Malgré le climat, la guerre et le Covid, tout va-t-il réellement… s’améliorer ? | Psychologie

REn lisant et en regardant les médias au cours de l’année écoulée, vous pourriez être pardonné de penser que nous sommes confrontés à l’effondrement de la civilisation. Nous avons une économie en déclin, une crise du carburant qui peut entraîner un rationnement de l’énergie et des pannes d’électricité forcées, des événements météorologiques extrêmes, le risque accru de guerre nucléaire et le risque de croissance d’une nouvelle pandémie sur le dos de la dernière. L’horloge de la fin du monde – un symbole créé par des scientifiques pour représenter la probabilité d’une catastrophe d’origine humaine – nous place à seulement 100 secondes avant minuit, le plus proche que nous ayons été d’Armageddon au cours des 75 ans d’histoire du projet.

Face à ces menaces, il peut être difficile de garder une vision rose de l’avenir – à moins que vous ne soyez le psychologue de Harvard Steven Pinker. En 2018, son livre L’illumination maintenant a fait valoir que nos interprétations des événements d’actualité nous rendaient beaucoup trop sombres. Il n’y a jamais eu de meilleur moment pour vivre, a-t-il dit, grâce aux progrès sociaux, économiques, politiques, technologiques et médicaux des 300 dernières années.

Au moment de sa publication, le livre de Pinker a suscité autant de mépris que d’éloges. Une critique courante était qu’il avait trop simplifié des sujets complexes et négligé tout phénomène qui pourrait suggérer un manque de progrès. Pinker a cependant tenté de répondre à de nombreuses critiques, et les récents défis auxquels le monde est confronté ne semblent pas avoir changé son opinion.

Lire aussi  Pourquoi la réglementation sur l'IA ressemblera à la réglementation sur la protection de la vie privée

Sur Radio 4 Aujourd’hui programme la semaine dernière, il est revenu sur les arguments de L’illumination maintenant pour expliquer pourquoi il pense qu’il y a encore des raisons de rester optimiste en 2022. “Nous devons nous rappeler qu’il n’y a pas de loi de la nature qui sépare les mauvaises choses”, a-t-il déclaré. “De mauvaises choses arrivent, et elles apparaîtront en grappes – mais cela ne signifie pas que nous sommes punis pour nos péchés collectifs ou que nous sommes dans un moment particulièrement dangereux.” Il maintient que l’humanité a les outils pour faire face aux défis auxquels nous sommes confrontés.

Il y a certainement quelque chose de réconfortant à voir des raisons d’espérer dans les crises. Mais avons-nous vraiment de bonnes raisons d’être optimistes ? Pour le savoir, le Observateur examine quatre indices de progrès et la manière dont ils ont été affectés par les événements récents.

La santé au temps du Covid

La pandémie de Covid-19 est le point de départ évident. Selon l’Organisation mondiale de la santé, plus de 6,4 millions de personnes sont mortes à ce jour de l’infection depuis l’apparition du virus. Dans un échantillon de 37 pays, le Revue médicale britannique ont constaté que tous sauf six avaient connu une réduction de l’espérance de vie en conséquence. Sans parler du fardeau de la longue Covid, qui toucherait environ deux millions de personnes rien qu’au Royaume-Uni.

Le livre de 2018 de Pinker, Enlightenment Now, a suscité le mépris de certains lors de sa publication, mais l’auteur continue de défendre son message. Photographie : Geoffroy van der Hasselt/-/Getty Images

C’est certainement un pas en arrière pour la santé mondiale. Mais il convient de noter que Pinker n’a jamais prétendu que nous verrions des progrès continus sans aucun revers. Son argumentation porte davantage sur la façon dont nous gérons les problèmes et trouvons des solutions potentielles. Avons-nous fait face à la menace mieux que nous n’aurions pu le faire dans le passé ?

Le jury est toujours sur la réponse initiale du gouvernement britannique à la crise. Mais le développement rapide des vaccins Covid est sans aucun doute un triomphe du progrès scientifique. Selon une étude récente du Center for Global Infectious Disease Analysis de l’Imperial College, le programme de vaccination a sauvé au moins 14 millions de personnes – et potentiellement jusqu’à 19,8 millions – au cours de sa première année.

Cela n’aurait tout simplement pas été possible dans les années passées; tous les vaccins précédents avaient mis au moins cinq ans à se développer, et au début de la pandémie, de nombreux scientifiques pensaient que la possibilité d’en créer un nouveau à partir de zéro était naïvement optimiste. Cela peut être une cause d’optimisme quant à notre capacité à faire face aux futures menaces pour la santé.

Richesse et bonheur

Un des Lumières maintenant Les principaux arguments sont que les gens d’aujourd’hui sont beaucoup plus riches que ceux des décennies précédentes – et que cela a entraîné une plus grande satisfaction à l’égard de la vie, grâce à un plus grand confort, plus de temps libre et une meilleure éducation. Pinker rejette l’idée que l’inégalité est un moteur de troubles – c’est la richesse absolue de chaque personne qui compte, dit-il, ce qui signifie que nous n’avons pas besoin de trop nous inquiéter si une grande partie des gains du PIB d’un pays va de manière disproportionnée aux échelons les plus riches de la société .

Cependant, les preuves de cela ne sont pas aussi claires que Pinker le prétendrait. Des recherches récentes menées par l’économiste chevronné Richard Easterlin ont révélé que la croissance économique récente de la Chine et de l’Inde a très peu contribué au bonheur général de la population. De manière plus complète, une étude de Małgorzata Mikucka de l’Université catholique de Louvain en Belgique a analysé la satisfaction de vivre dans 46 pays de 1981 à 2012. Elle a constaté qu’une augmentation du PIB n’apportait plus de bonheur que si elle s’accompagnait d’une réduction des inégalités et d’une augmentation du capital social. .

Rien de tout cela n’augure bien pour nos vies au cours des prochains mois et années. L’Office for National Statistics vient de signaler que le PIB du Royaume-Uni a diminué au deuxième trimestre de 2022, suggérant que nous sommes au bord d’une récession, tandis que le salaire moyen devrait être inférieur à l’inflation de 8% cette année – le plus gros baisse des salaires réels en plus de 100 ans. Et selon le Fonds monétaire international, la crise du coût de la vie risque de creuser les inégalités en frappant plus durement les foyers les plus pauvres.

Il convient de rappeler qu’au début de cette année, les salaires réels ne s’étaient pas complètement remis de la crise financière de 2008, ce qui suggère qu’il s’agit de plus qu’une baisse momentanée de notre niveau de vie.

Guerre et Paix

L’une des affirmations les plus controversées de Pinker concerne notre propension à nous entretuer. Il a d’abord fait valoir que la violence humaine est à son plus bas niveau en La Meilleurs anges de notre nature, publié en 2011, puis revisité l’idée sept ans plus tard dans L’illumination maintenant.

Une grande partie de l’argument de Pinker concerne la guerre. À l’aide de données concernant le nombre de conflits, leur durée, la proportion de vies perdues et le niveau d’investissement militaire, Pinker note une tendance à la baisse au fil des siècles. De toute évidence, il y a des exceptions – le grand nombre de vies perdues dans les deux guerres mondiales, pour commencer ; vous ne pouvez arriver à sa conclusion qu’en examinant les nombres moyens à travers le monde sur de longues périodes.

Pinker soutient que diverses forces – telles que l’importance croissante du commerce international, la montée de la démocratie et les actions d’institutions telles que l’ONU – ont rendu la guerre beaucoup moins souhaitable pour la plupart des dirigeants, nous poussant dans la période connue par certains historiens comme la « longue paix ».

Un militaire ukrainien en uniforme passe devant une rangée de bâtiments détruits
La guerre en Ukraine remet en question l’opinion de Pinker selon laquelle la société humaine est, historiquement parlant, entrée dans une « longue paix ». Photographie : Anatolii Stepanov/-/Getty Images

Mais de nombreux autres chercheurs ont remis en question ces conclusions. Une analyse d’Aaron Clauset de l’Université du Colorado à Boulder, par exemple, a conclu que la « longue paix » n’était peut-être qu’un hasard statistique. Il est possible que des événements probabilistes se regroupent à certaines périodes et disparaissent à d’autres. Pour une analogie, considérez combien de fois vous pouvez lancer une pièce et elle atterrit sur pile, malgré une probabilité de 50:50. Vous pourriez conclure que la pièce est biaisée – mais avec plus de lancers, les fréquences globales auront tendance à s’équilibrer. Selon l’article de Clauset, la « longue paix » pourrait être tout aussi éphémère.

L’invasion de l’Ukraine par la Russie et les tensions croissantes à propos de Taïwan ont bien sûr placé l’idée d’une guerre mondiale au premier plan de l’esprit de tous. On peut espérer que la diplomatie empêchera le désastre, mais les analyses historiques optimistes apportent un froid réconfort quand notre sort peut dépendre des décisions erratiques de dictateurs comme Vladimir Poutine.

L’environnement

Avec les vagues de chaleur record de cette année et la menace d’incendies de forêt qui balayent le Royaume-Uni, on a l’impression que nous assistons déjà au début de l’urgence climatique – et à moins que nous ne prenions des mesures drastiques, cela ne fera que s’aggraver.

Pinker ne nie certainement pas le changement climatique, qu’il reconnaît être un “problème gargantuesque», mais il a critiqué « l’éco-pessimisme » et la prévalence de ce qu’il considère comme des messages verts alarmistes. Dans Lumières maintenant, il décrit de nombreux succès environnementaux, tels que la réduction de la pollution de l’eau, l’élimination des pluies acides et une récente décélération de la déforestation. Il souligne les données montrant que le CO de nombreux pays2 les émissions plafonnent maintenant. Pour échapper à la catastrophe, il évoque des idées telles que la taxation du carbone, combinées à une dépendance à l’énergie nucléaire et à des technologies telles que la capture du carbone, qui consiste à éliminer le CO2 des centrales électriques avant qu’il ne soit libéré et enfermé sous terre.

Le changement climatique est un problème gargantuesque, mais l’idée qu’il menace l’extinction humaine imminente ou la destruction de la civilisation est pernicieuse. Ce n’est pas ce que dit la science; c’est émotionnellement destructeur; et cela décourage l’action (pourquoi s’embêter si nous sommes condamnés ?) https://t.co/oTybFKUKom

—Steven Pinker (@sapinker) 23 août 2021

n”,”url”:”https://twitter.com/sapinker/status/1429953052723744772?lang=en-GB”,”id”:”1429953052723744772″,”hasMedia”:false,”role”:”en ligne “,”isThirdPartyTracking”:false,”source”:”Twitter”,”elementId”:”19167d4a-43af-4dfb-9256-6d952d7ae746″}}”>

Le changement climatique est un problème gargantuesque, mais l’idée qu’il menace l’extinction humaine imminente ou la destruction de la civilisation est pernicieuse. Ce n’est pas ce que dit la science; c’est émotionnellement destructeur; et cela décourage l’action (pourquoi s’embêter si nous sommes condamnés ?) https://t.co/oTybFKUKom

—Steven Pinker (@sapinker) 23 août 2021

Inutile de dire que les « éco-pessimistes » ne sont pas impressionnés. Des technologies telles que la capture du carbone sont prometteuses, mais leur efficacité n’est pas prouvée. Et nous aurons également besoin d’une forte volonté politique, ce qui est loin d’être évident depuis la publication du livre de Pinker. Un rapport de l’ONU de 2021 a révélé que la plupart des gouvernements étaient “loin du niveau d’ambition nécessaire pour limiter le changement climatique à 1,5 ° C et atteindre les objectifs de l’Accord de Paris”, bien qu’il soit possible qu’une volonté de réduire la dépendance au pétrole et au gaz russes pourrait galvaniser les efforts pour passer aux énergies renouvelables.

L’optimisme de Pinker repose sur le fait que nous – et nos gouvernements – agirons rationnellement, selon les principes des Lumières de raison, de science et d’humanisme. Notre intelligence combinée peut certainement avoir la capacité de résoudre la crise climatique, mais croire que nos politiciens agiront à temps – cela peut nécessiter un acte de foi.

David Robson est l’auteur de L’effet d’attente : comment votre état d’esprit peut transformer votre vie

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Recent News

Editor's Pick