Pourquoi les gens se sentent comme des victimes – Numéro 99: Universalité

jeDans une nation polarisée, la victimisation est un insigne d’honneur. Cela donne de la force aux gens. «La victime est devenue l’une des positions identitaires les plus importantes de la politique américaine», a écrit Robert B. Horwitz, professeur de communication à l’Université de Californie à San Diego.

Horwitz a publié son étude, «La politique en tant que victime, la victime en tant que politique», en 2018.1 Il s’est concentré sur les courants sociaux qui ont propulsé la victimisation au premier plan de la vie politique américaine, affirmant qu’elle «émergeait de la politique controversée des années 1960, en particulier du mouvement des droits civiques et de ses conséquences». Qu’est-ce qui héberge la victimisation en psychologie humaine?

Le pouvoir augmente les stéréotypes et l’objectivation des autres individus. Et cela peut être un désastre.

En 2020, des chercheurs en Israël, dirigés par Rahav Gabray, docteur en psychologie à l’Université de Tel Aviv, ont mené une série d’études empiriques pour trouver une réponse.2 Ils identifient un trait de personnalité négatif qu’ils appellent TIV ou tendance à la victimisation interpersonnelle. Les personnes qui obtiennent de bons résultats au test TIV ont «un sentiment durable que le soi est une victime dans différents types de relations interpersonnelles», écrivent-ils.

L’étude du TIV s’articule autour de quatre piliers. Le premier pilier est le besoin incessant de faire reconnaître clairement et sans équivoque le statut de victime tant par le délinquant que par la société dans son ensemble. Le second est «l’élitisme moral», la conviction que la victime a la haute morale, une «moralité immaculée», tandis que «l’autre» est intrinsèquement immoral. Le troisième pilier est un manque d’empathie, en particulier une incapacité à voir la vie sous un autre angle, avec pour résultat que la victime se sent en droit d’agir égoïstement en réponse. Le quatrième pilier est la rumination – une tendance à s’attarder sur les détails d’une agression contre l’estime de soi.

Il vous suffit de passer quelques minutes à regarder ou à lire les informations, dans n’importe quel pays, pour entendre et voir la victimisation faire rage. Nous avons rencontré Gabray pour mettre la science derrière les gros titres.

Le TIV est-il une aberration dans la personnalité?

Parfois, c’est peut-être le cas, si l’un d’entre eux est élevé sur l’échelle du VTI. Mais nous n’avons pas fait de recherche sur les patients cliniques. Ce n’est pas ce qui m’intéressait. Je m’intéresse à la façon dont cette tendance apparaît chez les personnes normales, pas chez celles qui ont un trouble de la personnalité. Ce que nous avons constaté, c’est que, comme dans une courbe en cloche, la plupart des personnes atteintes de VTI apparaissent dans la fourchette moyenne.

Vous avez trouvé une corrélation entre le TIV et ce que vous appelez le «style d’attachement anxieux», par opposition aux styles «sûrs et évitants». Quel est le style anxieux?

Une autre façon de le dire est un «style d’attachement ambivalent». Ainsi, lorsqu’un enfant est très jeune et que les soins sont incertains, peut-être que le soignant ou les personnages masculins de la vie de l’enfant n’agissent pas de manière cohérente, parfois ils peuvent agir de manière très agressive sans avertissement, ou ils ne remarquent pas que l’enfant a besoin de soins. C’est alors que le style d’attachement anxieux ou le style d’attachement ambivalent est créé.

La victimisation est donc un comportement acquis après un certain âge.

Oui, normalement les enfants intériorisent les réactions empathiques et apaisantes de leurs parents, ils apprennent à ne pas avoir besoin des autres de l’extérieur pour se calmer. Mais les personnes avec un TIV élevé ne peuvent pas se calmer. C’est en partie la raison pour laquelle ils subissent des infractions perçues pendant de longues périodes. Ils ont tendance à ruminer sur l’infraction. Ils continuent de mentionner qu’ils sont blessés, se souviennent et réfléchissent à ce qui s’est passé, et ils continuent également à s’attarder sur les sentiments négatifs associés à l’infraction: désespoir, insulte, colère, frustration.

Les personnes ayant un VTI élevé ont une plus grande motivation à se venger et ne souhaitent pas éviter leurs délinquants.

Pourquoi est-il si difficile pour les personnes ayant un degré élevé de VTI de reconnaître qu’elles peuvent blesser d’autres personnes?

Ils ne veulent pas partager le pays de la victimisation avec d’autres personnes. Ils se considèrent comme la victime ultime. Et quand d’autres personnes disent: «OK, je sais que je t’ai fait du mal, mais tu m’as aussi blessé» et veulent qu’elles assument la responsabilité de ce qu’elles ont fait, la personne avec TIV est incapable de le faire parce qu’il est très difficile de se voir. en tant qu’agresseur.

Dans l’une de vos études, vous concluez que le TIV est lié à une réticence à pardonner, voire à un désir accru de vengeance. Comment en êtes-vous arrivé là?

Dans une expérience, on a demandé aux participants d’imaginer qu’ils étaient des avocats qui avaient reçu des commentaires négatifs d’un associé principal de leur cabinet. Ce que nous avons constaté, c’est que plus les participants ont tendance à percevoir la victimisation interpersonnelle, plus ils ont tendance à attribuer les critiques du partenaire senior aux qualités négatives du partenaire senior lui-même, ce qui conduit à un plus grand désir de vengeance. Notre étude révèle que non seulement les personnes ayant un VTI élevé ont une plus grande motivation à se venger, mais ne souhaitent pas éviter leurs délinquants.

Comment le quatrième pilier du TIV, la rumination, renforce-t-il cette tendance?

Dans le cadre de TIV, nous définissons la rumination comme un engagement émotionnel profond et prolongé dans des délits interpersonnels, y compris toutes sortes d’images et d’émotions. Et ce qui est intéressant, c’est que la rumination peut être liée à l’attente de futures infractions. D’autres études ont montré que la rumination perpétue la détresse et l’agressivité causées en réponse aux insultes et aux menaces contre l’estime de soi.

Peut-on développer un VTI sans subir de traumatisme grave ni de victimisation réelle?

Vous n’avez pas besoin d’avoir été victime de violence physique, par exemple, pour présenter le VTI. Mais les personnes qui obtiennent un score très élevé au TIV sont généralement celles qui ont subi une sorte de traumatisme, comme le SSPT. Peut-être qu’ils ne s’en sont pas complètement remis. Peut-être qu’ils n’ont pas terminé la thérapie. Ce que nous voyons souvent, c’est qu’ils ont tendance à agir de manière très agressive envers les membres de la famille.

À quel point le VTI est-il débilitant pour les personnes atteintes d’un VTI modéré? Cela affecte-t-il le fonctionnement quotidien?

Oui. Plus le TIV est élevé, plus vous vous sentez victime dans toutes vos relations interpersonnelles. Donc, si vous êtes au milieu de l’échelle, vous pourriez vous sentir victime dans une relation mais pas dans une autre, comme avec votre patron, mais pas avec votre femme et vos amis. Mais plus vous vous sentez victime, plus vous étendez ces sentiments à toutes vos relations interpersonnelles. Et puis, bien sûr, cela peut affecter tous les aspects de votre vie. Si vous vous sentez victimisé dans votre travail, par exemple – nous avons fait beaucoup d’expériences avec les récits des gestionnaires et des travailleurs – cela signifie que vous ne pouvez pas laisser supporter une offense de votre patron, aussi insignifiante soit-elle. Je pense que tout le monde sait que les délits dans les relations interpersonnelles sont très courants. Je ne parle pas de traumatismes, je parle de ces petites infractions quotidiennes, et la question est de savoir comment y faire face.

Mis à part le TIV, peut-il y avoir un aspect positif de la victimisation?

Il pourrait y avoir, lorsque les victimes se rassemblent dans un but commun, comme une manifestation sociale pour élever le statut de la femme. Quand je parle de victimisation, je parle de quelque chose qui contient de l’agressivité, un manque d’empathie et de rumination. Mais lorsque vous exprimez des sentiments offensants dans une relation intime, cela peut être positif. Parce que dans cette situation, vous ne voulez pas cacher vos sentiments. Vous voulez être sincère. Vous voulez être authentique. Donc, si vous essayez toujours de plaire, si vous dites tout le temps: «Non, tout va bien, je n’ai pas été offensé», cela n’aide pas la relation. Je pense qu’il est très important d’exprimer authentiquement vos sentiments négatifs dans des relations significatives, car alors l’autre côté peut être plus impacté et vous pouvez avoir un véritable échange.

Les gens élevés sur une échelle de TIV ont-ils tendance à rechercher des amants ou des amis qui partagent le trait?

C’est une hypothèse très intelligente, mais ce n’est pas quelque chose que j’ai étudié empiriquement. Théoriquement, oui. Je pense que les gens qui sont très bas sur le TIV, s’ils ont cette relation amoureuse avec quelqu’un qui est élevé sur le TIV, alors ils ne voudraient pas continuer la relation. Pour que la relation continue, vous avez besoin de deux personnes qui ont ce trait élevé ou de quelqu’un qui est comme ça et de quelqu’un qui a une très faible estime de soi, ce qui n’est pas la même chose qu’un VTI faible, quelqu’un qui estime ne pas mériter un meilleure relation.

Les gens dans la plupart des pays présentent-ils ce trait?

Il existe de très grandes différences entre les pays. Par exemple, lorsque j’ai voyagé en népalais, j’ai constaté que leur tendance à être victime était très faible. Ils ne montrent jamais de colère et ils n’ont pas tendance à se blâmer. C’est enfantin pour eux de montrer de la colère.

La victimisation est aussi une question de socialisation.

Oui, et vous le voyez lorsque les dirigeants se comportent comme des victimes. Les gens apprennent qu’il est normal d’être agressif, de blâmer les autres et de ne pas assumer la responsabilité de blesser les autres. Ce n’est que mon hypothèse, mais il y a certaines sociétés, en particulier celles qui ont une longue histoire de conflit prolongé, où le récit central de la société est un récit axé sur la victime, qui est le récit juif. C’est ce qu’on appelle la «victimisation perpétuelle». Les enfants de la maternelle apprennent à adopter la conviction que les Israéliens souffrent plus que les Palestiniens, qu’ils doivent toujours se protéger et lutter pour leur existence. Ce qui est intéressant, c’est la façon dont ce récit permet aux gens d’intérioriser l’histoire d’une nation et de relier les souffrances passées et présentes.

Pouvez-vous étendre cette dynamique aux groupes qui partagent ce trait?

C’est une question très intéressante, mais malheureusement je ne peux pas en dire beaucoup. Ce que je peux dire, c’est que les composantes psychologiques qui forment la tendance à la victimisation interpersonnelle – élitisme moral et manque d’empathie – sont également particulièrement pertinentes pour décrire le rôle des détenteurs du pouvoir social. Des études suggèrent que la possession de pouvoir diminue souvent la prise de vue et réduit la précision dans l’estimation des émotions des autres, de l’intérêt des autres et des pensées des autres. Ainsi, non seulement le TIV diminue la perspective, mais le pouvoir lui-même a le même effet. De plus, le pouvoir augmente les stéréotypes et l’objectivation des autres individus. Ainsi, lorsque vous rejoignez les tendances TIV et les caractéristiques négatives du détenteur du pouvoir, cela peut être un désastre.

Que pouvons-nous faire pour surmonter la victimisation?

Cela commence par la façon dont nous éduquons nos enfants. Si les gens apprennent les quatre composantes de la victimisation et sont conscients de ces comportements, ils peuvent mieux comprendre leurs intentions et leurs motivations. Ils peuvent réduire ces tendances. Mais j’entends les gens dire que s’ils n’utilisent pas ces sentiments, s’ils n’agissent pas comme des victimes, ils n’atteindront pas ce qu’ils veulent. Et c’est très triste.

Mark MacNamara est journaliste et vit à l’extérieur d’Asheville, en Caroline du Nord. Ses articles pour Nautile incluent «Comment la psilocybine peut sauver l’environnement» et «L’artiste du code incassable».

Les références

1. Horwitz, R. La politique comme victime, la victimisation comme politique. Journal of Policy History 30, 552-574 (2018).

2. Gabay, R., Hameiri, B., Lifschitz, TR, & Nadler, A. La tendance à la victimisation interpersonnelle: la construction de la personnalité et ses conséquences. Personnalité et différences individuelles 165 (2020). Récupéré de DOI: 10.1016 / j.paid.2020.110134

Dessin principal: Luboffke / Shutterstock

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