Pourquoi les bouteilles de bière sont généralement en verre brun

Avez-vous déjà ouvert une bouteille de bière, l’avez-vous versée dans un verre transparent et l’avez-vous laissée dehors au soleil ? Peut-être y êtes-vous revenu après un certain temps pour prendre une gorgée – et quelque chose ne va pas.

Si vous avez déjà ressenti ce goût funky, il provient d’un composé chimique similaire à l’odeur puante que produisent les mouffettes. C’est pourquoi la communauté des brasseurs de bière a surnommé ce processus “skunking”.

Chuck Skypeck, directeur des projets techniques de brassage à la Brewers Association, possède et exploite des brasseries artisanales depuis 21 ans. Il a dit que la cause de la mouffette n’a été vraiment comprise que vers les années 1960.

Lorsque le houblon de la bière est exposé à une forte lumière, une réaction de photooxydation se produit, créant le composé 3-méthyl-2-butène-1-thiol. Pour éviter que le processus de skunking ne se produise, les brasseurs de bière ont opté pour un verre teinté foncé. C’est pourquoi vous voyez tant de bières dans des bouteilles en verre brun aujourd’hui.

“C’est une simple réaction qui crée ce que la plupart des gens considèrent comme une saveur indésirable”, a déclaré Skypeck. “Donc, tout ce qui protège la bière de cela préservera sa saveur, donc elle est servie comme le brasseur l’a prévu.”

D’où le choix populaire parmi les brasseurs : le brun. Mais ce n’est pas la seule couleur que l’on retrouve dans les bouteilles de bière ; certains viennent aussi en verre vert. Qu’y a-t-il derrière ce choix ? Étant donné que le vert n’est pas aussi protecteur de la lumière, la raison de son utilisation est principalement marketing, selon Skypeck.

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“Si vous regardez quelles sont les marques de verre vert, vous trouverez probablement principalement des marques patrimoniales qui existent depuis un certain temps”, a-t-il déclaré. “Un bon nombre de brasseurs européens utilisent du verre vert. Leurs bouteilles vertes sont leur image. Et encore une fois, nous parlons il y a des décennies, il y avait une certaine association de qualité et d’unicité avec le verre vert.”

Et si ce verre vert n’était pas teinté assez foncé pour empêcher la mouffette, Skypeck a déclaré que les consommateurs de l’époque pourraient simplement dire: “Oh, regardez, ça a un goût différent. Ça vient d’Europe. Ça doit être bon.”

Lorsqu’il s’agit de choisir le verre comme matériau d’emballage plutôt que le plastique, Skypeck a déclaré que non seulement le verre est perçu comme plus respectueux de l’environnement et semble de meilleure qualité pour les consommateurs, mais qu’il empêche la bière de devenir rassis, car les plastiques laissent échapper la carbonatation de la bière et laissent en oxygène au fil du temps.

Les canettes sont également un choix populaire pour l’emballage et ne laissent pas entrer la lumière, mais la mouffette est toujours possible en raison d’un processus connu sous le nom de vieillissement thermique. D’autres études sont nécessaires dans ce domaine, selon Skypeck, pour déterminer quel emballage est optimal pour prévenir le skunking.

Comme pour tout autre conseil sur le stockage de la bière pour éviter le skunking, le rassissement ou tout changement de goût, Skypeck a une règle simple : froide et sombre.

“La bière, c’est essentiellement de l’eau, de l’orge, parfois du blé, du houblon et de la levure – c’est un produit alimentaire. Et comme tout autre produit alimentaire, elle est sujette à perdre sa fraîcheur”, a-t-il déclaré. “Ce qui fait vraiment perdre sa fraîcheur à tout produit alimentaire – en plus de cette réaction photochimique dont nous avons parlé – c’est l’exposition à l’oxygène et l’exposition à une température (plus chaude).”

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Si jamais vous êtes prêt pour une expérience inutile à la maison, placez une bière au soleil pendant quelques heures et vous pourrez goûter à la skunk par vous-même.

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