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Pourquoi j’ai démissionné de mon poste permanent d’enseignant en sciences du climat à l’université

by Les Actualites

Cet article à la première personne est l’expérience de Heather Short, une scientifique et éducatrice qui vit dans la grande région de Montréal. Pour plus d’informations sur les histoires à la première personne de CBC, veuillez consulter la FAQ.

J’ai passé près de 15 ans à enseigner aux étudiants la géologie, la science des systèmes terrestres, la connaissance du climat et les crises climatiques et écologiques actuelles causées par l’homme au Collège John Abbott sur l’île de Montréal. Mes interactions avec eux ont été de loin la partie la plus enrichissante de mon travail.

Ils vont me manquer, et ne pas voir cette étincelle d’excitation quand ils ont appris quelque chose de nouveau. Cependant, il est clair pour moi maintenant qu’enseigner aux jeunes ces crises sans un cadre institutionnel et culturel cohérent et éclairé par la science de soutien à la culture du climat leur fait plus de mal que de bien. Laissez-moi expliquer.

Je suis arrivé à cette conclusion après de nombreux mois de réflexion, informé en enseignant à des milliers d’étudiants ce que la meilleure science disponible prédit pour leur avenir. Le consensus de la science du climat nous dit que le monde doit réduire les émissions de gaz à effet de serre de 45 % par rapport aux niveaux de 2010 d’ici 2030 afin d’avoir 66 % de chances d’éviter une cascade d’événements climatiques extrêmes qui seront imparables au cours de leur vie.

À l’heure actuelle, les pays se sont engagés à réduire leurs émissions d’un total mondial de 0,5 % d’ici 2030.

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Nous (personnes privilégiées des pays riches) avons une très courte fenêtre d’opportunité pour prendre des mesures décisives et systémiques pour éviter les pires conséquences de la dégradation du climat. Non seulement nos cibles d’émissions actuelles nous placent loin derrière où nous devons être, mais le système d’éducation de notre province, vieux de 50 ans, manque du soutien dont nos élèves ont besoin pour faire face à cette réalité.

Enseigner cela à un jeune de 18 ans, c’est comme lui dire qu’il a un cancer, puis le faire sortir en disant “désolé, bonne chance avec ça”.

Il est également fondamentalement injuste et injuste pour nous – qui faisons partie des générations qui ont bénéficié d’une extraction de ressources et d’émissions non atténuées – de laisser tomber la responsabilité de réparer (ou de s’adapter à) la crise climatique dans leurs jeunes tours.

Ils méritent un avenir vivable, et ils méritent nos excuses, une action immédiate et un soutien émotionnel pour naviguer dans un avenir incertain. L’honnêteté, la transparence et un dialogue ouvert sur ces crises climatiques et écologiques doivent être au cœur de notre éducation.

Heather Short enseigne aux étudiants universitaires et collégiaux depuis 25 ans, dont près de 15 ans au Collège John Abbott. (Soumis par Heather Short)

Je sais que ce ne sera pas facile. Le déni est une réponse humaine et compréhensible à une information extrêmement bouleversante. Mais en tant qu’adultes capables d’agir dans la vie de nos élèves, nous devons comprendre — au strict minimum — la science du climat qu’ils apprennent à l’école afin que nous puissions prêter une oreille compréhensive à leurs inquiétudes concernant leur avenir et leur proposer des – des conseils éclairés sur ce qu’il faut faire.

Les jeunes générations ont besoin d’entendre de nous qu’elles ne sont pas seules, que nous travaillerons pour elles afin d’atténuer les émissions le plus rapidement possible. Ils ont besoin que nous démontrions que nous renoncerons à une partie de notre propre sécurité et privilège dans un système qui ne s’adapte pas aux exigences du consensus scientifique sur l’urgence climatique, afin de changer ce système.

Pour répondre à ce besoin, j’ai proposé une restructuration d’emploi en tant que spécialiste de la littératie climatique qui, certes, ne s’intégrait pas facilement dans la structure d’embauche/d’emploi actuelle (ou la convention collective) au collège. C’était plutôt le but. Il a été conçu dans le contexte d’appels répétés — de milliers de scientifiques — en faveur d’un changement systémique transformateur immédiat.

Ce genre de changement doit se produire dans tous les aspects de la société, y compris les établissements d’enseignement. De toute évidence, cela ne peut se produire que sous un leadership prêt à être audacieux et courageux en réponse – à penser et à agir en dehors des normes qui ont conduit à des emplois permanents et confortables et à un état du monde dans lequel cette dernière année de pandémie, d’incendie, inondations et canicules seront désormais le meilleur scénario que l’on puisse espérer.

Ma démission est mon acte d’objection de conscience au statu quo de l’éducation avec une touche “verte”, formulée dans l’hypothèse d’une économie en croissance éternelle sur une planète physiquement finie. La science nous montre clairement que l’avenir vers lequel nos étudiants se dirigent sera radicalement différent de celui qui peut être atteint par les changements progressifs et les solutions technologiques dans lesquels nous sommes actuellement engagés.

Dans l’état actuel de l’éducation, nous ne préparons pas nos étudiants à réussir dans leur avenir, et en ne l’admettant pas, nous les échouons.

En tant que scientifique et éducateur, je dois dire la vérité scientifique, peu importe les conséquences personnelles, sociales ou économiques. Je vais maintenant m’efforcer d’éduquer les décideurs, les politiciens, les électeurs et en général ceux qui ont le pouvoir économique et politique de contribuer aux changements systémiques transformateurs qui doivent être apportés.

Il est encore temps de se verrouiller dans un futur climat similaire à celui que le monde a connu l’année dernière. Plus nous tardons, plus l’avenir de nos enfants et petits-enfants devient méconnaissable. Le climat de notre jeunesse a peut-être disparu, et c’est une raison de pleurer – mais pas d’abandonner.

Note de la rédaction : le Collège John Abbott a refusé de commenter les critiques de Heather Short à l’égard du système éducatif et a déclaré à CBC qu’il avait de nombreuses initiatives liées au changement climatique et à la réduction de son empreinte carbone.


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