Monkeypox expliqué : transmission, symptômes, vaccins et traitement

Qu’est-ce que la variole du singe ?

Le monkeypox est une maladie causée par un virus du groupe des orthopoxvirus, qui comprend la variole. Le virus de la variole du singe, un virus à ADN, a été identifié pour la première fois chez des singes dans un laboratoire au Danemark en 1958, mais on le trouve plus généralement chez les rongeurs et d’autres animaux. Il a provoqué des épidémies périodiques depuis les années 1970 en Afrique centrale et occidentale, où le virus a été trouvé chez plusieurs espèces animales. Le virus a parfois infecté des personnes en dehors de l’Afrique ; en 2003, des personnes aux États-Unis sont tombées malades après avoir été en contact avec des chiens de prairie infectés. En mai 2022, le virus a commencé à se propager en Europe, aux États-Unis et dans d’autres pays. Le premier cas américain de l’épidémie actuelle a été identifié le 18 mai dans le Massachusetts. Au 15 août, il y avait 36 ​​589 cas confirmés dans le monde, dont 11 890 cas aux États-Unis. L’Organisation mondiale de la santé a déclaré la variole du singe une urgence de santé publique de portée internationale le 23 juillet, et le secrétaire américain à la santé et aux services sociaux a déclaré la variole du singe une urgence nationale de santé publique. urgence le 4 août.

Comment la variole du singe est-elle transmise ?

On pense que le virus se propage plus efficacement par contact étroit, peau à peau, avec les lésions remplies de pus d’une personne infectée, y compris par le sexe. Mais ce n’est pas exclusivement une maladie sexuellement transmissible. Il peut se propager par contact étroit de toute nature et peut également se propager par contact avec des objets contaminés tels que la literie, les vêtements ou les ustensiles de cuisine ou par exposition à des gouttelettes respiratoires à courte distance.

“Plus [transmission] est probablement un contact direct », explique Paul Auwaerter, directeur clinique de la division des maladies infectieuses à la Johns Hopkins University School of Medicine. Un récent rapport des Centers for Disease Control and Prevention a révélé que 99 % des cas aux États-Unis sont survenus chez des hommes, dont 94 % ont signalé des contacts sexuels ou intimes récents entre hommes. “Bien que [sex is] un mécanisme, je ne pense pas qu’il soit correct de l’étiqueter comme une MST [sexually transmitted disease]” parce que le virus peut être transmis par d’autres formes de contacts étroits ou d’objets, dit Auwaerter. Au contraire, “c’est une façon dont nous pensons que la transmission peut se produire”.

Wafaa El-Sadr, professeur d’épidémiologie et de médecine à l’Université de Columbia, ajoute : “Il n’est pas prouvé à ce jour s’il s’agit d’une infection sexuellement transmissible, et c’est la raison pour laquelle je préfère dire qu’elle se “transmet pendant les rapports sexuels”.

La maladie dure généralement de deux à quatre semaines. Les scientifiques tentent toujours de déterminer si le virus peut être transmis par des personnes sans symptômes.

Le monkeypox peut-il être transmis par des personnes sans symptômes ?

De nombreux cas ont impliqué des contacts étroits entre des personnes présentant des lésions visibles ou d’autres symptômes, mais il y a eu des rapports de personnes testées positives pour le monkeypox sans aucun symptôme évident. Dans une étude publiée en août dans les Annals of Internal Medicine, parmi 200 prélèvements anaux testés pour le monkeypox dans une clinique de dépistage sexuel de routine en France, 13 étaient positifs (6,5%). Tous les sujets dans ces cas étaient initialement asymptomatiques et deux ont ensuite développé des symptômes d’infection par le monkeypox. Il n’est pas encore clair si les personnes asymptomatiques dont le test est positif “excrétent” un virus qui peut infecter les autres. Si tel est le cas, cela pourrait avoir des implications pour la stratégie actuelle de vaccination contre la variole du singe.

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D’autres chercheurs ont publié une étude de cas sur un homme qui a développé la variole du singe après avoir voyagé au Royaume-Uni et assisté à un événement extérieur bondé impliquant de la danse et des contacts étroits avec d’autres personnes qui ne présentaient pas de lésions évidentes ou d’autres symptômes. Il n’a signalé aucun contact sexuel mais a déclaré avoir partagé une cigarette électronique avec une femme lors de l’événement.

Ces études, bien que préliminaires, suggèrent la nécessité de poursuivre les recherches sur les modes de transmission possibles du monkeypox.

Quels sont les symptômes?

Les principaux symptômes sont une éruption cutanée en forme de bouton ou de cloques et des symptômes pseudo-grippaux, notamment de la fièvre, de la fatigue et des ganglions lymphatiques enflés. Les gens peuvent avoir juste une éruption cutanée et aucun symptôme grippal, ou vice versa. Dans l’épidémie actuelle, les cas se présentent souvent avec des lésions sur les organes génitaux ou l’anus, parfois avec un gonflement du pénis ou des douleurs rectales, connues sous le nom de rectite. Des lésions peuvent également apparaître sur le visage, les mains, les pieds et d’autres parties du corps. Les symptômes apparaissent généralement dans les trois semaines suivant l’infection. Les lésions finissent par former une croûte et tombent, généralement en deux à quatre semaines.

Les cas de monkeypox se sont présentés quelque peu différemment dans l’épidémie actuelle, par rapport aux cas précédents. “La plupart des gens n’ont pas autant de ces lésions cutanées que celles décrites auparavant”, déclare El-Sadr. Une autre différence est l’apparition de lésions autour de la région génitale ou anale, dans la bouche et à l’intérieur du rectum, qui peuvent provoquer des douleurs débilitantes. « Les gens ne peuvent pas uriner, ils ne peuvent pas déféquer, ils ne peuvent pas avaler », dit El-Sadr.

Quelle est sa gravité ?

La souche de monkeypox actuellement en circulation n’est généralement pas mortelle, bien qu’il y ait eu une poignée de décès dans l’épidémie actuelle, tous en dehors des États-Unis. La plupart des cas ont été légers à modérés et résolus d’eux-mêmes avec des soins de soutien. « C’est de la même famille que la variole. Mais surtout, il ne provoque pas de maladie aussi grave que la variole », déclare El-Sadr. Cependant, les cloques peuvent être extrêmement douloureuses et certaines personnes ont été hospitalisées pour un traitement contre la douleur. Les personnes immunodéprimées peuvent être plus à risque de maladie grave, tout comme les enfants.

“Il semble avoir un taux de létalité bien inférieur à celui du SRAS-CoV-2”, le virus qui cause le COVID, note Auwaerter. “Mais cela ne veut pas dire que cela ne peut pas causer beaucoup d’invalidité, de douleur, d’inconfort.”

Qui est le plus à risque?

Historiquement, la maladie a touché des personnes – souvent des enfants mal nourris – en Afrique centrale et occidentale, selon Auwaerter. Mais dans l’épidémie actuelle, la plupart des cas à ce jour concernent des homosexuels, des bisexuels ou d’autres hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes (HSH), en particulier ceux qui ont eu des partenaires sexuels multiples ou anonymes. À l’heure actuelle, le risque pour le grand public est jugé faible. Cela ne signifie pas pour autant que le virus ne peut se propager que dans la communauté HSH. Dans l’épidémie actuelle, il y a également eu des cas chez des enfants et des travailleurs de la santé exposés à des patients atteints de monkeypox, et le virus pourrait se propager à différentes populations au fil du temps, comme le VIH l’a fait.

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Que devez-vous faire si vous avez la variole du singe ou ses symptômes ?

Si vous présentez des symptômes de monkeypox, avez récemment eu un contact étroit ou intime avec une personne atteinte de monkeypox ou avez eu des partenaires sexuels multiples ou anonymes dans la communauté HSH, vous voudrez peut-être consulter un médecin et vous faire tester. Bien qu’initialement limités à quelques laboratoires du CDC, les tests sont désormais disponibles dans des laboratoires à travers le pays, notamment Labcorp, Quest Diagnostics et d’autres. Le test implique généralement des échantillons sur écouvillon prélevés sur les « boutons » caractéristiques. Il est important d’obtenir des soins dès que possible afin d’éviter une transmission ultérieure et d’obtenir un traitement, si nécessaire.

Si vous avez la variole du singe, vous devez vous isoler autant que possible des autres personnes jusqu’à ce que vos lésions se soient recouvertes de croûtes et soient tombées. “Les personnes diagnostiquées avec la variole du singe doivent vraiment s’isoler strictement”, ce qui signifie rester dans une pièce séparée du ménage et ne pas se mélanger avec d’autres personnes, dit El-Sadr. «Ils ne peuvent quitter la maison que pour des raisons d’urgence. Et s’ils le font, ils doivent également couvrir les plaies ou les éruptions cutanées qu’ils ont sur leur corps », dit-elle.

“Le plus important est que la personne elle-même soit consciente de la variole du singe afin qu’elle puisse aller se faire évaluer”, déclare El-Sadr. “En même temps, il est important que les fournisseurs en soient également conscients.”

Quels sont les traitements disponibles ?

Il n’existe aucun traitement spécifiquement approuvé pour le monkeypox. Un médicament antiviral appelé tecovirimat (TPOXX) dans le stock national stratégique, qui est approuvé pour la variole, peut être prescrit pour le monkeypox. Mais la bureaucratie fédérale a entravé l’accès au médicament: les prestataires de soins médicaux doivent remplir des documents pour l’utiliser dans le cadre d’un protocole de nouveau médicament expérimental (IND) à accès élargi. Le CDC et la Food and Drug Administration ont quelque peu simplifié le processus, permettant aux prestataires de délivrer le médicament avant de remplir la paperasse. Pour accéder à TPOXX, les patients doivent également répondre à certains critères, notamment une maladie grave, une hospitalisation ou une suppression immunitaire, explique Auwaerter. On ne sait pas non plus à quel point le TPOXX est efficace chez l’homme car il existe très peu de données (le médicament a été approuvé pour la variole sur la base de données sur le monkeypox et des virus similaires chez les animaux). Si le secrétaire à la santé et aux services sociaux émet la déclaration d’urgence supplémentaire nécessaire en vertu de l’article 564 de la loi fédérale sur les aliments, les médicaments et les cosmétiques, la FDA pourrait déclarer une autorisation d’utilisation d’urgence (EUA) pour le médicament afin d’en faciliter l’accès.*

Quels vaccins sont disponibles ?

Il existe deux vaccins contre la variole du singe. La FDA a approuvé le vaccin JYNNEOS, fabriqué par Bavarian Nordic, contre le monkeypox et la variole. C’est le vaccin préféré en raison de sa sécurité et du fait qu’il contient un virus qui ne peut pas se répliquer dans le corps. Le stock contient également des millions de doses d’un autre vaccin, appelé ACAM2000, qui est approuvé pour la variole et disponible pour le monkeypox dans le cadre d’une IND. Mais le vaccin est connu pour provoquer des effets indésirables et il ne doit pas être utilisé chez les personnes immunodéprimées, telles que celles vivant avec le VIH.

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Le vaccin JYNNEOS à deux doses a fait défaut en raison d’une mauvaise planification, notamment de l’incapacité de transformer le vaccin en flacons et d’inspecter une installation au Danemark où les doses étaient stockées. Au 9 août, le ministère de la Santé et des Services sociaux avait alloué 1,1 million de doses aux États et juridictions et expédié plus de 620 000 de ces doses. Certains États n’ont déjà administré que les premières doses du schéma vaccinal à deux doses jusqu’à ce qu’ils aient plus d’approvisionnement.

La FDA a approuvé une stratégie – connue sous le nom d’épargne de dose – pour étirer l’approvisionnement en vaccins.

Qu’est-ce que l’épargne de dose et comment ça marche ?

L’épargne de dose est une stratégie pour vacciner plus de personnes en leur donnant de plus petites doses de vaccin. La FDA a récemment émis un EUA pour que le vaccin JYNNEOS soit administré à raison d’un cinquième d’une dose régulière par voie intradermique – une injection peu profonde sous la peau, censée générer une forte protection avec une dose plus faible. L’EUA était basée en partie sur les données d’une étude de 2015 qui a révélé que cette posologie et cette méthode d’injection produisaient une réponse immunitaire similaire à celle des personnes ayant reçu une injection sous-cutanée normale. Cette méthode de vaccination est assez rare ; il est utilisé, par exemple, pour effectuer des tests cutanés de tuberculose. On craint que tous les fournisseurs de soins de santé ne soient pas en mesure d’effectuer correctement les injections intradermiques : si elles sont trop profondes, le patient pourrait ne pas recevoir suffisamment de dose. S’ils sont trop peu profonds, le vaccin pourrait fuir. Néanmoins, la stratégie augmente considérablement le nombre de personnes pouvant être vaccinées.

Comment éviter de stigmatiser la communauté actuellement la plus touchée par le monkeypox ?

De nombreux experts de la santé ont fait part de leurs inquiétudes concernant la stigmatisation envers la communauté HSH, qui est actuellement la plus exposée au risque de l’épidémie actuelle d’infection par le monkeypox. “Les hommes qui ont des rapports sexuels avec des hommes dans de nombreux contextes sont souvent stigmatisés et discriminés, et je crains que si cela se produit, cela nous empêchera en quelque sorte de contrôler cette épidémie”, déclare El-Sadr. Et cela pourrait également avoir des effets d’entraînement sur l’ensemble de la population. « Si vous stigmatisez un groupe d’individus, ce qui va se passer, c’est qu’ils ne se présenteront pas pour être diagnostiqués s’ils soupçonnent qu’ils peuvent avoir cette infection. Ils ne vont pas venir se faire vacciner », dit El-Sadr. Et cela compromet le contrôle de l’épidémie, ajoute-t-elle.

L’épidémie de monkeypox pourra-t-elle être contenue ou deviendra-t-elle endémique dans le monde entier ?

Les experts préviennent que si nous ne maîtrisons pas la variole du singe, elle deviendra endémique aux États-Unis et ailleurs. Certains pensent qu’il est déjà trop tard.

“Je pense que cela va vraiment dépendre de ce qui se passera au cours de la prochaine, je dirais, peut-être les deux ou trois prochains mois environ”, dit El-Sadr. Si la sensibilisation au virus, les tests et la vaccination peuvent être élargis, « je pense que nous avons une chance », dit-elle. “Mais la fenêtre d’opportunité se ferme rapidement.”

*Note de l’éditeur (17/08/22) : Cette phrase a été modifiée après sa publication pour clarifier les conditions nécessaires à la Food and Drug Administration pour délivrer une autorisation d’utilisation d’urgence pour TPOXX.

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