Partager de la musique a sauvé ma relation avec mon adolescent

Ça a commencé par accident. À la suggestion d’un ami, j’ai envoyé à ma fille de 15 ans la chanson de Belle et Sébastien “Si vous vous sentez sinistre”.

“Chanson cool”, a-t-elle répondu par SMS. “Je l’aime bien.” Ce n’était que cinq mots, mais c’était le maximum qu’elle m’avait intentionnellement communiqué depuis des mois.

Au cours des dernières années, ma fille autrefois vive était devenue maussade, la colère et le ressentiment s’enroulant autour d’elle. Plusieurs facteurs semblaient y contribuer. Covid-19 a certainement joué un grand rôle dans son assombrissement, la privant de son diplôme d’études secondaires, de son bal de promo et de la vie sociale trépidante qui avait nourri sa personnalité extravertie. Mais ses amis avaient également subi des pertes, et je n’en connaissais aucun qui se soit terré dans sa chambre et ait cessé de parler à ses parents. D’une manière ou d’une autre, j’étais devenu l’ennemi, et rien ne semblait combler le gouffre grandissant entre nous.

Pendant des années, nous étions une équipe. Mère célibataire, je m’étais appuyée sur elle, et elle sur moi, plus que d’habitude dans une relation mère-fille. Mais tout cela avait changé.

« J’essaie de te comprendre », lui ai-je dit un jour, en faisant attention de ne pas établir de contact visuel.

« Je ne veux tout simplement plus que tu me connaisses », a-t-elle répondu. “Je ne me connais même pas !”

Elle avait raison, bien sûr. Comment pourrais-je la connaître si elle ne se connaissait pas elle-même ? Il était devenu clair pour moi que notre proximité inhabituelle faisait en fait partie du problème. Elle avait besoin de s’éloigner de moi, mais comment pouvait-elle faire cela alors que j’essayais de la soutenir ? Nous avions besoin d’une nouvelle façon de nous connecter.

Quelques heures après son texte, pendant lequel je pouvais entendre la chanson de Belle et Sébastien jouer en boucle, elle est sortie de sa chambre et s’est assise pour déjeuner avec sa sœur et moi pour la première fois depuis des semaines. J’ai essayé de l’engager, en lui posant quelques questions provisoires : comment se déroulait son projet scientifique, où sa meilleure amie allait-elle camper cet été ? Il était vite clair que je l’avais raté. Elle se précipita dans sa chambre et claqua la porte derrière elle.

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En tant que psychologue, je fais du trafic de mots – je me sentais dépassé par la communication à travers la musique. Alors, j’ai appelé mon amie Shannon Lorraine, une ancienne musicienne du groupe de Seattle Witholders.

“Essayez ceci,” dit-elle, “‘Dans l’avion au-dessus de la mer’, par Neutral Milk Hotel. Mais ne soyez pas trop excité quand elle exprime de l’intérêt. Sois cool.”

J’ai envoyé la chanson à ma fille et j’ai réprimé mon envie d’enchaîner avec un texto. Cette fois, elle est sortie de sa chambre pendant quelques heures. J’ai appelé Shannon et lui ai dit : « J’ai l’impression que tu es une charmeuse de serpents. Dites-moi quoi faire ensuite.

Elle a continué à recommander des chansons, et peu à peu le nuage autour de nous s’est un peu dissipé. Mais les mots étaient encore difficiles à trouver.

Finalement, Shannon a manqué de recommandations. Pendant un temps, j’ai laissé Spotify prendre le relais et il m’a proposé des chansons de groupes dont je n’avais jamais entendu parler : The Postal Service, Françoise Hardy, Beirut. Mais si je voulais une relation avec ma fille, j’ai réalisé que je ne pouvais pas compter sur un algorithme, alors j’ai commencé à faire mes propres suggestions : Stevie Wonder, les Beatles, Joni Mitchell, The Cure et un favori de mon enfance : Malvina Reynolds. . C’étaient de petits extraits de mon passé, de moi, que j’espérais pouvoir nous connecter d’une manière que les mots ne pouvaient apparemment pas.

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