Mercator AI lève 1 million de dollars canadiens pour alimenter son expansion nord-américaine

La startup utilise l’IA pour générer des pistes précoces sur des projets de construction pour les entrepreneurs généraux.

La start-up d’intelligence de construction en temps réel Mercator AI a levé un tour de table de pré-amorçage de 1 million de dollars canadiens pour étendre sa technologie au-delà de Calgary et de Toronto.

Mercator utilise sa technologie pour aider les équipes de développement commercial des entrepreneurs généraux à identifier en amont les opportunités de projets. Selon la startup, trouver de nouvelles affaires dans l’industrie nécessite traditionnellement un mélange de recherches manuelles et d’appels à froid sans issue.

“L’industrie est une boîte noire où vous essayez constamment de rencontrer autant de personnes que possible pour étendre ce réseau”, a déclaré la PDG Chloe Smith, qui a cofondé Mercator avec Hogan Lee, COO de la société. “Nous pouvons faire en sorte que cela se produise beaucoup plus rapidement et nous pouvons les mettre en contact avec les bonnes personnes au bon moment sur les bons projets.”

Mercator utilise l’IA pour extraire et analyser des millions de points de données tout au long du processus de construction afin d’identifier les indicateurs qui signalent le développement précoce du projet. Grâce à des partenariats avec des entités gouvernementales, des fournisseurs de données privés et leurs propres méthodes exclusives, ils peuvent suivre l’activité de ces projets jusqu’à leur achèvement. Cela permet aux clients d’accéder aux premières opportunités de projet, aux personnes impliquées et aux tendances historiques.

“Mercator numérise et apporte de l’intelligence aux aspects historiquement analogiques et manuels de l’industrie de la construction.”
– Michelle McBane, Stand Up Ventures

Standup Ventures a mené le tour avec la participation de The51; Mallorie Brodie, PDG de la plate-forme de construction de gestion de projet Bridgit (également un investissement de StandUp VenturesC); Kerry Liu, vice-président exécutif de la chaîne d’approvisionnement et de la société de planification Kinaxis ; et la présidente de Critical Mass, Dianne Wilkins.

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Parmi les autres investisseurs figurent Thiago Da Costa, PDG de l’espace de travail de données Toric ; Stephany Lapierre, PDG de la startup d’approvisionnement de la chaîne d’approvisionnement en intelligence artificielle TealBook (qui a investi via Fresh Founders, où elle est LP) ; et la société de capital-risque Mistral. Le tour s’est terminé fin avril.

“StandUp Ventures existe pour soutenir des entreprises exceptionnelles dirigées par des femmes avec des fondatrices ambitieuses et extrêmement talentueuses, des qualités que nous pensons que Chloé, Hogan et l’équipe Mercator incarnent”, a déclaré StandUp Ventures dans un article de blog.

“Mercator numérise et apporte de l’intelligence aux aspects historiquement analogiques et manuels de l’industrie de la construction, ce qui, selon nous, représente une opportunité énorme (et croissante)”, a ajouté Michelle McBane, directrice générale de StandUp Ventures.

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Mercator a déclaré que les nouveaux fonds ont permis à Smith et Lee de passer de temps partiel à temps plein avec la startup tout en ajoutant cinq membres du personnel. L’équipe est actuellement à la recherche d’une huitième personne supplémentaire pour occuper le poste de responsable de l’apprentissage automatique.

L’argent permettra également à Mercator de se développer à partir de ses marchés actuels de Calgary et de Toronto vers des marchés clés au Canada et aux États-Unis.

Le financement fournit également un certain rembourrage à Mercator pendant le ralentissement technologique actuel. Smith a déclaré qu’elle travaillait activement avec les investisseurs de Mercator pour s’assurer que l’entreprise avait une bonne piste, qui s’étend actuellement sur un an sans aucun revenu supplémentaire. Smith a noté que Mercator a des indicateurs solides qu’il pourrait être en mesure d’étendre cela à 18 mois.

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Elle a souligné qu’il s’agissait de débuts pour la startup, qui compte actuellement quatre clients grâce à son pilote. Smith a déclaré que l’objectif était d’acquérir 27 clients sur la plate-forme d’ici la fin de l’année.

Smith et Hogan ont lancé Mercator en janvier 2021 et ont passé la première année à effectuer une quantité importante d’études de marché pour comprendre quelle industrie pourrait utiliser leur technologie. “La construction est vraiment celle qui a levé la main”, a déclaré Smith. “L’industrie de la construction a dit” si l’opportunité n’est pas dans notre réseau, nous ne le savons pas. “”

Alors que les entrepreneurs généraux sont le marché principal, Smith a ajouté que la société voit également des candidatures pour les agents immobiliers, qui pourraient chercher à s’impliquer plus tôt avec les promoteurs pour aligner les locataires une fois que le bâtiment est prêt, par exemple. Elle a également identifié les fabricants et les fournisseurs comme un autre marché potentiel.

Mercator se concentre actuellement sur la création de valeur client, Smith déclarant que la startup “laisse vraiment nos clients nous conduire dans la direction qui a vraiment du sens pour eux en termes de valeur qu’ils retirent de la plate-forme”.

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