Lucy observe une éclipse lunaire totale à 100 millions de kilomètres

Le vaisseau spatial Lucy de la NASA a observé avec succès l’éclipse lunaire totale des 15 et 16 mai 2022 depuis un point de vue unique, à 100 millions de km (64 millions de miles) de la Terre, soit près de 70% de la distance entre la Terre et le Soleil.

Lucy a été lancée le 16 octobre 2021 à bord d’une fusée Atlas V de United Launch Alliance (ULA) depuis le Space Launch Complex 41, Cape Canaveral Space Force Station, Floride.

La mission tire son nom de l’ancêtre humain fossilisé – appelé « Lucy » par ses découvreurs – dont le squelette a fourni un aperçu unique de l’évolution de l’humanité. De même, Lucy révolutionnera notre connaissance des origines planétaires et de la formation du système solaire.

Lucy se dirige actuellement vers la Terre pour une assistance gravitationnelle le 16 octobre 2022, afin de l’aider à se propulser dans son voyage vers les astéroïdes troyens.

« Bien que les éclipses lunaires totales ne soient pas si rares – elles se produisent environ chaque année – ce n’est pas si souvent que vous avez la chance de les observer sous un angle entièrement nouveau », a déclaré le chercheur principal de Lucy, le Dr Hal Levison, chercheur. à l’Institut de recherche du sud-ouest.

« Lorsque nous avons réalisé que Lucy avait eu la chance d’observer l’éclipse lunaire des 15 et 16 mai dans le cadre du processus d’étalonnage des instruments, tout le monde était incroyablement excité. »

Cette illustration montre le vaisseau spatial Lucy de la NASA passant devant l’un des astéroïdes troyens près de Jupiter. Crédit image : Institut de recherche du sud-ouest.

La caméra noir et blanc haute résolution de Lucy, L’LORRI, a pris 86 expositions de 1 milliseconde de 20 h 40 à 23 h 30 HAC le 15 mai pour créer une vidéo accélérée de la première moitié du total éclipse lunaire.

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« La capture de ces images a vraiment été un travail d’équipe incroyable », a déclaré Lucy, chercheur principal adjoint par intérim, le Dr John Spencer, également du Southwest Research Institute.

«Les équipes d’instrumentation, de guidage, de navigation et d’opérations scientifiques ont toutes dû travailler ensemble pour collecter ces données, en plaçant la Terre et la Lune dans le même cadre.

« Et tout cela devait être fait tout en faisant fonctionner le vaisseau spatial dans un environnement très délicat. »

Lucy a été conçue pour opérer sur les chevaux de Troie, plus de cinq fois plus éloignés du Soleil que ne l’est actuellement le vaisseau spatial.

En raison de cet environnement thermique beaucoup plus chaud, le vaisseau spatial n’a vu que la première moitié de l’éclipse pour éviter le risque de surchauffe du vaisseau spatial.

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