« Pas d’excuses »: des efforts de conservation limités pourraient sauver au moins 47 animaux australiens de l’extinction | Les espèces menacées

Plus de 40 animaux australiens les plus menacés d’extinction au cours des deux prochaines décennies pourraient être sauvés – et il ne faudrait que peu d’efforts de conservation supplémentaires pour y parvenir, selon de nouvelles recherches.

Une équipe de scientifiques australiens a identifié les 63 vertébrés qui, selon eux, sont les plus susceptibles de disparaître d’ici 2041, et a découvert qu’au moins 47 peuvent être ramenés du bord du gouffre.

Ils disent que même si les données sont alarmantes, elles présentent une opportunité pour le nouveau gouvernement albanais d’investir dans des améliorations de la conservation.

Les 47 animaux comprennent 21 poissons, 12 oiseaux, six mammifères, quatre grenouilles et quatre reptiles, neuf de ces espèces étant estimées avoir un risque d’extinction supérieur à 50 % au cours des 20 prochaines années.

Parmi les plus désespérés figurent les petits poissons d’eau douce du groupe connu sous le nom de galaxiidés, y compris les galaxies trapues – trouvées dans le parc national de Kosciuszko – et les galaxies Yalmy de Victoria et les galaxies de West Gippsland.

Ces poissons vivent en amont des cours d’eau où la principale menace à leur survie est la truite envahissante.

Parmi les autres animaux considérés à haut risque figurent le perroquet terrestre de l’ouest, trouvé en Australie occidentale, le perroquet rapide, qui subit la pression de l’exploitation forestière dans son habitat, et la grenouille Baw Baw de Victoria.

Le professeur John Woinarski, l’un des co-auteurs de l’article, a déclaré que la recherche était une opportunité de prendre des mesures pour prévenir les extinctions.

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« Nous n’avons aucune excuse pour ne pas sauver ces espèces. Nous savons de quelles espèces il s’agit, où elles se trouvent et ce qui les menace », a-t-il déclaré.

Il y avait une plus grande inquiétude pour 16 autres animaux – cinq reptiles, quatre oiseaux, quatre grenouilles, deux mammifères et un poisson – sur la liste des 63, pour lesquels il n’y avait aucun enregistrement confirmé récent.

Les scientifiques ont déclaré qu’au moins quatre de ces espèces étaient presque certainement déjà éteintes, y compris la musaraigne de l’île Christmas, qui a été vue pour la dernière fois dans les années 1980, et le dragon sans oreilles des prairies victoriennes.

« C’est un rappel qui donne à réfléchir que ce que nous savons de l’extinction de la faune en Australie n’est probablement qu’une fraction de ce qui a vraiment disparu », a déclaré Woinarski.

Il a déclaré que la situation était également susceptible d’être pire pour les espèces d’invertébrés, qui étaient souvent négligées dans la planification de la conservation.

Le directeur de recherche Stephen Garnett, de l’Université Charles Darwin, a déclaré que l’avenir des 47 espèces restantes était plus prometteur et que les actions nécessaires pour les sauver étaient abordables.

Plus de la moitié de l’habitat de ces animaux se situe dans des réserves de conservation et la gamme d’habitats pour plusieurs était petite, ce qui signifie que des efforts de conservation ciblés pour faire face aux menaces telles que les espèces envahissantes étaient possibles.

« Ce ne sont pas des projets extrêmement coûteux car ils sont localisés », a déclaré Garnett.

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Certains animaux, tels que le bec brun de l’île King et le perroquet rapide, auraient besoin de protections plus strictes pour empêcher le défrichement de leur habitat.

Un bec d’épine brun de l’île King. Photographie: Chris Tzaros / Birds Bush et au-delà

D’autres mesures simples pour le gouvernement consisteraient à s’assurer que toutes les espèces sont officiellement inscrites sur la liste de protection en vertu des lois environnementales nationales.

Au moment de la recherche, les scientifiques ont écrit que 25 des espèces, dont 18 poissons, ne figuraient pas sur la liste nationale des espèces menacées.

Sarah Legge, l’une des co-auteurs de l’article et membre du comité scientifique sur les espèces menacées qui conseille le gouvernement fédéral sur les nouvelles inscriptions, a déclaré que des travaux avaient commencé pour résoudre ce problème.

Elle a déclaré que toutes les espèces identifiées dans le document étaient désormais soit inscrites à des fins de protection, soit envisagées pour être inscrites.

La campagne électorale fédérale s’est peu concentrée sur la nature, malgré de multiples examens officiels au cours du dernier mandat du gouvernement recommandant des changements majeurs pour arrêter le déclin de la faune australienne.

Mais le passage à des candidats plus soucieux de l’environnement a suscité de l’espoir au sein du mouvement de conservation.

Deux jours avant les élections, les travaillistes ont annoncé plusieurs nouveaux engagements environnementaux, notamment la création d’une agence indépendante de protection de l’environnement et l’engagement d’atteindre des objectifs de conservation sur terre et dans les zones marines.

Euan Ritchie, professeur d’écologie et de conservation de la faune à l’Université Deakin, a déclaré que les scientifiques qui ont travaillé sur l’article avaient démontré que davantage d’espèces sauvages risquaient de disparaître dans un avenir proche à moins qu’il n’y ait « des améliorations urgentes et substantielles à la politique et aux actions de conservation ». ”.

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« Il est bien établi que le bilan de conservation de l’Australie et la situation difficile actuelle sont tout à fait catastrophiques », a-t-il déclaré.

« Avec le récent changement de gouvernement, nous verrons peut-être également un changement d’avis dont nous avons cruellement besoin et un engagement beaucoup plus fort pour mettre fin à la crise d’extinction de l’Australie. »

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