Pourquoi le prochain iPhone d’Apple pourrait vous intéresser aux écrans LTPO

Sarah Tew/CNET

Si vous êtes à la recherche d’un smartphone ou d’une montre connectée, c’est le bon moment pour apprendre un nouveau terme technologique : LTPO. La technologie d’écran est une amélioration par rapport aux écrans conventionnels et pourrait bien arriver dans les iPhones de prochaine génération plus tard cette année.

LTPO signifie oxyde polycristallin à basse température. Cette bouchée se traduit par une meilleure autonomie de la batterie sur les appareils mobiles haut de gamme. LTPO permet aux écrans de se rafraîchir à des taux élevés – pour des jeux fluides et un défilement fluide. Il est également efficace à faible débit lorsque les pixels de l’écran d’un téléphone ne changent pas.

Apple ne serait pas le premier fabricant de téléphones à utiliser la technologie LTPO, déjà présente dans certains de ses appareils Apple Watch. Galaxy Note 20 Ultra, Galaxy Z Fold 2 et Galaxy S21 Ultra de Samsung ; Find X3 Pro d’Oppo; et OnePlus’ 9 Pro tirent tous parti de la technologie.

Voici un aperçu de ce qu’est le LTPO et de son fonctionnement.

Pourquoi voudriez-vous LTPO?

Une façon d’améliorer les smartphones de nos jours consiste à utiliser des taux de rafraîchissement élevés qui repeignent rapidement l’écran. Le taux habituel est de 60 fois par seconde (60 Hz), mais des taux de rafraîchissement élevés peuvent atteindre 90 Hz ou 120 Hz. Les taux de rafraîchissement rapides permettent un défilement fluide et aident les jeux à paraître à leur meilleur. Mais des taux de rafraîchissement élevés nécessitent beaucoup d’énergie, c’est pourquoi de nombreux téléphones qui le prennent en charge permettent aux utilisateurs de le désactiver pour une meilleure autonomie de la batterie.

LTPO aide en s’adaptant gracieusement à des fréquences d’images élevées et faibles qui atteignent un niveau d’actualisation d’écran par seconde pour une efficacité extrêmement élevée. Avec un technologie antérieure appelée LTPS, abréviation de polysilicium à basse température, les affichages scintillent de manière distrayante à de faibles taux de rafraîchissement.

“Si vous voulez un téléphone à taux de rafraîchissement élevé, c’est la voie à suivre”, a déclaré Ross Young de Display Supply Chain à propos de LTPO. « Sinon, cela va vous coûter cher en termes de puissance.

Qu’est-ce que la LTPO exactement ?

LTPO est une nouvelle façon de construire le fond de panier, l’une des couches clés d’un affichage numérique. Les fonds de panier abritent des milliers de transistors, les minuscules interrupteurs marche-arrêt qui contrôlent la façon dont les pixels produisent de la lumière sur une couche adjacente de l’écran.

LTPO est une approche « le meilleur des deux mondes » des fonds de panier qui fonctionne bien lorsque les transistors sont allumés et lorsqu’ils sont éteints. Il combine trois avantages : une haute résolution, un taux de rafraîchissement réglable et une “consommation d’énergie ultra-faible”, a déclaré Jeffrey Mathews, analyste de Strategy Analytics. Mais il vient avec une prime de prix de 5% à 10%.

Ce qu’il ne remplace pas, c’est un système distinct d’affichage pour générer de la lumière, par exemple des diodes électroluminescentes (LED) rétroéclairées ou des diodes électroluminescentes organiques à matrice active (AMOLED). Ne soyez donc pas surpris d’entendre les fabricants de téléphones dire qu’ils utilisent à la fois AMOLED et LTPO.

Pourquoi Apple s’intéresse-t-il au LTPO ?

Le LTPO correspond parfaitement à la technologie d’affichage ProMotion d’Apple, qui offre des taux de rafraîchissement variables pouvant atteindre 120 Hz. Aujourd’hui, ProMotion n’est proposé que sur les iPad, mais plusieurs analystes, dont David Hsieh d’Omdia, affirment que l’iPhone 13 (ou quel que soit le nom d’Apple) utilisera LTPO au moins sur les modèles Pro.

Apple a déjà une expérience LTPO avec son Apple Watch. La société a d’abord utilisé LTPO dans le Apple Watch série 4 en 2019. Il est devenu important avec le Apple Watch série 5, permettant des taux de rafraîchissement ultra lents pour un cadran de montre toujours actif qui ne sacrifie pas trop la durée de vie de la batterie. Apple détient des brevets LTPO.

“Ils l’ont sur la montre et utilisent ProMotion sur l’iPad Pro”, a déclaré Young de Display Supply Chain. Quand le iPhone 13 est annoncé, Apple “pourrait faire un gros effort et faire beaucoup de bruit à ce sujet”.

Apple n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Apple Watch série 5

L’Apple Watch Series 5 utilise un écran LTPO qui s’actualise aussi lentement qu’une fois par seconde pour économiser la batterie.

Angela Lang/CNET

Qu’en est-il des tablettes, des ordinateurs portables et des téléviseurs LTPO ?

Young s’attend à la LTPO dans les tablettes et éventuellement les ordinateurs portables, car les fabricants d’écrans adoptent la technologie. « De nombreuses usines convertissent ou ajoutent de la capacité LTPO au cours des deux prochaines années », a-t-il déclaré.

Mais ne vous attendez pas à une LTPO sur de grands écrans. Les exigences cristallines signifient que les grandes tailles ne sont pas économiques par rapport aux couches de silicium amorphe (a-Si) utilisées dans les écrans plus grands. De plus, les téléviseurs sont branchés, il n’y a donc aucun avantage en termes de durée de vie de la batterie pour justifier le prix plus élevé de LTPO.

Qui fabrique les écrans LTPO ?

Samsung Display fournit des écrans LTPO pour les téléphones, tandis que LG Display et Japan Display les fabriquent pour les montres intelligentes. De nombreux autres fournisseurs arrivent, notamment Sharp au Japon et BOE, Visionox, TCL CSOT, Everdisplay et Tianma en Chine, a déclaré Mathews.

Combien d’énergie le LTPO économise-t-il ?

LG Display a signalé une économie d’énergie de 71% en passant d’un taux de rafraîchissement de 60 Hz à 1 Hz, et Sharp a déclaré que la consommation d’énergie avait chuté de 67% sur ses écrans LTPO en passant de 120 Hz à 1 Hz, a déclaré Young à propos des résultats de recherche des entreprises.

C’est une baisse assez importante, d’autant plus que les écrans sont les plus gros utilisateurs de batterie dans les téléphones. Mais l’écran n’est allumé que lorsque vous utilisez le téléphone, donc LTPO ne vous donnera pas le triple de la durée de vie de la batterie. Et vous obtiendrez différentes économies d’énergie selon la façon dont vous utilisez votre téléphone. La lecture d’un livre électronique avec des pages statiques peut utiliser un taux de rafraîchissement très faible la plupart du temps, mais jouer à des jeux graphiquement intenses nécessite un taux de rafraîchissement élevé. Et les économies réelles dépendront des logiciels et du matériel de gestion de l’alimentation qui peuvent modifier rapidement le taux de rafraîchissement dans différentes circonstances.

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