Pourquoi Amazon achète MGM pour près de 9 milliards de dollars

Après des années de spéculation sur la fusion de la grande technologie et d’Hollywood, Amazon a annoncé mercredi qu’elle achetait Metro-Goldwyn-Mayer Studios pour 8,45 milliards de dollars – s’emparant d’une bibliothèque de plus de 4000 films et franchises légendaires, dont «James Bond», «Rocky »Et« The Pink Panther », à un moment charnière pour l’industrie du divertissement.

L’accord, soumis à l’approbation réglementaire, serait le deuxième plus gros achat jamais réalisé par le géant de la vente en ligne de Seattle, après son acquisition de Whole Foods pour 13,7 milliards de dollars en 2017.

Cela arrive à un moment charnière alors que la concurrence s’intensifie entre les services de streaming tels que Netflix, Disney + et HBO Max, où les émissions à succès sont essentielles pour inciter les consommateurs à s’abonner. Les changements rapides alimentent une vague de consolidation dans le paysage médiatique. La semaine dernière encore, AT&T a annoncé qu’elle se séparerait de WarnerMedia dans le cadre d’un accord de 43 milliards de dollars avec Discovery, une retraite remarquable pour le géant des télécommunications trois ans seulement après l’achat des actifs.

Pour Amazon, l’attraction principale est la précieuse bibliothèque de MGM, qui comprend 17000 épisodes de programmes télévisés et une écurie de propriétés cinématographiques qui pourraient être exploitées pour des redémarrages, et dont certaines l’ont déjà fait.

Amazon a déjà son propre studio, basé à Culver City et dirigé par l’ancienne dirigeante de NBC Jennifer Salke depuis 2018. Il a produit une poignée de séries télévisées acclamées, telles que «La merveilleuse Mme Maisel» et «Fleabag», et a a sorti quelques films populaires, dont «Borat Subsequent Moviefilm».

Le studio, qui avait déjà remporté des prix pour des prix d’art et d’essai tels que «Manchester by the Sea», a été nominé cette année pour 12 Oscars avec des films comprenant «Sound of Metal», «Borat» et «One Night in Miami».

Mais les performances d’Amazon sur grand écran ont été inégales et bon nombre de ses plus grands succès étaient des films qu’elle n’a pas réellement réalisés. Par exemple, «Coming 2 America», un grand tirage au sort pour Amazon Prime Video cette année, a été acquis auprès de Paramount Pictures de ViacomCBS. Et si Amazon veut rester compétitif, il doit accélérer sa production.

Des personnes proches du colosse du commerce électronique qui n’étaient pas autorisées à commenter ont déclaré que l’acquisition de MGM correspondait au plan du PDG d’Amazon, Jeff Bezos, de développer plus agressivement l’activité de divertissement d’Amazon pour mieux rivaliser avec Netflix et d’autres.

«Cela leur donne la possibilité d’acquérir des talents qui ont une meilleure expertise dans la création de films et de succès», a déclaré Brian Yarbrough, analyste en recherche sur les consommateurs chez Edward Jones.

Les streamers sont impatients de créer leurs propres bibliothèques de propriété intellectuelle pour les séries, car de plus en plus d’entreprises lancent des plates-formes concurrentes au lieu de vendre du contenu à d’autres. L’acquisition de MGM par Amazon augmente son catalogue et lui donne un moteur de production télévisuelle prolifique. MGM, basé à Beverly Hills, est responsable d’émissions telles que «The Handmaid’s Tale», «Vikings» et «Fargo».

«Il est clair qu’Amazon est à plein régime en termes de dépenses de programmation», a déclaré Brahm Eiley, président du Convergence Research Group, basé à Victoria, au Canada. «C’est la seule façon de réduire le taux de désabonnement et de garder un œil sur votre programmation à la fin de la journée.»

L’accord fera certainement l’objet de critiques de la part des législateurs déjà préoccupés par la taille et la domination d’Amazon.

L’acquisition proposée fait suite à des années de spéculation selon laquelle l’un des grands acteurs de la technologie – Apple, Google, Facebook ou Amazon – achèterait un studio après s’être plongé dans le divertissement ou avoir tenté de construire ses propres pipelines de production.

Apple, par exemple, a longtemps été rumeur en tant qu’acheteur pour une société de production telle que A24 et MGM pour suralimenter sa machine de contenu pour Apple TV +. Mais jusqu’à présent, la société basée à Cupertino, en Californie, a choisi de faire des films et des émissions pour Apple TV + ou sous licence, tels que «Ted Lasso», produit par Warner Bros. et Universal.

Au lieu de cela, c’est Amazon qui franchit le pas.

La décision de Bezos de démissionner de son poste de directeur général d’Amazon cet été a conduit certains à se demander si la société qu’il a fondée se retirerait du secteur du divertissement. Le remplaçant du milliardaire, Andy Jassy, ​​dirige actuellement Amazon Web Services, la branche de cloud computing de l’entreprise, et connaît peu Hollywood.

Mais Amazon a récemment annoncé que le dirigeant de longue date Jeff Blackburn reviendrait pour gérer des propriétés de divertissement et de médias, y compris Amazon Studios et Prime Video, signalant qu’Amazon cherchait à améliorer sa position.

«La véritable valeur financière de cet accord est le trésor de la propriété intellectuelle dans le catalogue complet que nous prévoyons de réinventer et de développer avec la talentueuse équipe de MGM», a déclaré Mike Hopkins, vice-président senior de Prime Video et d’Amazon Studios, dans un communiqué.

Amazon a dépensé 11 milliards de dollars en contenu musical et vidéo en 2020, contre 7,8 milliards de dollars en 2019, selon le Convergence Research Group. Ce montant devrait atteindre 15,5 milliards de dollars cette année, selon les prévisions de la firme. On estime à elle seule que la série «Le Seigneur des Anneaux» d’Amazon coûte 465 millions de dollars pour une saison.

Payer près de 9 milliards de dollars pour MGM représente une avancée significative. Les dirigeants d’Hollywood se sont demandé si MGM valait le prix d’achat – le valorisant plus près de 6 milliards de dollars. Cependant, Amazon, avec une capitalisation boursière de 1,6 billion de dollars, peut clairement se le permettre.

«La bibliothèque MGM est très appréciée», a déclaré Corey Martin, associé directeur du cabinet d’avocats Granderson Des Rochers. «Il y a des titres qui sont primés, des titres qui sont culturellement pertinents. La gravité qui en résulterait légitimerait certainement davantage ce qu’Amazon cherche à accomplir dans le secteur du contenu. « 

Alors que la plupart des rivaux et des studios de streaming considèrent le contenu comme leur activité principale, Amazon Studios et Prime Video ont tous deux été conçus pour attirer davantage d’utilisateurs vers le service d’abonnement au détail Amazon Prime.

Cet abonnement, qui coûte 119 $ par an, comprend également des avantages tels que la livraison gratuite sur les produits sur le site de vente au détail d’Amazon et la diffusion de musique sur Amazon Music Unlimited. Les consommateurs peuvent également choisir de s’abonner uniquement à la vidéo Amazon Prime pour 8,99 $ par mois.

Pourtant, le bilan des entreprises extérieures qui réussissent à Hollywood est faible. D’autres, y compris les géants des télécommunications, les fabricants de boissons gazeuses, les vendeurs d’alcool, les géants des services publics et les conglomérats manufacturiers, ont tenté de se lancer dans le show-business pour partir en défaite, en partie en raison des difficultés inhabituelles de faire des films et des émissions à succès.

Il était prédit depuis longtemps qu’un conglomérat chinois achèterait un studio historique, mais à part l’achat de Legendary Entertainment par le groupe Dalian Wanda, cela ne s’est pas produit. Les entreprises chinoises se sont largement retirées des accords hollywoodiens et se concentrent sur la construction de studios à domicile.

AT&T a acquis les actifs de Time Warner pour 85 milliards de dollars en 2018 dans le but d’utiliser le contenu et la connectivité mobile pour créer un tout plus grand. Mais avec une dette massive, AT&T ne pouvait pas dépenser ce dont il avait besoin pour rester compétitif dans le streaming et les télécommunications.

Posséder un studio ne sera pas facile pour Amazon, et MGM comporte des défis uniques. La plus grande propriété du studio, la franchise James Bond, est celle qu’il partage avec les producteurs de «007» Barbara Broccoli et Michael G. Wilson, qui exercent un contrôle énorme sur la série via leur société de production britannique Eon.

Le brocoli est très protecteur de l’héritage de son père, le producteur de Bond Albert R. «Cubby» Broccoli. Les gens familiers avec les Broccolis disent qu’ils s’attendent à ce que la famille demande une sortie en salles mondiale pour n’importe quel film de Bond et ont longtemps résisté à l’idée de créer la franchise pour la télévision épisodique.

Le prochain film «007», «No Time to Die», sort en salles en octobre après plus d’un an de retards à cause du COVID-19. La série de super-espions est à la croisée des chemins, comme Daniel Craig l’a dit «No Time» sera sa dernière sortie en tant qu’agent avec un permis de tuer.

Ensuite, il y a la bibliothèque, qui comprend des titres tels que «Legally Blonde», «The Addams Family» et «Stargate». De nombreuses propriétés de MGM ont déjà reçu le traitement de redémarrage, avec des résultats mitigés. «Creed», une extension de la série «Rocky», a été un succès commercial et critique. «RoboCop» (2014) n’était ni l’un ni l’autre.

En outre, le coffre-fort de MGM a à la fois diminué et étendu au fil des décennies depuis son apogée en tant que studio dominant à travers de multiples changements de propriété, avec des seigneurs tels que Kirk Kerkorian (à plusieurs reprises), Ted Turner et le financier italien Giancarlo Parretti.

Connue pour son logo de lion rugissant, MGM a été créée en 1924 avec la combinaison de Metro Pictures Corp., Goldwyn Pictures et Louis B. Mayer Productions. À ses débuts, les sorties du studio comprenaient des classiques tels que «Autant en emporte le vent» et «Le magicien d’Oz». Cependant, ces titres, ainsi que de nombreuses productions MGM antérieures, ont été séparés de MGM il y a des décennies et appartiennent depuis des années à Warner Bros.

Du côté de la télévision, Amazon devra faire face au succès et aux coudes acérés du président de MGM Television, Mark Burnett, connu pour produire des programmes de réalité tels que «Survivor», «Shark Tank» et «The Voice». Ces émissions sont diffusées sur d’autres réseaux de diffusion, ce qui limite les avantages à Amazon, qui souhaite développer Prime.

MGM a exploré une vente pendant des mois, alors que la spéculation des acheteurs potentiels se profilait en raison de la taille de la dette de la société et du retard de son dernier film 007. La société de capital-investissement Anchorage, dirigée par Kevin Ulrich, est un actionnaire majeur depuis que MGM est sortie de la protection contre les faillites du chapitre 11 en 2010.

Le studio a récemment fonctionné sous une structure de gestion inhabituelle. Il est géré par un «bureau du PDG» depuis le limogeage de Gary Barber en 2018. Barber a été évincé après avoir tenu des pourparlers préliminaires pour vendre MGM, une décision à laquelle Ulrich s’est opposé à l’époque. MGM possède également le réseau de télévision payante premium Epix, un petit concurrent de HBO et Starz.

La pandémie a accéléré la transition des consommateurs vers le streaming de contenu à la demande, exerçant une pression sur les câblodistributeurs et les cinémas qui ont du mal à faire face aux retombées. Alors que certains studios et sociétés de médias ont lancé des services de streaming rivaux tels que Paramount + ou Peacock, leur nombre d’utilisateurs est pâle par rapport à des acteurs plus importants tels que Netflix.

Schuyler Moore, associé chez Greenberg Glusker, a déclaré qu’il s’attend à davantage de consolidation. Les studios avaient auparavant tellement de pouvoir parce qu’ils contrôlaient la distribution, mais cela a changé dans le monde du streaming, où les studios sont devenus des maisons de production pour les streamers.

«La vérité est que celui qui contrôle la distribution gagne», a déclaré Moore. «Le contenu n’est pas roi. La distribution est reine. »

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