Magasinez, éteignez les choses et comblez les lacunes : guide du locataire sur l’efficacité énergétique | Logement

Adam Corrigan, évaluateur de l’énergie domestique, est agenouillé par la pompe de la piscine de mon immeuble locatif et il n’est pas impressionné.

À côté de lui, la piscine et le « spa » attenant – un énorme atout pour l’inner west branché de Sydney – se trouvent dans toute sa splendeur de maison partagée, glaciale, avec de la crasse qui se multiplie lentement.

Pour arriver ici, Corrigan a dû passer devant un ancien chauffe-bar radiant auquel il a secoué la tête en signe de désapprobation, nos ampoules halogènes (coûteuses et très chaudes) et nos deux réfrigérateurs, dont l’un était orné d’une note manuscrite indiquant “le lait est éteint!”

Je pensais que j’étais préparé pour ça.

Une semaine plus tôt, j’ai demandé à mes colocataires où se trouvait la “chose carrée” et j’ai été surpris de découvrir qu’elle se trouvait sur le mur du porche, tandis que le compteur de gaz était “autour du côté aléatoire de la maison”.

Ainsi, lorsque Corrigan entre dans le couloir, se dirigeant vers l’arrière-cour à la recherche de notre système d’eau chaude, j’ai la marchandise. Je le promène avec confiance devant les supports à vélos jusqu’à la porte latérale.

« C’est bizarre… » Je marmonne en regardant autour de moi comme si j’avais une idée de ce à quoi ressemble un système d’eau chaude.

Corrigan, sans perdre de temps, se fraye rapidement un chemin à travers un passage étroit et envahi par la végétation de l’autre côté de la propriété jusqu’à un gros appareil à gaz blanc.

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Adam Corrigan regarde le chauffe-eau à gaz de la maison louée par Caitlin Cassidy. Photographie: Jessica Hromas / The Guardian

“Où l’approvisionnement en eau se connecte-t-il?” crie-t-il depuis les buissons, inspectant la boîte. Où en effet. Avant aujourd’hui, je ne connaissais notre wattmètre numérique que sous le nom de “chose carrée”, et si vous me demandiez ce qu’il faisait, je serais perplexe.

Je me considère comme une personne soucieuse de l’environnement. Je composte. J’évite de manger de la viande. J’achète du savon à vaisselle bio et du papier toilette recyclé avec de jolis emballages.

J’ai également acheté mon radiateur portable chez Kmart (la deuxième option la moins chère) et je l’ai fait fonctionner comme si je vivais dans l’Arctique, et je reçois un peu de plaisir avec mon porte-serviettes chauffant.

Avant la crise de l’énergie, je pensais fugitivement, voire pas du tout, aux dépenses des ménages.

Je loue un bien avec cinq autres personnes, qui partagent toutes une double conscience de la crise climatique et du fait que nous ne serons jamais propriétaires, et qui pensaient qu’entre nous, nos factures ne seraient pas trop mauvaises.

Vous pouvez également avoir l’impression d’avoir peu d’agence en tant que locataire pour réduire l’impact environnemental. Vous ne pouvez pas installer de mises à niveau écoénergétiques de grande valeur comme des panneaux solaires, et les programmes de remise sur les énergies renouvelables sont largement inaccessibles aux locataires.

C’est pourquoi je permets à un homme armé d’une échelle et d’une valise pleine d’outils énergétiques d’entrer chez moi – pour comprendre où nous nous trompons et comment nous pouvons le réparer.

Les plus vulnérables à la hausse des prix de l’énergie en Australie sont les familles à faible revenu vivant dans des logements sociaux dans les centres urbains, en grande partie parce qu’elles n’ont pas la possibilité pour les propriétaires de réduire leur consommation d’énergie domestique.

Les maisons à faible revenu sont souvent plus mal isolées et ont des taux de possession plus élevés d’appareils inefficaces qui sont bon marché à l’achat mais coûteux à exploiter, comme notre radiateur.

Ces dernières années, cette disparité s’est accentuée.

Une recherche conjointe de l’Oeko-Institut et de l’Université de Melbourne a révélé une tendance depuis une décennie en Australie selon laquelle les groupes à faible revenu dépensent une plus grande partie de leurs revenus en électricité et en chaleur tout en consommant moins.

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Et malgré plus de 240 000 Australiens en situation de pauvreté énergétique selon les estimations de l’Australian Energy Foundation, le cadre des objectifs nationaux d’électricité, qui dicte la planification du marché, ne fait aucune référence à l’équité ou à la décarbonisation.

Le directeur des marchés de l’énergie verte, Tristan Edis, explique que pour réduire les factures d’énergie “rapidement et durablement”, il faut remédier à la mauvaise qualité de l’efficacité énergétique des immeubles locatifs.

“Les maisons australiennes ont la pire efficacité thermique du monde développé”, dit-il. « Plus de personnes meurent de froid chez elles en Australie qu’en Suède.

“Les propriétaires ont bien réussi à sortir de l’inflation des prix de l’immobilier, mais se sont montrés totalement indifférents à profiter de programmes d’incitation pour des choses comme l’énergie solaire, des radiateurs et des chauffe-eau efficaces et une meilleure isolation.”

L'évaluateur énergétique Adam Corrigan prend des images thermiques du plafond pour voir s'il y a des lacunes dans l'isolation du plafond
L’évaluateur énergétique Adam Corrigan prend des images thermiques du plafond pour voir s’il y a des lacunes dans l’isolation du plafond. Photographie: Jessica Hromas / The Guardian
Sur l'ordinateur de Corrigan, il montre des images thermiques qui mettent en évidence les zones de chaleur et de perte de chaleur dans la maison
Sur l’ordinateur de Corrigan, il montre des images thermiques qui mettent en évidence les zones de chaleur et de perte de chaleur dans la maison. Photographie: Jessica Hromas / The Guardian

C’est là qu’intervient Corrigan. Le fondateur de Your Energy Friend fournit des évaluations en partenariat avec l’Australian Energy Foundation (AEF) pour examiner la consommation d’énergie des ménages et fournir des commentaires sur les meilleures façons d’économiser.

“Avec la crise énergétique actuelle, c’est une situation complexe… mais c’est aussi une opportunité pour les gens d’apprendre comment ils peuvent réduire leur empreinte carbone”, déclare Angus Taylor, responsable de compte chez AEF.

Taylor affirme que plus de 60 % des résidents du centre-ouest sont des locataires – un groupe démographique qui « ne peut pas simplement installer l’énergie solaire sur ses toits ».

« Vous voulez juste être à l’aise, mais… le marché de l’énergie est si complexe que vous ne savez même pas quoi chercher », dit-il. “Les factures sont effrayantes en ce moment, mais il y a tellement de [you] peut faire en tant que locataire pour les réduire.

Une bonne première étape consiste à savoir avec quel fournisseur d’énergie vous êtes, mais je n’ai emménagé dans ma nouvelle maison qu’il y a quinze jours.

Après avoir envoyé un message timide à mon chat de groupe, on m’a dit que c’était AGL – le plus grand producteur d’électricité et le plus grand émetteur de carbone d’Australie, qui a spectaculairement implosé ces dernières semaines.

“Continuez à magasiner”, me dit Corrigan, en me dirigeant vers Energy Made Easy, un site du gouvernement fédéral qui compare les coûts des fournisseurs.

« Je le fais pour le sport. La dernière fois que j’ai négocié, j’ai également reçu un laissez-passer familial annuel pour le zoo de Taronga.

“Ils veulent votre entreprise, car généralement, une fois que vous êtes inscrit avec quelqu’un, les gens ne changent pas.”

La deuxième façon la plus simple d’économiser, selon Corrigan, est l’efficacité énergétique à la maison – dont jusqu’à 80% est drainé par le chauffage, la climatisation et l’eau chaude.

Caitlin Cassidy se réchauffe les mains près d'un radiateur électrique radiant dans sa maison
Caitlin Cassidy se réchauffe les mains à l’aide d’un radiateur électrique à barre radiante dans sa maison. La flambée des prix de gros de l’énergie en Australie fait à son tour grimper les factures des ménages. Photographie: Jessica Hromas / The Guardian

“Ceci”, déclare Corrigan, pointant vers notre radiateur décrépit. «Vous pourriez obtenir un climatiseur à cycle inversé qui fonctionnerait à environ 500 watts, ferait un travail beaucoup plus efficace, et c’est 2 400 watts.

« La raison pour laquelle les gens les utilisent, c’est qu’ils sont bon marché à l’achat. Ils ne sont pas bon marché à gérer.

À ce stade, je me sens comme un étudiant qui a raté un examen. Bien sûr, j’ai un faible pour le chauffe-vapeur énergétique, mais qu’en est-il de ma collection de brosses à dents en bambou ?

Alors que je contemple mes échecs, Corrigan sort sa caméra thermique pour visiter notre “alimentation de secours” qui montre comment les appareils comme les micro-ondes, les consoles de jeux et les machines à café consomment des quantités importantes d’énergie lorsqu’ils sont inactifs.

Il mesure également les lacunes dans les couvertures isolantes, extrêmement courantes dans les ménages australiens en raison de l’absence de test d’étanchéité à l’air obligatoire, contrairement à l’Europe.

“Il suffit d’un espace de 10% sur votre couverture isolante pour qu’elle soit effectivement inutile”, déclare Corrigan.

“Et la maison australienne moyenne a un trou d’un mètre carré… nous vivons effectivement dans des tentes glorifiées.”

Enfin, quelque chose qui est complètement hors de mes mains.

Le verdict? Nous n’allons pas très bien, tant que nous ne chauffons pas notre piscine, n’abandonnons pas les appareils de chauffage et n’installons pas quelques correctifs d’isolation faciles comme la mousse de caoutchouc, la toile d’ombrage, les rideaux et le décapage.

Avant qu’il ne parte, j’ai besoin de quelques conseils pratiques. J’ai froid, Corrigan. C’est l’hiver et je n’ai pas assez de sweats à capuche pour me garder au chaud pendant la nuit.

“Vous avez un chien”, dit Corrigan sans ambages. « Blottissez-vous avec le grand gars.

« C’est comme ça que papa avait l’habitude de l’appeler – si c’était une nuit froide, il disait : ‘c’est une soirée à deux chiens ce soir. Dans les Hay Plains, c’est ainsi qu’ils ont géré la situation.

Un sage conseil, grand-père Corrigan.

Le chien de Caitlin Cassidy, Murphy, vu à travers une caméra thermique lors d'une inspection énergétique de la maison.
Le chien de Caitlin Cassidy, Murphy, vu à travers une caméra thermique lors d’une inspection énergétique de la maison. Photographie : Adam Corrigan

Les meilleurs conseils pour les locataires

  1. Comprendre vos factures d’énergie. Si vous avez un compteur numérique, décidez si vous souhaitez utiliser un tarif horaire ou un tarif forfaitaire. Les tarifs selon l’heure d’utilisation peuvent réduire les coûts si vous utilisez des appareils en dehors des heures de pointe, comme la nuit.

  2. Éteignez les appareils à la prise de courant lorsque vous avez fini de les utiliser pour éviter de consommer de l’énergie en veille et éteignez les lumières lorsque vous quittez une pièce.

  3. Adoptez des programmes gouvernementaux pour remplacer les vieilles ampoules par des ampoules économes en énergie.

  4. Achetez des appareils avec des étoiles à haute énergie qui ne grignoteront pas votre facture d’électricité plutôt que d’opter pour le produit le moins cher.

  5. Lavez vos vêtements à l’eau froide et suspendez-les à l’extérieur pour les faire sécher au lieu d’utiliser un sèche-linge.

  6. Ne faites fonctionner votre lave-vaisselle que lorsqu’il est plein.

  7. Remplissez votre réfrigérateur de bouteilles vides pour éviter de gaspiller de l’énergie.

  8. Isolez votre propriété à moindre coût avec du ruban isolant, de la mousse et des serpentins de porte pour réduire le flux d’air.

  9. Comparez vos fournisseurs de gaz et d’énergie chez Energy Made Easy pour voir si vous pouvez obtenir une offre moins chère.

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