Où sont les vaccins pour les petits enfants et les dernières nouvelles sur le long COVID

Lewis a demandé : Salut et bienvenue sur COVID, Vite, un Scientifique Américain série podcast.

Josh Fischman : Ceci est votre mise à jour accélérée sur la pandémie de COVID. Nous vous informons sur la science derrière les questions les plus urgentes sur le virus et la maladie. Nous démystifions la recherche et vous aidons à comprendre ce qu’elle signifie vraiment.

Lewis: Je suis Tanya Lewis.

pêcheur: Je suis Josh Fischman.

Lewis: Et nous sommes Scientifique Américain‘s rédacteurs en chef de la santé. Aujourd’hui : les vaccins pour les plus petits sont peut-être presque là !

pêcheur : Et de nouvelles preuves sur les longs COVID montrent qui en souffre le plus souvent et quels sont les symptômes les plus courants.

Cela fait près d’un an et demi que les vaccins COVID ont été autorisés pour les adultes aux États-Unis. Pourtant, les enfants de moins de cinq ans ne sont toujours pas éligibles, même si les tests chez les enfants ont commencé il y a plus de six mois. Cela pourrait-il être sur le point de changer ?

Lewis : Peut-être. Je peux comprendre pourquoi de nombreux parents sont frustrés. On leur dit depuis des mois qu’un vaccin est à nos portes. Mais il y a eu des développements prometteurs.

Comme quoi? Y a-t-il eu de bons résultats aux tests ?

pêcheur: Il y a quelques semaines à peine, le fabricant de vaccins Moderna a annoncé qu’il déposait une demande d’autorisation d’utilisation d’urgence pour son vaccin destiné aux enfants âgés de six mois à six ans. Et Pfizer a récemment annoncé dans un communiqué de presse que son vaccin était efficace à 80 % pour prévenir le COVID symptomatique chez les enfants de moins de cinq ans, bien qu’ils n’aient pas encore rendu les données publiques.

Cela nous rapproche-t-il de l’obtention du feu vert de la FDA ?

Lewis : Le contributeur de SciAm, Charlie Schmidt, a demandé aux experts quand nous pouvons nous attendre à un vaccin pour les plus petits, quelles sont les raisons du blocage, et plus encore. Le comité consultatif sur les vaccins de la FDA doit se réunir les 8, 21 et 22 juin pour discuter de l’éligibilité des jeunes enfants.

pêcheur: Charlie a-t-il eu la moindre idée de ce qui pourrait se passer lors de ces réunions ?

Lewis : Il s’est entretenu avec Arnold Monto, président par intérim du comité consultatif et épidémiologiste à la faculté de santé publique de l’Université du Michigan. Monto a déclaré que la FDA pourrait émettre un EUA pour les enfants dans un jour ou deux de ces réunions, mais cite “il n’y a aucune garantie”. Une possibilité est que le comité pourrait recommander d’autoriser le vaccin uniquement pour les enfants à haut risque ou immunodéprimés.

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pêcheur: Pourquoi ne pas simplement l’autoriser pour tous les enfants ?

Lewis : Eh bien, la FDA a une barre très haute pour approuver de nouveaux vaccins ou d’autres produits biologiques pour les enfants. Les enfants ont déjà un risque assez faible de conséquences graves du COVID, les entreprises doivent donc montrer que leurs vaccins ne causent pas d’autres problèmes.

pêcheur: Jusqu’à présent, ils n’ont vu aucun problème de sécurité sérieux, n’est-ce pas ?

Lewis : Non, la plupart des effets secondaires ont été légers et similaires à ceux observés chez les enfants plus âgés ou les adultes. Les vaccins à ARNm peuvent provoquer des effets secondaires comme de la fièvre, ce qui peut provoquer des convulsions chez les bébés et les jeunes enfants. Mais Moderna et Pfizer ont pu obtenir de fortes réponses immunitaires même à des doses assez faibles, ce qui réduit ces risques. Et il n’y a eu aucun cas de myocardite, l’inflammation cardiaque qui s’est produite dans de rares cas chez les adolescents, principalement chez les garçons.

pêcheur: Les vaccins semblent donc sûrs. C’est bon. Mais quelle est leur efficacité ?

Lewis : C’est une excellente question. Une grande partie des données initiales proviennent en fait de l’examen de la réponse immunitaire au vaccin, en d’autres termes, du niveau d’anticorps dits neutralisants produits chez les personnes qui le reçoivent. En comparant ces niveaux aux niveaux observés chez les enfants plus âgés ou les adultes qui avaient une bonne protection contre la COVID, vous pouvez extrapoler cette protection aux jeunes enfants. C’est ce qu’on appelle le pontage immunitaire.

pêcheur: Donc, cela regarde des parties du système immunitaire et comment elles se comportent. Qu’en est-il des effets du monde réel ? Les vaccins ont-ils réduit les taux d’infection chez les enfants ?

Lewis : Pour les données d’efficacité réelles, Pfizer n’a annoncé que des données sur environ 1 700 enfants, montrant un taux d’efficacité pour trois doses de 80,3 %. Moderna a signalé un taux d’efficacité inférieur de 37 à 51 % pour son vaccin à deux doses chez les enfants de moins de six ans. Reste à savoir si cela effacera ou non la barre de la FDA.

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pêcheur: D’accord, intéressant. C’est une sorte de grande propagation de l’efficacité. La FDA attend-elle d’évaluer les données de Moderna jusqu’à ce que les données de Pfizer soient disponibles ?

Lewis : Cela a été un point de discorde. Politico a rapporté que l’agence retenait l’examen de la soumission de Moderna jusqu’à ce que Pfizer soit là. Mais le commissaire de la FDA, Robert Califf, a déclaré à Andy Slavitt, l’ancien conseiller principal du président Biden pour la réponse COVID, sur son podcast “In the Bubble” qu’il y avait une citation “aucune raison que la FDA attende » pour l’examiner. Pfizer prévoit de soumettre ses données au moment où le comité consultatif de la FDA se réunira en juin, de sorte qu’ils pourraient finir par examiner les données de Pfizer et de Moderna en même temps.

pêcheur: Et, comme beaucoup de parents inquiets, nous surveillerons cela de près.

Lewis : Il devient clair que le COVID aigu n’est pas la seule conséquence de la maladie. Le long COVID, les symptômes qui s’éternisent, est un vrai problème. Deux nouveaux rapports font la lumière sur qui l’obtient et à quoi il ressemble.

pêcheur: Il n’y a toujours pas de définition stricte du long COVID, Tanya. Mais on estime qu’entre 10 et 30 % des personnes infectées auront au moins un symptôme, un véritable problème invalidant, qui les affligera au moins un mois après avoir éliminé le virus, et parfois pendant six mois. Souvent, ils présentent plusieurs symptômes.

Lewis : J’ai vu un nouveau rapport du CDC qui disait qu’une personne infectée sur cinq pourrait développer un long COVID. Quels sont les problèmes les plus courants ?

pêcheur: Selon une nouvelle étude, ce qui affecte le plus souvent les gens, c’est la fatigue intense, celle qui vous épuise après avoir marché d’une pièce de votre maison à une autre. Ensuite, il y a des difficultés à reprendre son souffle, une perte d’odorat, des maux de tête, de l’insomnie et des troubles de la mémoire. Il y a aussi des difficultés à se concentrer, ce que les gens appellent souvent le « brouillard cérébral ».

Cette liste provient de nouvelles recherches dans les Annals of Internal Medicine, et c’est le premier rapport d’une étude à long terme réalisée par les National Institutes of Health. Ces personnes ont toutes été évaluées 6 semaines après avoir été testées positives pour le virus.

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Lewis : Beaucoup de ces personnes sont-elles plus âgées, car l’âge semble rendre les gens plus vulnérables au COVID ?

pêcheur: L’âge avancé ne semble pas être un gros facteur de risque, Tanya. En fait, les personnes âgées de 39 à 50 ans sont les plus susceptibles d’être diagnostiquées avec des conditions post-COVID. Cela provient d’une vaste analyse des réclamations d’assurance maladie privée, effectuée sur plus de 78 000 personnes, collectée par un groupe à but non lucratif appelé FAIR Health.

Lewis : Ils ont découvert que les femmes étaient plus susceptibles que les hommes d’avoir des problèmes de longue durée, n’est-ce pas ? Environ 60 % contre environ 40 % ?

pêcheur: Oui, ils ont. Une autre découverte importante était que la maladie grave n’était pas un facteur de risque. Les trois quarts de ces personnes n’avaient pas été hospitalisées. Vous pouvez donc avoir un cas bénin et souffrir encore des mois plus tard.

Lewis : L’un des problèmes de longue date des patients atteints de COVID est qu’il ne s’agit pas d’une condition facile à diagnostiquer. Y a-t-il de nouvelles infos à ce sujet ?

pêcheur: L’étude a confirmé cette difficulté. L’équipe du NIH a soumis les gens à leur étude à des tests sanguins, des tests pulmonaires, des tests cardiaques et bien plus encore, et ils n’ont pas trouvé beaucoup d’anomalies.

Cela signifie que la condition est réelle, mais les tests ne sont pas assez bons. C’est un avertissement aux médecins de ne pas renvoyer les patients, de ne pas dire « c’est dans votre tête » ou quelque chose comme ça. Les médecins doivent travailler dur pour trouver des traitements, car cette population augmente à mesure que la pandémie se poursuit, et ils ont besoin d’aide.

Lewis: Vous êtes maintenant au courant. Merci de vous joindre a nous. Notre émission est éditée par Jeff DelViscio et Tulika Bose.

pêcheur: Revenez dans deux semaines pour le prochain épisode de COVID, Vite ! Et consultez SciAm.com pour des nouvelles COVID mises à jour et approfondies.

[The above text is a transcript of this podcast.]

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