Préparez-vous pour les Quadrantides, la première pluie de météores de la nouvelle année

Alors que de nombreuses cultures célèbrent le début de chaque année civile grégorienne avec des feux d’artifice, il y a un spectacle de pyrotechnie céleste que vous pouvez regarder à la place. Bien que moins connues que certaines autres pluies de météores, les Quadrantides se produisent au début de l’année civile et devraient culminer tôt le matin du 3 janvier 2022 (c’est-à-dire tard dans la nuit le 2 janvier). Il n’y aura pas de lune visible cette nuit-là, cela devrait vous aider à mieux voir la douche. Les Quadrantides se produisent généralement entre la mi-décembre et la mi-janvier avec un pic début janvier.

À leur apogée, les Quadrantides sont une pluie de météores aussi active que les autres au cours de l’année, y compris les Perséides en août et les Géminides en décembre. Cependant, la plupart des gens n’attrapent pas cette pluie de météorites. Cela s’explique en partie par le fait que le pic d’activité est beaucoup plus court que celui des autres pluies de météores actives, ne durant généralement que huit heures et parfois au milieu de la journée pour certains fuseaux horaires. Au cours de cette fenêtre de pointe, vous pouvez voir jusqu’à 120 météores par heure.

En raison du calendrier prévu du court pic d’activité de cette année, les meilleures perspectives de visionnage seront en Asie de l’Est ; ceux d’Amérique du Nord verront une activité croissante dans la nuit du 2 au 3 janvier, et les téléspectateurs européens auront les meilleures perspectives le 3 au soir. Ceux de l’hémisphère sud ne le verront probablement pas parce que son rayonnement (le point dans le ciel d’où semblent provenir les Quadrantides) est très loin au nord.

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Les pluies de météores sont des restes de débris glacés des comètes ; alors que la Terre tourne autour du soleil, la planète entre en contact avec ces débris, qui brûlent en entrant dans l’atmosphère terrestre, produisant une pluie visible de météores.

La source de la pluie de météores des Quadrantides était un mystère pendant la majeure partie des deux derniers siècles. Cette pluie de météores a été observée. On suppose que les Quadrantides sont une pluie de météores relativement jeune, commençant au cours des 500 dernières années. À l’origine, les scientifiques pensaient qu’elle était peut-être liée à une comète observée à l’origine par des astronomes chinois, japonais et coréens (maintenant appelée C/1490 Y1). Certains astronomes pensent que cette comète, désormais reconnue comme l’astéroïde 2003 EH1, pourrait être à l’origine des Quadrantides.

Ajoutant au mystère autour de cette pluie de météores, la constellation pour laquelle cette pluie est nommée est maintenant obsolète; la constellation Quadrans Muralis a été créée à la fin du XVIIIe siècle mais absorbée dans la constellation de Boötes (Le Laboureur) au début du XXe siècle.

Pour repérer les Quadrantides, cherchez la Grande Ourse dans le ciel. Après la « manche » de la constellation, vous pouvez voir le point d’origine de la plupart des météores dans l’espace entre l’étoile finale et la constellation Draco. Une autre façon de repérer les Quadrantides est de chercher le géant orange Arcturus, la quatrième étoile la plus brillante du ciel nocturne. Arcturus fait partie de la constellation de Boötes, vous guidant pour repérer d’où ces météores semblent rayonner.

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Publié à l’origine : 29 décembre 2020

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