Nous ne serons pas les seuls à manger de la viande de laboratoire — nos animaux le feront aussi | Innovation

Il y a beaucoup d’animaux qui ont besoin d’être nourris aux États-Unis. Environ 67% des ménages en possèdent au moins un. Les animaux de compagnie mènent la meute, puisque 63,4 millions de ménages ont des chiens et 42,7 millions de chats, avec un certain chevauchement pour ceux qui ont les deux.

Alors que les gens continuent de sauver et d’adopter des chats et des chiens, de nombreux animaux d’élevage font face à un destin différent en conséquence. Les animaux domestiques ne sont pas inclus en tant que consommateurs dans les calculs de la consommation globale de viande aux États-Unis, mais les produits d’origine animale constituent une part importante de leur alimentation. Si les chats et les chiens constituaient leur propre pays, ils se classeraient au cinquième rang en termes de consommation de viande, selon une étude de 2017 publiée dans la revue scientifique. PLOS activée. Cela se traduit par la création d’environ 64 tonnes de dioxyde de carbone par an.

Contrairement aux humains, qui n’ont pas besoin de manger des produits d’origine animale pour répondre à leurs besoins alimentaires, les chats ont besoin de viande pour survivre, elle ne peut donc pas être entièrement éliminée de leur alimentation. Mais dans le but de réduire l’impact environnemental de l’industrie des aliments pour animaux de compagnie, une petite poignée de startups s’efforce de supprimer l’agriculture animale de l’équation en utilisant de la viande de culture cellulaire.

Cela fait suite aux développements récents d’entreprises qui ont repensé la viande pour la consommation humaine avec des solutions à base de plantes, telles que l’utilisation de protéines de soja ou de pois pour reproduire le goût et la texture du bœuf. «Des entreprises comme Impossible [Foods] et au-delà [Meat] a jeté les bases de ce à quoi un hamburger pourrait ressembler et de ce que pourrait être la nutrition », déclare Rich Kelleman, PDG de Bond Pet Foods, une start-up basée à Boulder qui utilise la biotechnologie pour créer de la viande de culture cellulaire pour animaux de compagnie. «Le succès de ces entreprises a ouvert la porte à l’investissement, ce qui coïncide avec un segment croissant de la population qui commence à valoriser différentes dimensions de ce à quoi ressemblent des aliments de qualité et des aliments responsables.»

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Ces préférences des consommateurs se répercutent sur les animaux de compagnie. Selon l’industrie des aliments pour animaux de compagnie, les friandises pour animaux de compagnie commercialisées avec des allégations durables ont connu une croissance des ventes d’environ 70% de 2015 à 2019, contre environ 30% de croissance pour les friandises sans allégations durables.

«La nourriture pour animaux suit la nourriture humaine», déclare Shannon Falconer, PDG de Because Animals. «De nombreuses personnes considèrent leurs animaux de compagnie comme des membres de leur famille. [More people are following] une alimentation durable et consciente et qui souhaite faire de même pour les animaux de compagnie. »

Avec Joshua Errett, Falconer a fondé Because Animals il y a cinq ans dans le but de créer une option saine et durable pour les animaux de compagnie du monde entier. «Nous avons très peu d’options pour nourrir les chiens et les chats», déclare Falconer. «Il y a une forte idée fausse selon laquelle la nourriture pour animaux de compagnie est fabriquée à partir de sous-produits de l’alimentation humaine. J’ai commencé à apprendre à quel point c’était faux. »

Bond Pet Foods a développé la première protéine de poulet sans animaux au monde pour l’alimentation des chiens et des chats.

(Bond Pet Foods)

Falconer, titulaire d’un doctorat en biologie chimique microbienne, a entrepris de créer une viande de culture cellulaire qui pourrait être donnée aux animaux de compagnie. Le processus consiste à prendre «une petite collection de cellules du [live] l’animal, puis ne plus jamais revenir à l’animal », dit-elle.

Parce que les animaux ont commencé par s’approvisionner en cellules de souris pour la nourriture pour chats et de lapins pour la nourriture pour chiens, reflétant leur alimentation dans la nature. Les cellules sont ensuite cultivées dans un environnement riche en nutriments à l’extérieur de l’animal. Falconer et son équipe nourrissent les cellules d’un mélange de protéines, de vitamines et d’autres nutriments nécessaires et les mettent dans un appareil appelé bioréacteur, qui fonctionne comme une sorte d’utérus. Les cellules se développent, se divisent et finissent par se former en tissu, qui est effectivement de la viande cultivée. Elle a la même valeur nutritionnelle et la même composition que la viande d’origine animale, mais sans qu’il soit nécessaire d’élever ou d’abattre des animaux.

Le processus est un peu différent chez Bond Pet Foods, qui utilise de l’ADN extrait d’un échantillon de sang prélevé sur un poulet (qui est toujours bien vivant) dans une ferme du Kansas. «Le défi n’était pas de créer une poitrine de poulet ou un steak ou une côtelette de porc pour la consommation», dit Kelleman, qui reconnaît que le processus ressemble un peu à de la science-fiction. «Il s’agissait davantage de créer des protéines.»

En utilisant un processus appelé fermentation microbienne, l’équipe de Bond a isolé la partie de l’ADN de poulet qui exprime la protéine du muscle squelettique. Cette protéine de viande est combinée avec de la levure et placée dans une cuve de fermentation, où elle est nourrie de sucres, de vitamines et de minéraux. Une fois qu’elle atteint une certaine densité et composition, la protéine de culture cellulaire est séchée en une poudre qui peut ensuite être utilisée pour fabriquer n’importe quoi, des friandises aux aliments lyophilisés pour animaux de compagnie.

Il n’y a actuellement aucune nourriture pour animaux de compagnie à base de viande de culture cellulaire disponible sur les étagères. Parce que Animals prévoit de sortir un lot limité de nourriture pour animaux de compagnie à base de viande de souris de culture en 2022. Bond Pet Foods, qui vient de fabriquer son premier lot de protéines de poulet de culture cellulaire en août dernier, a les yeux rivés sur 2023.

Avec la nourriture pour animaux de compagnie à base de cellules à l’horizon, il vaut la peine de se demander quelles pourraient être les implications pour l’industrie de la viande et les agriculteurs qui élèvent ces animaux. Sarah Little, vice-présidente des communications pour le North American Meat Institute (NAMI), affirme que la position de son organisation sur la viande de culture cellulaire est qu’elle soit clairement étiquetée afin que les consommateurs puissent décider quel produit convient le mieux à leurs besoins et qu’il soit soumis à Inspections USDA, tout comme les protéines animales.

Une chose est sûre: pour réduire son empreinte carbone, la nourriture pour animaux doit évoluer. «Plus d’un quart des effets environnementaux de l’élevage d’animaux sont dus à l’industrie des aliments pour animaux de compagnie», déclare Falconer. «Qu’est-ce que c’est [cell-cultured] la nourriture que fournirait est la première viande respectueuse de l’environnement et éthique que les gens peuvent nourrir leurs animaux de compagnie. »

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