Perseverance termine avec succès la collecte d’échantillons de roche martienne | Sciences planétaires, Exploration spatiale

Selon les membres de l’équipe Perseverance du Jet Propulsion Laboratory de la NASA, le premier échantillon de roche carottée de Perseverance provenant du cratère Jezero, sur Mars, est maintenant enfermé dans un tube à échantillon en titane hermétique, ce qui le rend disponible pour une récupération future. Dans le cadre de la campagne Mars Sample Return, les chercheurs de la NASA et leurs collègues de l’ESA prévoient une série de missions pour ramener les tubes d’échantillonnage du Perseverance sur Terre pour une étude plus approfondie.

L’échantillon de roche martienne est visible à l’intérieur d’un tube en titane sur cette image prise par la caméra du système d’échantillonnage et de mise en cache (CacheCam) à bord du rover Perseverance de la NASA. Crédit image : NASA/JPL-Caltech.

Le processus de prélèvement d’échantillons a commencé le 1er septembre 2021 lorsque la perceuse rotative à percussion à l’extrémité du bras robotique de Persévérance a creusé dans une roche martienne plate de la taille d’une mallette surnommée Rochette.

Une fois le processus de carottage terminé, le bras a manœuvré le carottier, le foret et le tube d’échantillonnage afin que l’instrument de caméra Mastcam-Z du rover puisse imager le contenu du tube encore non scellé et transmettre les résultats à la Terre.

Après que les contrôleurs de mission aient confirmé la présence de la roche carottée dans le tube, ils ont envoyé une commande pour terminer le traitement de l’échantillon.

Le 7 septembre 2021, à 00h34 HAE, Persévérance a transféré le tube d’échantillon et sa cargaison martienne à l’intérieur du rover pour mesurer et imager la carotte rocheuse.

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Il a ensuite scellé hermétiquement le récipient, pris une autre image et stocké le tube.

« La NASA a une histoire de fixer des objectifs ambitieux et de les atteindre, reflétant l’engagement de notre pays envers la découverte et l’innovation », a déclaré l’administrateur de la NASA, Bill Nelson.

« C’est une réalisation capitale et j’ai hâte de voir les incroyables découvertes produites par Persévérance et notre équipe. »

« Pour toute la science de la NASA, c’est vraiment un moment historique », a ajouté le Dr Thomas Zurbuchen, administrateur associé pour la science au siège de la NASA.

« Avec plus de 3 000 pièces, le système d’échantillonnage et de mise en cache est le mécanisme le plus complexe jamais envoyé dans l’espace », a déclaré le Dr Larry James, directeur par intérim du Jet Propulsion Laboratory de la NASA.

« Notre équipe Persévérance est ravie et fière de voir le système fonctionner si bien sur Mars et de faire le premier pas pour renvoyer des échantillons sur Terre. »

« Nous reconnaissons également qu’une équipe mondiale de la NASA, de partenaires industriels, d’universités et d’agences spatiales internationales a contribué et partage ce succès historique. »

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Cet article est basé sur un texte fourni par la National Aeronautics and Space Administration.

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