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Né pour paresser? Voici ce que les ours peuvent nous apprendre sur l’exercice

by Les Actualites

Les grizzlis naviguent dans les paysages de la même manière que la plupart des gens, préférant les routes plates aux pentes et les vitesses luxuriantes au sprint, selon une nouvelle étude remarquable comparant la vie des grizzlis à l’extérieur avec la nôtre.

La recherche, qui comprenait des ours captifs et sauvages, un tapis roulant adapté, des tranches de pomme et des traceurs GPS, élargit notre compréhension de la façon dont la volonté naturelle d’économiser de l’énergie détermine le comportement des animaux – et le nôtre – et pourrait avoir des conséquences sur la vie. et contrôle du poids. Les résultats aident également à expliquer pourquoi, dans le vaste désert, les chemins des ours et des humains se croisent si fréquemment, nous donnant des informations utiles pour la planification des espaces naturels et pour la sécurité de tous.

Ces dernières années, les biologistes et autres scientifiques s’intéressent de plus en plus à la façon dont nous et les autres créatures nous déplaçons dans notre environnement, et bien que des réponses préliminaires aient commencé à émerger sur les raisons pour lesquelles nous choisissons de nous déplacer et de transiter comme nous le faisons., Les résultats ne sont pas, en général, particulièrement satisfaisants.

Le corpus de recherche suggère que les humains, en tant qu’espèce, sont enclins à être physiquement paresseux, avec une tendance prédéterminée à éviter toute activité. Par exemple, dans une étude neurologique révélatrice de 2018, des scintigraphies cérébrales ont indiqué que les volontaires étaient beaucoup plus attirés par les images de personnes sur des chaises et des hamacs que par des personnes en mouvement.

Cette préférence apparemment innée pour le manque de mouvement avait un sens pour nous il y a longtemps, lorsque la chasse et la cueillette exigeaient de grands efforts et des calories abondantes et que se reposer sous un arbre ne le faisait pas. De nos jours, être inactif est plus un problème, car il y a de la nourriture partout.

Cependant, il n’est pas clair dans quelle mesure nous partageons cette propension au repos avec d’autres espèces ou si ces préférences affectent la façon dont les humains et les animaux parcourent le monde.

C’est donc là que les grizzlis entrent en jeu, en particulier ceux qui vivent au Bear Center de l’Université de l’État de Washington, le principal centre de recherche et de conservation de l’ours brun en Amérique. Les biologistes universitaires affiliés au centre étudient comment les animaux vivent, se nourrissent et interagissent avec les humains.

Pour la nouvelle étude, publiée récemment dans le Journal of Experimental Biology, ils ont décidé d’analyser précisément la quantité d’énergie consommée par les grizzlis lorsqu’ils se déplacent de différentes manières et comment ces chiffres et d’autres comparables pourraient affecter le comportement dans la vie réelle, pas seulement des ours, mais de nous et d’autres animaux.

Pour commencer, ils ont construit une structure solide autour d’un tapis roulant conçu à l’origine pour les chevaux. Avec quelques modifications, il pourrait s’incliner vers le haut ou vers le bas jusqu’à 20 pour cent, tout en supportant la taille et le poids d’un grizzly. À l’avant de la structure, les chercheurs ont ajouté une auge avec un gant en caoutchouc intégré.

Les neuf grizzlis, y compris les mâles et les femelles – la plupart d’entre eux résidant dans le centre-ville de naissance et avec des noms comme John, Peeka et Frank – ont ensuite appris à monter sur le tapis roulant et à avancer, tout en acceptant calmement des morceaux de saucisse et de pommes comme une récompense.

“Les grizzlis sont très friands de nourriture”, a déclaré Anthony Carnahan, un étudiant au doctorat à l’Université de l’État de Washington qui a dirigé la nouvelle étude.

En mesurant les changements dans la composition de l’air à l’intérieur de la structure, les chercheurs ont pu enregistrer la dépense énergétique de chaque ours à différentes vitesses alors qu’il marchait en montée et en descente. (Les ours n’ont jamais couru sur les tapis roulants, pour être sûr.) Avec ces données, les chercheurs ont déterminé que le rythme physiologique le plus efficace des ours (celui qui nécessite le moins d’oxygène) est d’environ 4,1 kilomètres par heure.

Enfin, les chercheurs ont compilé les informations disponibles sur les trajectoires des ours sauvages, en utilisant les statistiques GPS des ours bruns du parc national de Yellowstone, ainsi que des données cartographiques et des chiffres comparables d’études antérieures sur des personnes et d’autres animaux qui errent dans les paysages.

En comparant les données, les scientifiques ont découvert que les ours bruns sauvages, comme nous, semblent être nés pour se prélasser. Les chercheurs s’attendaient à ce que les ours sauvages se déplacent à leur vitesse la plus efficace chaque fois que possible, a déclaré Carnahan, mais en réalité, leur rythme moyen à Yellowstone était de 2,25 kilomètres par heure, un rythme physiologiquement inefficace.

De plus, ils ont presque toujours choisi l’itinéraire le moins raide pour se rendre, même si cela prendrait plus de temps. “Ils marchaient beaucoup perpendiculairement”, a déclaré Carnahan.

Fait intéressant, ces vitesses et itinéraires ressemblent à ceux des gens lorsqu’ils choisissent des itinéraires à travers la nature, ont noté les chercheurs.

Pris ensemble, les résultats suggèrent que la volonté innée d’éviter l’effort joue un rôle plus important dans le comportement et la mobilité de toutes les créatures, grandes et petites, que nous pourrions l’imaginer.

L’étude n’exclut pas, cependant, que les grizzlis, comme les autres ours, puissent se déplacer avec une vitesse et une férocité soudaines et étonnantes, quand ils choisissent de le faire, note Carnahan. «J’ai vu un ours courir dans une prairie de montagne en six ou sept minutes, alors que cela m’a pris toute l’après-midi», dit-il.

Les résultats ne nous disent pas non plus que les humains sont prédestinés à toujours marcher lentement, en restant dans des zones plates, mais seulement qu’un effort mental, ainsi qu’un effort physique, et la fixation d’un objectif peuvent être nécessaires pour éviter de tomber dans le plus facile. itinéraires.

Enfin, l’étude nous rappelle que nous partageons la nature avec de grands prédateurs qui peuvent naturellement choisir les mêmes chemins que nous. Des informations utiles sur la sécurité de l’ours brun sur le territoire se trouvent sur le site Web du Comité interinstitutionnel de l’ours brun.


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