Nous avons besoin d’un nouveau discours sur l’énergie nucléaire • –

Opinion Qu’est-ce que le GIF a à voir avec les réacteurs nucléaires ? Le développement commercial des centrales nucléaires s’était en grande partie arrêté dans les années 1980; même si vous pouviez faire mieux que Deluxe Paint pour vos plans. Pourtant, la connexion est beaucoup plus moderne, à voir avec des projets comme la renaissance de la technologie du sel fondu comme un nouvel espoir pour une énergie à zéro émission.

Eh bien, nous ne parlons pas de formats graphiques rétro. Allez sur la page de désambiguïsation sur Wikipédia et le voilà – sous le format de fichier GIF, une ancienne compagnie aérienne guinéenne, et Gefle IF, un club de football suédois, le voilà : le Forum international Génération IV. Il existe depuis 2001. Vous n’en avez jamais entendu parler, vous ne pouvez même pas deviner ce qu’il fait à partir de son nom, et il a un rôle énorme à jouer dans le destin de notre écosystème.

Le forum Gen-IV est un club de 14 nations – toutes les plus grandes plus l’UE en plus – et son objectif déclaré est d’évaluer et de promouvoir la prochaine génération de technologie nucléaire pour une commercialisation d’ici 2030. C’est important.

De toutes les options de production d’énergie sans carbone dont nous disposons, le nucléaire est le seul qui puisse maintenir les lumières allumées 24h/24 et 7j/7 à l’heure actuelle. Si vous voulez le meilleur pari pour une électricité mondiale sans carbone à une date avant que le chaos du changement climatique ne se déclenche totalement, c’est un bon point de départ. Faites le reste, bien sûr faites le reste, mais ils ne seront pas là d’ici là, pas sur une planète toujours à moitié plongée dans les ténèbres.

Si vous voulez réduire les chances de votre pari nucléaire, vous voudriez coordonner tous ceux qui travaillent sur la nouvelle technologie nucléaire. Ce n’est pas comme si nous avions le temps ou les ressources nécessaires. Imaginez qu’il y ait un vieil gros astéroïde qui vient jouer aux dinosaures avec nous. Est-ce que tout le monde travaillerait ensemble ? Eh bien, un événement au niveau de l’extinction est à l’horizon, et GIF ressemble à l’un des endroits où mettre la pédale au métal. Alors pourquoi si timide ?

Lorsque GIF a commencé en 2001, l’énergie nucléaire était aussi populaire que la variole. Vous pourriez y travailler, si vous restiez silencieux. Logiquement, nous avions peur des monstres qui étaient vraiment des problèmes à réparer. Pourtant, la gueule de bois persiste.

Il est facile de comprendre pourquoi dans un climat populiste où l’instinct prime sur l’analyse. L’énergie nucléaire possède l’un des plateaux de jeu risques-récompenses les plus complexes de toutes les technologies. Les récompenses, si nous les voulons, seront énormes. Le carburant est abondant et répandu, ce qui améliore la sécurité énergétique, l’énergie est à zéro émission, fiable, évolutive et contrôlable, et les centrales nucléaires peuvent également produire efficacement des niveaux industriels de chaleur. Les inconvénients sont le coût, la sûreté et la sécurité, l’élimination des déchets et le temps de développement. Le plus grand, cependant, est l’histoire.

Le nucléaire est né de la bombe atomique, qui n’est pas un grand arbre généalogique. Tout le monde connaît Tchernobyl, Three Mile Island et Fukushima. Presque personne ne connaît les armes nucléaires d’aujourd’hui : combien de centrales nucléaires il y a (environ 440) ou combien sont en construction (environ 55). Dans la tradition populaire, les armes nucléaires prennent feu, explosent et produisent des déchets dangereux que nous ne pouvons pas gérer. En réalité, ils fonctionnent, même s’ils sont basés sur une technologie vieille de 50 ans. Ces trois accidents de renommée mondiale ont tué moins de 80 personnes au total. Enlevez Tchernobyl, et c’en est probablement un.

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Ces accidents n’auraient pas dû se produire, et les nouvelles conceptions, qui ne sont pas basées sur une technologie vieille de 50 ans, seront beaucoup plus sûres. Au cours de ces cinq décennies, les taux de mortalité dans l’aviation ont été divisés par 100, grâce à l’application systématique de l’automatisation, à une meilleure formation et à l’itération de la certification et d’autres processus critiques pour la sécurité. C’est un bon point de départ pour les réacteurs Gen-IV. Une autre est la connaissance.

Des histoires sortent de différents établissements, tel labo ou telle entreprise, déconnectés les uns des autres. Il n’y a aucune idée d’une industrie qui se prépare à faire d’énormes sauts dans l’avenir sur de nombreux fronts. Il s’avère qu’il existe sept types de nouvelles armes nucléaires à divers stades de développement.

Il y a les réacteurs à haute température refroidis au gaz (HTGR), les réacteurs à très haute température (VHTR), les réacteurs à sels fondus (MSR), les réacteurs refroidis à l’eau supercritique (SCWR), les réacteurs rapides refroidis au gaz (GFR), les réacteurs à sodium – les réacteurs rapides refroidis (SFR) et les réacteurs rapides refroidis au plomb (LFR). Oui, c’est un réacteur refroidi par du plomb fondu. On est loin des caloducs GPU ici.

Tous ces éléments sont conçus pour contourner les problèmes du passé. Tous nécessitent une nouvelle ingénierie substantielle, en grande partie extrême. Certains brûleront des milliards de dollars pour se montrer monstrueusement inutilisables. Certains conviennent parfaitement aux modules d’alimentation que vous construisez dans les usines et que vous transportez sur les sites par camion, prêts à alimenter un millier de foyers ou d’industries ou une usine de dessalement d’eau partout dans le monde. D’autres passeront à des gigawatts avec beaucoup moins de dépendance à l’eau pour le refroidissement et la sécurité. La centrale électrique de Torness en Écosse doit s’arrêter de temps en temps parce que les méduses obstruent sa prise d’eau de mer. Personne n’a le temps pour ça, encore moins les méduses.

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Nous avons une technologie qui est plus sûre que les gens ne le pensent, avec un réservoir refoulé d’un demi-siècle d’innovation, et qui peut faire beaucoup sur le changement climatique. Cela devrait être excitant. Cela devrait être les niveaux d’implication du public, d’examen minutieux et de pression pour réussir de la course à l’espace des années 1960. Mais nous avons trop peur du passé et sommes aveugles au présent. Nous avons besoin d’un nouveau récit nucléaire, d’un leadership à toute épreuve et d’un désir brut de parler aux gens de ce qui pourrait arriver ensuite. Allez, GIF. Mettez au moins le mot “énergie nucléaire” dans votre nom. ®

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