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Lyrid Meteor Shower 2021: Comment regarder

by Les Actualites

Tout au long de l’année, alors que la Terre tourne autour du soleil, elle traverse des ruisseaux de débris cosmiques. Les pluies de météores qui en résultent peuvent éclairer le ciel nocturne du crépuscule à l’aube, et si vous avez de la chance, vous pourrez peut-être apercevoir.

La prochaine douche que vous pourrez voir est connue sous le nom de Lyrids. Actif du 14 au 30 avril, il devrait être à son apogée du mercredi soir au jeudi matin, ou du 21 au 22 avril.

Il y a des enregistrements d’anciens astronomes chinois repérant ces éclats de lumière il y a plus de 2700 ans. Ils flambent dans le ciel à environ 107 000 miles par heure et explosent à environ 55 miles dans l’atmosphère de la planète. Cette douche provient de la comète Thatcher, qui voyage autour du soleil environ tous les 415 ans. Son dernier voyage remonte à 1861 et son prochain rendez-vous près du soleil sera en 2276.

Les Lyrids peuvent faire un spectacle très brillant quelques années. Selon l’Organisation internationale des météores, votre meilleur pari pour les voir cette année pourrait être plus proche de l’aube en raison de la phase actuelle de la lune.

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Si vous apercevez une pluie de météores, ce que vous voyez généralement, ce sont les restes d’une comète glacée qui s’écrasent dans l’atmosphère terrestre. Les comètes sont un peu comme des boules de neige sales: en voyageant à travers le système solaire, elles laissent derrière elles une traînée poussiéreuse de roches et de glace qui persiste dans l’espace longtemps après leur départ. Lorsque la Terre traverse ces cascades de déchets de comètes, les morceaux de débris – qui peuvent être aussi petits que des grains de sable – transpercent le ciel à une vitesse telle qu’ils éclatent, créant un feu d’artifice céleste.

Une règle générale avec les pluies de météores: vous ne regardez jamais la Terre se croiser dans les restes de l’orbite la plus récente d’une comète. Au lieu de cela, les morceaux de gravure proviennent des passes précédentes. Par exemple, pendant la pluie de météores des Perséides, vous voyez des météores éjectés lorsque sa comète mère, la comète Swift-Tuttle, visitée en 1862 ou plus tôt, pas depuis son dernier passage en 1992.

En effet, selon Bill Cooke, astronome du Meteoroid Environment Office de la NASA, les débris de l’orbite d’une comète mettent du temps à dériver vers une position où ils intersectent l’orbite de la Terre.

La meilleure façon de voir une pluie de météores est de se rendre à un endroit offrant une vue dégagée sur tout le ciel nocturne. Idéalement, ce serait quelque part avec un ciel sombre, loin des lumières de la ville et de la circulation. Pour maximiser vos chances d’attraper le spectacle, recherchez un endroit qui offre une vue large et dégagée.

Des morceaux et des morceaux de pluies de météores sont visibles pendant un certain temps, mais ils culminent vraiment du crépuscule à l’aube sur quelques jours. Ces jours-là, l’orbite terrestre traverse la partie la plus épaisse du flux cosmique. Les pluies de météores peuvent varier aux heures de pointe, certaines atteignant leur maximum pendant quelques heures seulement et d’autres pendant plusieurs nuits.

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