Malgré une décision de 2,1 millions de dollars, le propriétaire de RomUniverse envisage de ramener le site ROM

Agrandir / RomUniverse est en panne depuis des mois, mais le propriétaire Matt Storman envisage peut-être de le ramener malgré un jugement du tribunal.

En mai, un tribunal de district américain a ordonné à l’ancien propriétaire de RomUniverse.com, Matthew Storman, de payer 2,1 millions de dollars de dommages et intérêts à Nintendo pour violation du droit d’auteur et de la marque. Maintenant, Nintendo demande une injonction permanente supplémentaire contre Storman, qui, selon elle, envisage de ramener le site ROM sans “contenu Nintendo” et qui n’a pas effectué un paiement de 50 $ par mois pour ces dommages.

Storman – qui a déclaré dans des documents judiciaires que ses revenus post-RomUniverse provenaient principalement du “chômage et des bons d’alimentation” – semble peu susceptible de payer même une petite partie du jugement de 2,1 millions de dollars contre lui. Payer un jeton de 50 $ par mois, un montant que Nintendo dit que Storman a “proposé et accepté”, signifierait que la couverture complète des dommages prendrait 3 500 ans à Storman, et c’est sans tenir compte des intérêts.

Pourtant, Nintendo utilise les dommages-intérêts à son avantage, affirmant que le fait que Storman n’ait pas effectué son premier paiement mensuel de 50 $ “démontre que Nintendo n’a aucun recours juridique adéquat pour la violation passée ou future du défendeur et souligne la nécessité d’une injonction permanente”.

Reconstituer le site ?

Pendant ce temps, dans un récent dossier déposé auprès du tribunal, l’avocat de Perkins Coie, William Rava, raconte un appel téléphonique qu’il a eu avec Storman le 3 juin après la décision initiale du tribunal. Lors de cet appel, Rava a déclaré: “M. Storman a déclaré qu’il réfléchissait toujours à ce qu’il fallait faire avec RomUniverse et que s’il devait ramener le site Web, il pourrait contenir du contenu de jeux vidéo et des ROM de sociétés autres que Nintendo, mais n’aurait pas Contenu Nintendo.”

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« L’opposition ne conteste pas que [Storman] envisage de relancer le site Web RomUniverse pour continuer à distribuer des ROM de jeux vidéo “, écrit Nintendo dans un dossier basé sur la déposition de Rava. ” Il n’affirme pas non plus que cette utilisation future ne violera pas les droits de propriété intellectuelle de Nintendo. “

La déclaration de Storman fait apparaître une distinction juridique intéressante entre les jeux développés et/ou publiés par Nintendo et les jeux tiers qui fonctionnent simplement sur les consoles Nintendo. La décision contre Storman s’est concentrée sur 49 matchs de l’ancien groupe; ces titres étaient protégés par le droit d’auteur et déposés directement par Nintendo. Mais Nintendo a moins de droits légaux sur des centaines d’autres ROM qui fonctionnent sur les consoles Nintendo mais dont les droits d’auteur et les marques appartiennent à d’autres sociétés (qui sont chargées de protéger ces droits).

Même si un site ROM ignorait tous les jeux publiés par Nintendo, il pourrait toujours faire face à des problèmes juridiques de la part de Nintendo pour avoir abusé des noms et des images de console de marque ou pour avoir suggéré une relation légitime avec le matériel de console de Nintendo qui n’existe pas. Le projet Console Living Room d’Internet Archive, par exemple, n’inclut pas officiellement quelconque jeux sous licence pour consoles Nintendo par crainte de menaces juridiques de la part de Nintendo (bien que certains jeux NES et SNES protégés par le droit d’auteur soient parfois téléchargés par les utilisateurs d’Internet Archive avant d’être retirés).

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Manœuvres juridiques

Nintendo a initialement demandé une injonction permanente contre une “violation future” de la propriété intellectuelle de Nintendo dans sa requête initiale en jugement sommaire contre Storman. Bien que toute infraction future soit toujours illégale dans tous les cas, une injonction préventive du tribunal permettrait à Nintendo de fermer rapidement un nouveau site ROM si Storman en crée un (comme il semble l’envisager).

Le juge a rejeté la demande initiale de Nintendo sur une injonction, affirmant que les dommages pécuniaires et le fait que le site était déjà fermé pesaient contre l’argument nécessaire pour “un préjudice irréparable”. Maintenant, cependant, Nintendo cite le nouveau précédent juridique de la loi de 2020 sur la modernisation des marques en plaidant pour une injonction permanente. Cette loi, qui a été adoptée juste avant que Nintendo ne demande pour la première fois une injonction mais n’a pas été examinée à l’époque, établit une nouvelle “présomption obligatoire de préjudice irréparable” en matière de contrefaçon de marque qui, selon Nintendo, devrait orienter le tribunal vers une injonction.

Storman, qui se représente dans l’affaire, a entre-temps déposé sa propre requête quelque peu décousue demandant au tribunal de reconsidérer les dommages-intérêts statutaires qu’il a imposés en mai. “Il n’y a aucune preuve légitime et admissible que la Cour puisse raisonnablement [sic] interpréter pour lui faire croire que le demandeur, Nintendo, a subi des dommages réels, quels qu’ils soient, à la suite de l’une des actions ou inactions du défendeur », écrit Storman.

Dans sa réponse, Nintendo affirme qu’elle a déjà “présenté des preuves non contestées qu’il y avait environ 50 000 téléchargements illégaux de ROM contrefaites au moment où Nintendo a déposé sa plainte, et que le prix de vente au détail des jeux Nintendo se situe entre 20 $ et 60 $”.

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