N’annulez pas les classiques, élargissez-les et diversifiez-les

Les couteaux sont de nouveau sortis pour Jules César – et Homère aussi.

Alors que le Tennessee élargit les possibilités de nouvelles écoles à charte, les critiques s’attaquent à l’enseignement classique. Certaines de ces écoles enseignent aux élèves les sages et les scélérats de la Grèce et de la Rome antiques. Dans la Nouvelle République, Annie Abrams, une enseignante de l’école publique de New York, se plaint que ces écoles favorisent « le retrait de la sphère publique » ainsi que l’humanisme chrétien « l’exaltation nationaliste de la « civilisation occidentale ». ”

D’autres critiques associent les classiques au nationalisme blanc, ce qui implique que les partisans sont des démagogues et des fanatiques, et s’opposent aux éducateurs classiques vantant leurs sujets comme « grands » et « les plus importants », puisque toutes choses sont égales à toutes les autres (à moins que ces critiques ne les aiment pas) .

L’excellence et la diversité peuvent cependant coexister avec une éducation dans les classiques. Les classiques doivent être élevés et élargis, diversifiés par le contexte et les connaissances accumulées. Et ils ont beaucoup à nous apprendre, avec un bilan prouvé d’amélioration des performances des élèves, en particulier des défavorisés.

À Chicago, les étudiants majoritairement afro-américains de la Cambridge Classical Academy apprennent à travers un modèle qui intègre la tradition méthodologique de Marva Collins, une éducatrice noire exceptionnelle présentée dans « 60 Minutes » pour son travail avec des étudiants défavorisés, avec un enseignement basé sur l’approche socratique. La Living Water School de Virginie, dirigée par Anika Prather, utilise un modèle en ligne pour atteindre les parents et les enfants à travers le pays. Mme Prather combine l’apprentissage classique avec l’étude de la tradition intellectuelle noire. Ma propre organisation, Nyansa Classical Community, développe des programmes qui tissent des voix, des artistes et des textes divers avec le canon classique.

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Ces trois organisations, toutes dirigées par des femmes noires, font partie d’un groupe croissant d’écoles classiques – publiques, à charte, privées et religieuses – qui dispensent une éducation riche, approfondie et large. Au lieu de réduire la présence d’œuvres canoniques dans nos programmes ou de mélanger de manière éclectique divers écrivains, nous nous appuyons sur le noyau classique en mettant en avant des voix et des histoires diverses. Celles-ci étaient déjà présentes dans la tradition, mais elles n’ont pas été suffisamment entendues. De nombreux grands écrivains ultérieurs, y compris des personnes de couleur, ont été inspirés et construits sur les classiques.

Le programme de mon organisation associe « L’Odyssée » d’Homère aux peintures de l’artiste afro-américain Romare Bearden qui réinterprètent le conte comme une allégorie de la diaspora africaine transatlantique. Pour comprendre la romancière Toni Morrison (elle-même étudiante en littérature classique à l’université Howard), il faut lire son œuvre parallèlement à ses influences : Ovide et Euripide.

Les critiques, y compris certains administrateurs universitaires progressistes, méprisent l’examen principal du mouvement, le test d’apprentissage classique, pour son prétendu « culte de la hiérarchie » et sa fétichisation de la blancheur. En fait, le CLT a commencé à diversifier les voix qu’il présente (un processus que j’ai aidé à diriger en tant que président du conseil des conseillers pédagogiques du CLT). Le monde classique comprenait une grande diversité et de nombreuses personnes de couleur, comme l’a documenté la spécialiste de la Rome antique Mary Beard. Le matériel source et les points de vue de l’examen deviennent de plus en plus inclusifs et complexes, comme il se doit.

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Alors que les anciennes formes d’éducation classique n’étaient pas parfaites, les fondations étaient solides et offraient une riche fête pour le débat et la formation intellectuelle. Les érudits arabophones ont mené un engagement intellectuel de plusieurs siècles avec les écrivains grecs de l’Antiquité, créant leurs propres classiques et enrichissant les traditions intellectuelles occidentales et islamiques. Thomas d’Aquin, par exemple, cite souvent Avicenne et Averroès.

Le célèbre mathématicien de la Renaissance Fibonacci a fait ses études en Afrique du Nord, où il a été exposé aux percées de l’Inde et du Moyen-Orient. Son œuvre phare, « Liber Abaci », a introduit l’Europe dans un système de chiffres basé sur le système indien sophistiqué utilisant les chiffres de 1 à 9 et le chiffre arabe 0.

De nombreuses personnes d’ascendance africaine aux 18e et 19e siècles ont utilisé des textes classiques pour argumenter contre leur asservissement et lutter pour leur liberté. Ces sommités incluent Phillis Wheatley, David Walker, Frederick Douglass, Anna Julia Cooper et WEB DuBois. Il est ironique que les critiques jugent les classiques racialement exclusifs alors que les Noirs se sont battus si fort après la guerre civile pour le droit à une éducation classique.

Et maintenant, on dit encore une fois aux étudiants noirs qu’une éducation classique n’est pas pour eux. « The Apology », récit de Platon sur la mort de Socrate, est cité par le révérend Martin Luther King Jr. dans sa « Lettre d’une prison de Birmingham ». King a réutilisé les œuvres d’un homme blanc mort pour élever et libérer son peuple – et nous tous. Aujourd’hui encore, nous devons apprendre, comme tant d’autres l’ont fait auparavant, ce que les classiques ont à enseigner.

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Mme Parham est professeur de sociologie à l’Université de Virginie, chercheuse principale à l’Institute for Advanced Studies in Culture et co-auteure avec Anika Prather de « The Black Intellectual Tradition: Reading Freedom in Classical Literature » qui sortira en juin de Classical Presse académique.

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