Mise à l’échelle de la neurogenèse cérébrale à travers l’évolution

Le néocortex, la région externe du cortex cérébral, est une structure cérébrale évolutivement avancée qui est responsable des capacités cognitives. Il s’est étendu en taille et en fonction à travers le clade de mammifères (1). On pense que les capacités cognitives extraordinaires des humains dépendent de la taille du cerveau (et donc du nombre de neurones) et de la cytoarchitecture complexe du néocortex. L’expansion et le repliement du néocortex ont été en partie attribués à l’existence de cellules gliales radiales basales (bRG). Ces progéniteurs génèrent la plupart des neurones corticaux, et leur nombre augmente chez les mammifères gyrencéphaliques (qui ont des plis néocorticaux), tels que les primates et les furets. À la page 1170 de ce numéro, Pinson et coll. (2) rapportent que l’expression d’une variante de la protéine 1 de type transcétolase humaine (TKTL1) augmente le nombre de bRG chez l’homme moderne et, par conséquent, la sortie des neurones de projection de la couche supérieure. Ce changement génétique pourrait contribuer à des différences de cognition avec les humains archaïques disparus.
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