire de Lake Charles, dont le personnel s’était empressé de sauver l’électronique d’un hôtel de ville inondé. Ses propres enfants ont été bloqués à l’école. “Mais, vous savez, vous finissez par arriver à un point où vous demandez à Mère Nature: que pouvez-vous nous faire de plus?”

Une année d’horreur pour Lake Charles – dans le sud-ouest de la Louisiane, entre Houston et la Nouvelle-Orléans – a commencé lorsque l’ouragan Laura a frappé la ville en août. Laura a été l’ouragan le plus puissant jamais atteint en Louisiane, provoquant des vents pouvant atteindre 150 km / h et détruisant de grandes parties de la ville.

«Cela a juste anéanti la ville. J’y suis allé et c’était bien pire que ce que j’imaginais, j’ai été choqué », a déclaré Barry Keim, climatologue à la Louisiana State University. «Des poteaux électriques se trouvaient de l’autre côté de la route. Il en était de même pour les chênes géants. Les toits ont été arrachés partout. C’était des dégâts incroyables et catastrophiques. Et je me suis dit: “Cela va leur prendre des années ou des décennies pour s’en remettre”. »

Cependant, il n’y a pas eu de répit pour Lake Charles, l’ouragan Delta portant un coup dur à la ville six semaines plus tard. Une nouvelle calamité a frappé en février, lorsqu’une vague de froid qui a frappé une grande partie du sud des États-Unis a provoqué l’éclatement des conduites du lac Charles, déclenchant de nombreux problèmes d’eau potable. Toutes ces catastrophes se sont ajoutées aux ravages de la pandémie.

«En ce qui concerne ce qu’ils ont vécu, le seul mot est obscène», a déclaré Keim. «Cela a juste été époustouflant, une insulte ajoutée à des blessures encore et encore. Je ne peux pas imaginer qu’un endroit aux États-Unis ait été pire que Lake Charles. »

Keim a déclaré qu’il était difficile de réduire entièrement l’année du lac Charles à la crise climatique, mais que le réchauffement de l’atmosphère et de l’océan provoquait des ouragans plus forts et que plus d’humidité dans l’atmosphère rendait plus probable les fortes pluies. Les coups répétés infligés à la ville ont incité son maire à appeler à une «conversation très audacieuse et honnête» sur le changement climatique dans une communauté où les doutes sur la science du climat sont monnaie courante.

«Le changement climatique affecte cette communauté», a déclaré Hunter, un républicain. «Je sais que cette phrase peut engendrer beaucoup d’émotions chez différentes personnes, mais elle est réelle et cela se produit. Je pense simplement qu’il serait ridicule de dire que quelque chose ne se passe pas.

Hunter a déclaré que la crise climatique menaçait de pousser des villes comme Lake Charles au-delà de leur capacité à se reconstruire et à s’adapter sans une aide significative du gouvernement fédéral. La ville attendait toujours une aide fédérale «proportionnée» à la suite de l’ouragan Laura, a-t-il dit, et elle aura besoin de millions de dollars de plus pour moderniser les systèmes de drainage, les aqueducs et autres systèmes afin de les rendre plus résistants aux futures tempêtes et inondations.

“Cela doit être un signal d’alarme à Washington que le lac Charles et le sud-ouest de la Louisiane croupissent en ce moment”, a déclaré Hunter. “Nous avons besoin d’aide. Ces événements monstrueux font des ravages sur des systèmes conçus il y a 40 ou 50 ans pour faire face à des événements qui se produisent une fois tous les 100 ans. Aujourd’hui, ces événements se produisent plusieurs fois au cours des 14 derniers mois. »

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