Quand le tissu Kente est-il porté et d’autres questions de nos lecteurs | Au Smithsonian

Q : J’ai vu des créateurs de mode promouvoir des vêtements à base de tissu kente du Ghana. Est-il insensible pour les non-Ghanéens de le porter ?

—Lilia Morris | La ville de New York

Le tissu kente coloré, fait de soie et de coton tissés à la main, fait partie de la tradition ghanéenne depuis des centaines d’années. Les couleurs et les motifs d’une pièce racontent une histoire. Au Ghana, les dessins kente sont utilisés pour des occasions spécifiques et sont même protégés par la loi. Diana Baird N’Diaye, spécialiste culturelle au Center for Folklife and Culture Heritage, pense qu’il est bon que les Américains, en particulier ceux d’ascendance africaine, portent des motifs kente appropriés lors d’événements tels que les remises de diplômes et les funérailles, tant que le tissu lui-même était tissé à la main en Afrique. Lorsque les designers créent des motifs abstraits basés sur le look du kente, elle pense qu’ils devraient indiquer clairement au public d’où ils puisent leur inspiration. Mais ils ne devraient pas copier les modèles réels de kente. « Il ne s’agit pas seulement d’un imprimé décoratif », dit-elle.

Q : Comment les zoos empêchent-ils la propagation des maladies infectieuses parmi les animaux ? Existe-t-il des vaccins spéciaux pour les lions ou les ours ?

—Christophe Hu | Shaker Heights, Ohio

De nombreux animaux de zoo peuvent remercier les animaux de compagnie pour leurs vaccins, explique Kailey Anderson, vétérinaire résidente au zoo national. La plupart des recherches sur les vaccins ont été effectuées sur des animaux domestiques. Ainsi, lorsque les vétérinaires voudront inoculer un rat géant, par exemple, ils utiliseront un vaccin développé pour les rongeurs de compagnie. Parfois, une espèce n’est pas liée à un animal de compagnie ou à un animal de ferme commun, les vétérinaires examineront donc des facteurs tels que l’alimentation, le métabolisme et le comportement. C’est pourquoi les éléphants reçoivent des vaccins conçus pour les chevaux et les ours reçoivent des vaccins conçus pour les chiens.

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Q : Le sol pavé a-t-il une vie microbienne ? Sinon, les microbes peuvent-ils jamais revenir?

—Dorothy West | Reston, Virginie

Avant que les travailleurs ne versent du ciment ou ne roulent de l’asphalte, ils enlèvent la couche supérieure du sol où prospèrent de nombreuses formes de vie minuscules. Les microbes ont besoin des plantes pour prospérer et vice versa, explique Pat Megonigal, biogéochimiste au Smithsonian Environmental Research Center. Les minuscules organismes décomposent les parties mortes des plantes, les transformant en un sol riche en nutriments. Même après l’enlèvement de la chaussée, l’écosystème du sol peut mettre des centaines d’années à se rétablir. Mais les scientifiques accélèrent le processus en introduisant des composés riches en nutriments qui aident à la fois les microbes et les plantes à prospérer.

Q : Mon gendre et moi ne sommes pas d’accord sur la raison pour laquelle la lune est toujours plus grosse lorsqu’elle est proche de l’horizon. Il dit que c’est une illusion causée par la distance. Je pense que c’est l’humidité de l’atmosphère qui agit comme un prisme grossissant. L’une ou l’autre de ces idées est-elle correcte ?

—Paul Ziebarth | Buffalo, New York

L’atmosphère peut jouer un rôle, notamment dans le changement de couleur de la lune. Mais “l’illusion de la lune”, qui fascine les humains depuis l’Antiquité, a une explication plus largement acceptée, explique David DeVorkin, conservateur de l’histoire de l’espace au National Air and Space Museum. Lorsque la lune est à l’horizon, elle est souvent positionnée à proximité d’objets comme des arbres et des maisons, ce qui la fait paraître plus grande qu’elle ne l’est lorsqu’elle est isolée en hauteur dans un ciel vide. Pourtant, ce n’est pas toute l’histoire. Les astronautes dans l’espace voient également la lune changer de taille, même lorsqu’il n’y a rien au premier plan. Les raisons de l’illusion sont encore un peu mystérieuses – un sujet de conversation fiable tout en se tenant sous le ciel nocturne.

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C’est à votre tour de demander au Smithsonian.

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