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Conception artistique de l’astéroïde riche en métaux Psyché

IMAGE: NASA / JPL-CALTECH / ASU

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Conception artistique de l’astéroïde riche en métaux Psyché

IMAGE: NASA / JPL-CALTECH / ASU

Des observations à distance ont montré que l’astéroïde (16) Psyché a une surface métallique, généralement interprétée comme étant le noyau de fer exposé d’une protoplanète qui a été perturbée par un impact géant passé. Siltala et Granvik ont ​​analysé les observations astrométriques de 10 astéroïdes plus petits qui ont connu des rencontres rapprochées avec Psyché entre 1974 et 2019. Les perturbations gravitationnelles des orbites de ces astéroïdes ont permis aux auteurs de calculer la masse de Psyché. Combiné à son diamètre connu, cela conduit à une densité apparente bien trop faible pour un corps en fer massif. Les résultats soutiennent une interprétation alternative: cette surface de Psyché formée par des éruptions volcaniques de sulfure de fer liquide. L’astéroïde doit être visité par un vaisseau spatial (également appelé Psyché) en 2026.

Astrophys. J. 909, L14 (2021).

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