Notre système de santé fait défaut aux patients avec un anglais limité

Peu importe la façon dont les instructions de sortie postopératoires ont été rédigées consciencieusement, je me demandais comment mon patient hispanophone ferait référence aux «signes avant-coureurs» – écrits en anglais – si des questions se posaient à la maison. Et j’avais raison de m’inquiéter: son arrivée huit jours plus tard au service des urgences avec une infection grave mais évitable a démontré les défis auxquels plus de 25 millions de résidents américains sont confrontés lorsqu’ils interagissent avec notre système de santé anglophone. Bien que ce système vise à fournir des soins optimaux à tous ses patients, il est souvent insuffisant pour les non anglophones.

La discordance linguistique – la situation où les prestataires et les patients parlent des langues différentes – est trop courante aux États-Unis. Une maîtrise limitée de l’anglais a un impact sur l’interaction patient-médecin-système en sapant la communication, la confiance et la littératie en santé. Cette mauvaise communication entraîne des soins sous-optimaux, une compréhension réduite des maladies et des traitements, des difficultés dans la prise de décision partagée et une moindre satisfaction à l’égard des soins. La discordance linguistique entre le patient et le prestataire est associée à une mauvaise gestion des maladies chroniques, à des séjours hospitaliers plus longs et à une augmentation des taux de réadmission à l’hôpital.

Même dans le Massachusetts, où le taux de résidents assurés est élevé, les patients ayant une maîtrise limitée de l’anglais ont tendance à avoir des risques plus élevés d’être non assurés ou sous-assurés, ce qui conduit à un accès et à des résultats de santé plus mauvais. Avec la révélation croissante des inégalités médicales face au COVID-19, il est essentiel que nous mettions l’accent sur l’amélioration de la communication entre le système de santé et les non-anglophones.

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Les interprètes médicaux améliorent manifestement les soins et constituent notre meilleure méthode pour remédier aux disparités résultant de la discordance patient-prestataire. Le décret 13166 et la section 1557 de la loi sur les soins abordables prescrivent l’utilisation d’un interprète pour les patients qui ne parlent pas bien l’anglais. Le titre VI de la loi sur les droits civils précise que cette assistance linguistique doit être gratuite. Cependant, comme les compagnies d’assurance paient rarement pour les services d’interprétation, les prestataires et les systèmes hospitaliers sont tenus de payer les services eux-mêmes, ce qui entraîne une mauvaise conformité avec seulement 65 à 75 pour cent des hôpitaux américains offrant des services linguistiques. Le plaidoyer au niveau de l’État pour le remboursement par l’assurance juridique de ce service essentiel améliorerait la conformité des hôpitaux et l’efficacité des soins aux patients tout en stimulant potentiellement l’innovation et en réduisant les coûts globaux.

En plus des changements dans les remboursements, les investissements locaux et régionaux dans les nouvelles technologies qui permettent une interprétation immédiate et facile à partir d’un smartphone peuvent encourager un recours plus fréquent et cohérent à un interprète. À l’hôpital ou à la clinique, obtenir un interprète en personne ou par téléphone peut prendre de précieuses minutes, ce qui peut entraîner de longs délais d’attente ou des retards dans les soins urgents. COVID a créé un marché pour faire progresser les technologies de télésanté, où les patients et les prestataires sont de plus en plus à l’aise pour communiquer par vidéo. Des applications nouvelles et abordables sur les smartphones omniprésents des patients peuvent fournir un accès immédiat à un interprète médical certifié, ce qui peut être mieux que de compter sur un membre de la famille pour les accompagner ou sur le fournisseur pour engager de manière préventive un interprète médical.

Des instructions de sortie écrites en espagnol auraient pu empêcher le retour urgent de mon patient à l’hôpital. Cet exemple de malentendu n’est malheureusement qu’un exemple parmi tant d’autres au Massachusetts et à travers le pays. La traduction automatique et médicalement valide de toutes les instructions aux patients devrait être une obligation légale afin que les patients puissent lire et comprendre leurs instructions à la maison, et pas seulement avec un interprète au rendez-vous à la clinique ou à la sortie de l’hôpital. Certes, ces solutions comportent des barrières, mais nous pensons que ces barrières s’effondrent. Assurer une meilleure conformité des interprètes conformément à la loi entraînerait davantage de surveillance, de conséquences et de réglementations pour les entités non conformes. L’ajustement des structures de remboursement a un impact sur le système financier de soins de santé et les structures de paiement de l’assurance maladie, ce qui peut entraîner une augmentation des primes.

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Enfin, bien qu’il s’agisse d’une main-d’œuvre en croissance avec un salaire nettement supérieur au salaire minimum, il faut redoubler d’efforts pour continuer à accroître la main-d’œuvre d’interprètes, en particulier dans les régions où les besoins sont les plus grands. Malgré ces coûts, les investissements dans les services de traduction permettront d’économiser des ressources de soins de santé et des vies grâce à une meilleure communication. En fait, ne pas investir dans ces ressources qui favorisent une compréhension claire peut accroître les risques futurs pour la sécurité des patients. Un traducteur à temps en sauve neuf.

Les hôpitaux et les systèmes de santé à travers les États-Unis devraient utiliser les progrès technologiques et le nouvel environnement de télésanté engendré par la pandémie COVID-19 pour réévaluer leurs services d’interprétation. Améliorer l’accès à une interprétation médicale en temps opportun est un impératif moral dans une société à la recherche d’un système plus juste dans et hors des soins de santé.

Les opinions exprimées dans cet article sont uniquement celles des auteurs et ne reflètent pas les vues et les opinions de Brigham and Women’s Hospital.

Ceci est un article d’opinion et d’analyse.

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