Omicron entraîne des décès aux États-Unis plus élevés que lors de la vague delta de l’automne

Omicron, la variante hautement contagieuse du coronavirus qui balaie le pays, fait grimper le nombre quotidien de morts aux États-Unis par rapport à la vague delta de l’automne dernier, les décès étant susceptibles de continuer à augmenter pendant des jours, voire des semaines.

La moyenne mobile sur sept jours des nouveaux décès quotidiens de COVID-19 aux États-Unis a augmenté depuis la mi-novembre, atteignant 2 267 jeudi et dépassant un pic de septembre de 2 100 lorsque le delta était la variante dominante.

Aujourd’hui, on estime que l’omicron représente la quasi-totalité des virus circulant dans le pays. Et même s’il cause une maladie moins grave pour la plupart des gens, le fait qu’il soit plus transmissible signifie que davantage de personnes tombent malades et meurent.

« Omicron nous poussera à plus d’un million de morts », a déclaré Andrew Noymer, professeur de santé publique à l’Université de Californie à Irvine. «Cela causera beaucoup d’introspection. Il y aura beaucoup de discussions sur ce que nous aurions pu faire différemment, combien de décès auraient pu être évités. »

Le nombre moyen de morts par jour est désormais au même niveau qu’en février dernier, lorsque le pays descendait lentement de son record historique de 3 300 par jour.

Selon un sondage AP-NORC cette semaine, plus d’Américains prennent des mesures de précaution contre le virus qu’avant la poussée d’omicron. Mais de nombreuses personnes, fatiguées par la crise, reviennent à un certain niveau de normalité dans l’espoir que les vaccinations ou les infections antérieures les protégeront.

« Il est important de noter que » plus doux « ne signifie pas » doux «  », a déclaré cette semaine la directrice des Centers for Disease Control and Prevention, le Dr Rochelle Walensky, lors d’un briefing à la Maison Blanche.

Jusqu’à récemment, Chuck Culotta était un homme d’âge moyen en bonne santé qui dirigeait une entreprise de lavage sous pression à Milford, dans le Delaware. Alors que la vague omicron ravageait le Nord-Est, il a ressenti les premiers symptômes avant Noël et a été testé positif le jour de Noël. Il est décédé moins d’une semaine plus tard, le 31 décembre, neuf jours avant son 51e anniversaire.

Il n’était pas vacciné, a déclaré son frère, Todd, car il avait des questions sur les effets à long terme du vaccin.

« Il n’était tout simplement pas sûr que c’était la bonne chose à faire – pour le moment », a déclaré Todd Culotta, qui a reçu ses vaccins au cours de l’été.

Dans un hôpital urbain du Kansas, 50 patients atteints de COVID-19 sont décédés ce mois-ci et plus de 200 sont en cours de traitement. L’hôpital de l’Université du Kansas à Kansas City, Kansas, a publié une vidéo de sa morgue montrant des corps ensachés dans une unité de réfrigération et un travailleur marquant un sac mortuaire blanc avec le mot « COVID ».

Le Dr Katie Dennis, une pathologiste qui fait des autopsies pour le système de santé, a déclaré que la morgue était à pleine capacité ou au-dessus presque tous les jours en janvier, « ce qui est définitivement inhabituel ».

Avec plus de 878 000 décès, les États-Unis ont le plus grand bilan de COVID-19 de tous les pays.

Au cours de la semaine à venir, presque tous les États américains verront une augmentation plus rapide des décès, bien que les décès aient culminé dans quelques États, dont le New Jersey, la Pennsylvanie, l’Iowa, le Maryland, l’Alaska et la Géorgie, selon le COVID-19 Forecast Hub.

Les nouvelles admissions à l’hôpital ont commencé à baisser pour tous les groupes d’âge, selon les données du CDC, et une baisse des décès devrait suivre.

« Dans un monde pré-pandémique, pendant certaines saisons grippales, on constate 10 000 ou 15 000 décès. Nous voyons cela au cours d’une semaine parfois avec COVID », a déclaré Nicholas Reich, qui agrège les projections de coronavirus pour le hub en collaboration avec le CDC.

« Le bilan, la tristesse et la souffrance sont stupéfiants et très humiliants », a déclaré Reich, professeur de biostatistique à l’Université du Massachusetts à Amherst.

– La Maison Blanche a déclaré vendredi qu’environ 60 millions de foyers avaient commandé 240 millions de kits de test à domicile dans le cadre d’un nouveau programme gouvernemental visant à élargir les possibilités de test. Le gouvernement a également déclaré avoir expédié des dizaines de millions de masques vers des endroits pratiques à travers le pays, y compris des livraisons vendredi à des centres communautaires du Delaware, du Maryland et de Virginie.

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— La chaîne nationale de pharmacies Walgreens fait partie des pharmacies recevant les masques fournis par le gouvernement. La chaîne a commencé à proposer gratuitement des masques N95 dans plusieurs magasins, jusqu’à épuisement des stocks. Le site Web de la société répertorie les emplacements dans le Midwest pour la première vague de magasins proposant des masques, mais Walgreens a déclaré que davantage de magasins les proposeraient bientôt.

– La principale organisation des responsables de la santé publique des États et des collectivités locales a appelé les gouvernements à cesser de procéder à une recherche généralisée des contacts, affirmant que ce n’était plus nécessaire. L’Association des responsables de la santé des États et des Territoires a exhorté les gouvernements à concentrer leurs efforts de recherche des contacts sur les populations vulnérables à haut risque, telles que les personnes dans les refuges pour sans-abri et les maisons de retraite.

Heather Hollingsworth, rédactrice d’Associated Press, à Mission, Kansas; Tom Murphy à Indianapolis ; et Jim Salter à O’Fallon, Missouri, ont contribué à ce rapport.

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