Pourquoi le changement climatique rend plus difficile la chasse au feuillage d’automne

PORTLAND, Maine (AP) – Sécheresses qui provoquent le brunissement et le flétrissement des feuilles avant qu’elles n’atteignent leur couleur maximale. Des vagues de chaleur provoquant la chute des feuilles avant même l’arrivée de l’automne. Les événements météorologiques extrêmes comme les ouragans qui dépouillent complètement les arbres de leurs feuilles.

Pour une joyeuse activité automnale, l’observation des feuilles est confrontée à de graves menaces de l’ère du changement climatique.

L’observation des feuilles, la pratique de voyager pour observer la nature afficher ses couleurs d’automne, est une activité annuelle bien-aimée dans de nombreux coins du pays, en particulier en Nouvelle-Angleterre et à New York. Mais les saisons récentes ont été perturbées par les conditions météorologiques là-bas et ailleurs, et la tendance devrait se poursuivre à mesure que la planète se réchauffe, ont déclaré des arboristes, des écologistes et des écologistes.

En règle générale, à la fin du mois de septembre, les feuilles tombent en cascade dans des teintes plus chaudes à travers les États-Unis. Cette année, de nombreuses régions n’ont même pas encore quitté leurs teintes vertes estivales. Dans le nord du Maine, où les conditions de pointe arrivent généralement fin septembre, les gardes forestiers ont signalé mercredi moins de 70 % de changement de couleur et une chute modérée des feuilles.

Dans tout le pays à Denver, les températures élevées ont laissé des “bords de feuilles morts et secs” au début de la saison, a déclaré Michael Sundberg, un arboriculteur certifié dans la région.

«Au lieu que les arbres effectuent ce changement progressif, ils subissent ces événements météorologiques farfelus. Ils changent tout d’un coup, ou ils laissent tomber les feuilles plus tôt », a déclaré Sundberg. “Cela fait quelques années que nous n’avons pas eu une très bonne année feuille où vous conduisez simplement en ville et voyez de très bonnes couleurs.”

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La raison pour laquelle le changement climatique peut être mauvais pour le feuillage d’automne a un peu à voir avec la biologie végétale. Lorsque l’automne arrive et que la durée du jour et la température baissent, la chlorophylle d’une feuille se décompose, ce qui lui fait perdre sa couleur verte. Le vert cède la place aux jaunes, rouges et oranges qui créent des affichages d’automne spectaculaires.


Atteindre ces couleurs de pointe est un équilibre délicat et compromis par les changements dans l’environnement, a déclaré Paul Schaberg, physiologiste des plantes de recherche au US Forest Service basé à Burlington, dans le Vermont. Les températures d’automne chaudes peuvent faire en sorte que les feuilles restent vertes plus longtemps et retarder l’apparition de ce que recherchent les mirettes en termes de couleur d’automne, a-t-il déclaré.

Pire encore, les étés secs peuvent stresser les arbres et faire en sorte que leurs feuilles manquent complètement la couleur de l’automne, a déclaré Schaberg. Une étude de 2003 dans la revue Tree Physiology que Schaberg a coécrite a déclaré que «le stress environnemental peut accélérer» la détérioration des feuilles.

« Si le changement climatique signifie une sécheresse importante, cela signifie que les arbres vont fermer et que de nombreux arbres vont simplement perdre leurs feuilles », a-t-il déclaré. “Des sécheresses sévères qui signifient vraiment que l’arbre ne peut tout simplement pas fonctionner – cela n’améliore pas la couleur.”

C’est déjà en train d’arriver. La canicule de cet été dans le nord-ouest du Pacifique a amené des températures de plus de 110 degrés Fahrenheit (43 Celsius) dans l’Oregon, ce qui a conduit à une condition appelée « brûlure du feuillage », dans laquelle les feuilles ont bruni prématurément, a déclaré Chris Still, professeur à Forest Ecosystems & Département de la société à l’Université d’État de l’Oregon.

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Le pigment des feuilles s’est dégradé et elles sont tombées peu de temps après, a déclaré Still. Cela entraînera une saison d’automne moins pittoresque dans certaines parties de l’Oregon.

“C’est un très gros exemple de changement de couleur uniquement dû au choc de la canicule”, a déclaré Still.

Le changement climatique pose également des menaces à plus long terme qui pourraient perturber l’observation des feuilles. La propagation des maladies et des parasites envahissants et le glissement vers le nord des espèces d’arbres sont tous des facteurs liés au réchauffement des températures qui pourraient rendre les couleurs d’automne moins vives, a déclaré Andrew Richardson, professeur de sciences des écosystèmes à la Northern Arizona University.

L’apparition des couleurs d’automne, qui a dérivé plus tard dans l’automne, pourrait également continuer à arriver plus tard, a déclaré Jim Salge, expert en feuillage pour le magazine Yankee.

“Mes observations au cours de la dernière décennie ont eu plus d’années qui étaient plus tardives que ce que nous considérerions comme des moyennes historiques”, a-t-il déclaré.

L’impact économique des mauvaises saisons d’observation des feuilles pourrait également avoir des conséquences. Des responsables de toute la Nouvelle-Angleterre ont déclaré que le tourisme automnal rapportait des milliards de dollars dans ces États chaque année.

Les écologistes disent que c’est une bonne raison de se concentrer sur la préservation des forêts et la réduction de la combustion des combustibles fossiles. Les saisons d’automne récentes ont été moins spectaculaires que d’habitude dans le Massachusetts, mais l’observation des feuilles peut rester une partie du patrimoine de l’État si les forêts reçoivent les protections dont elles ont besoin, a déclaré Andy Finton, directeur de la conservation des paysages et écologiste forestier pour The Nature Conservancy.

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« Si nous pouvons garder intactes les grandes et importantes forêts, elles fourniront ce dont nous avons dépendu – de l’air pur, de l’eau propre, des forêts propres, ainsi qu’une inspiration pour l’automne », a déclaré Finton.

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