Monkeypox : ce que vous devez savoir sur le virus

Huit régions ont récemment signalé des cas inattendus de monkeypox : l’Australie, le Canada, l’Italie, le Portugal, l’Espagne, la Suède, le Royaume-Uni et les États-Unis.

Bien que l’épidémie soit actuellement faible, elle a suscité des inquiétudes, car le monkeypox, une maladie virale qui provoque de la fièvre et des éruptions cutanées, ne se propage généralement pas dans le monde. Mais le virus semble traverser plusieurs nouvelles communautés, ce qui se produit lorsqu’une personne infectée est en contact étroit avec quelqu’un d’autre.

“Je prévois qu’au cours des prochaines semaines, nous continuerons à voir davantage de cas identifiés, mais je ne m’attends pas à ce que nous en assistions à une croissance exponentielle”, a-t-il ajouté. Dr Richard Martinelloun expert en maladies infectieuses de Yale Medicine et professeur agrégé de médecine et de pédiatrie, a déclaré au -.

Qu’est-ce que la variole du singe ?

Monkeypox est une maladie virale à ADN qui provoque de la fièvre et une éruption cutanée caractéristique et cahoteuse. Il peut également causer des maux de tête, des douleurs musculaires, des ganglions lymphatiques enflés et de la fatigue. La maladie zoonotique existe depuis des décennies et tire principalement son nom du fait qu’elle a été identifiée pour la première fois lors d’une épidémie chez des singes en 1958.

Il se propage principalement via des événements de propagation des animaux infectés aux humains. Ensuite, les gens peuvent le propager via plusieurs formes différentes de contact étroit, principalement par le sang et les gouttelettes respiratoires.

« Cela ne semble certainement pas aussi transmissible que quelque chose comme le COVID ou la grippe », a déclaré Martinello.

Le monkeypox fait partie de la même famille virale que la variole, et le vaccin contre la variole est incroyablement efficace pour prévenir la maladie et minimiser les symptômes. Les preuves suggèrent que le vaccin est au moins 85% efficace dans la prévention de la variole du singe.

Le vaccin peut également fonctionner lorsqu’il est administré prophylaxie post-exposition (ce qui signifie qu’il peut prévenir la maladie ou la rendre moins grave, même après qu’une personne a été exposée). Cette est principalement la façon dont le vaccin est utilisé maintenant, depuis que l’Organisation mondiale de la santé a déclaré la variole éliminée en 1980.

Monkeypox a une longue période d’incubation d’environ 12 jours. Son taux de mortalité est estimé entre 1% et 10%, mais Adalja pense que le taux de mortalité réel pourrait être inférieur, selon l’endroit où les cas se produisent. “La variole du singe a tendance à être une maladie qui n’est pas aussi mortelle que la variole”, a déclaré Adalja.

Le traitement du monkeypox implique généralement des soins de soutien. La plupart des cas sont bénins et spontanément résolutifs. Il existe des antiviraux spécialement conçus pour traiter la variole, mais ils sont généralement réservés aux cas graves, selon Adalja.

Qu’en est-il de l’épidémie actuelle de monkeypox ?

Monkeypox est endémique en Afrique, et les épidémies et les cas en dehors de l’Afrique ne sont pas inconnus. En 2021, le États-Unis documenté deux cas de monkeypox chez des personnes ayant récemment voyagé depuis le Nigeria. Il y a aussi eu une épidémie aux États-Unis en 2003qui impliquait des animaux transmettant la maladie aux humains. Pas d’humain à humain transmission a été enregistré, et sur les 47 cas identifiés – dans l’Illinois, l’Indiana, le Kansas, le Missouri, l’Ohio et le Wisconsin – seuls trois étaient graves.

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Certaines épidémies de monkeypox ont duré environ un an, mais elles n’ont pas tendance à être des épidémies explosives qui se développent de manière exponentielle comme nous l’avons vu avec COVID-19, selon Martinello.

“Les gens prennent conscience qu’il y a la variole du singe dans leur communauté”, a-t-il déclaré. “Lorsque les gens tombent malades, ils s’isolent des autres et cela aide à mettre fin à cette transmission.”

Ce qui est étrange dans l’épidémie actuelle, c’est la façon dont le monkeypox semble se propager. En règle générale, les épidémies sont très localisées, mais celle-ci concerne plusieurs pays.

“Les grappes que nous voyons actuellement, dans plusieurs pays, ne sont pas liées aux voyages”, a déclaré Adalja. “Il y a une transmission qui se produit en dehors des voyages et en dehors des expositions aux animaux, qui sont les voies habituelles par lesquelles nous voyons des cas se produire.”

On ne sait pas comment le monkeypox a pu faire le saut dans certaines régions, mais les experts pensent qu’une fois arrivé là-bas, la transmission s’est probablement produite à partir de l’échange de salive, de sécrétions respiratoires et de fluides corporels. Selon The Atlantic, le premier cas identifié au Royaume-Uni correspond au schéma traditionnel de propagation de la maladie via les voyages. Cependant, d’autres cas dans d’autres régions ne semblent pas avoir eu de lien avec un voyage ou un contact avec une personne atteinte de la maladie.

Les gens n’ont pas besoin de se précipiter pour se faire vacciner contre la variole en ce moment, a déclaré Adalja. Le vaccin n’est administré qu’aux personnes qui ont été en contact étroit avec une personne infectée, idéalement dans les quatre jours pour prévenir la maladie et dans les 14 jours pour minimiser les symptômes. Si cette épidémie décolle d’une manière sans précédent, le gouvernement dispose d’un stock de vaccins contre la variole qui peut être déployé, a déclaré Martinello, mais ni lui ni Adalja ne s’attendent actuellement à ce que ce soit nécessaire.

Lorsque vous avez des épidémies de monkeypox, l’approche standard consiste à isoler les personnes infectées et à vacciner toutes les personnes autour d’elles qui ont été en contact avec une personne infectée. Les épidémiologistes appellent cette stratégie «vaccination en anneau“, et il est connu pour être un moyen efficace d’arrêter les épidémies avant qu’elles ne puissent commencer.

“Monkeypox est un virus très différent de COVID-19”, a déclaré Adalja. “Il n’a pas de potentiel pandémique, et nous avons des contre-mesures comme le vaccin contre la variole qui sont capables d’arrêter les épidémies.”

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