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Quel genre de voiture était à l’enterrement du prince Philip?

by Les Actualites

Aamer Mahmud est professeur agrégé en conception automobile à l’Université de Coventry. Cette histoire figurait à l’origine dans The Conversation.

Les funérailles de cérémonie du prince Philip, duc d’Édimbourg, ont eu lieu le samedi 17 avril dans la chapelle du château de Windsor. Mais lors d’une pause dans la cérémonie – une dernière folie décalée d’un membre de caractère de la famille royale – le cercueil du prince a été transporté à la chapelle du château par un Land Rover Defender TD5 130 sur mesure, en partie conçu par le duc lui-même.

Le corbillard spécialement construit était en cours de préparation à l’usine de Solihull de Land Rover depuis 2003, lorsque le duc a contacté Jaguar Land Rover pour la première fois avec l’idée. Dix-huit ans plus tard, le véhicule a rempli sa fonction prévue, bien que sur un bref trajet en voiture de l’entrée du château à la chapelle, la pandémie ayant modifié les plans originaux pour que le corbillard soit conduit au château depuis Londres.

Le Defender lui-même a toujours été conçu pour la fonctionnalité. Des zones de conflit aux catastrophes humanitaires, des projets de recherche lointains aux fermes nationales, le véhicule le plus reconnaissable de Land Rover a touché la plupart des coins du monde. Parce qu’il a été conçu pour fonctionner sur tous les terrains et tous les temps, le «SUV très britannique» en est venu à représenter la vision d’une Grande-Bretagne industrieuse et intrépide – bien que son utilisation dans le monde entier souligne également l’héritage britannique de guerre et de colonialisme.

Loin de la beauté élégante de la Jaguar de type E que le prince Harry et Meghan Markle ont conduit à leur réception de mariage en 2018, le Land Rover Defender est un véhicule obstinément utilitaire. Les commentateurs pensent qu’il symbolise la passion du prince Philip pour l’ingénierie et la praticité – mais c’est aussi un véhicule qui appartient à la même époque, possédant quelque chose de la même aura, que le duc partant.

Digne d’un prince

Le duc veillait à ce que son corbillard funéraire porte plusieurs caractéristiques de son choix. Plus important encore, il aurait conçu la section arrière supérieure ouverte du Defender, y compris les raccords en caoutchouc et en argent qui sécuriseront son cercueil lors de son voyage vers la chapelle St George.

Des hochements de tête à l’armée sont également présents: à la demande du duc, la livrée a été changée du vert Belize original au vert bronze foncé – la nuance de vert utilisée par l’armée. D’autres détails, tels que les moyeux verts assortis et la calandre noire, confèrent au Defender une qualité martiale encore plus épurée.

Les dernières funérailles royales ont eu lieu pour la reine mère en 2002, au cours desquelles un corbillard tiré par des chevaux plus familier a transporté son cercueil. Ainsi, les funérailles du duc seront certainement distinctives, échangeant des sabots contre des pneus tout-terrain et pleurant du noir contre du vert militaire.

Un design iconique

Le véhicule est également profondément emblématique. Lancé pour la première fois en 1947, le Land Rover – rebaptisé plus tard Land Rover Defender – était le produit d’un besoin et d’une opportunité. À l’époque, le constructeur automobile Rover s’est inspiré de Jeep pour construire un véhicule tout-terrain fonctionnel qui utiliserait l’excès d’aluminium, qui avait été utilisé pour la carrosserie des avions, resté après la seconde guerre mondiale.

Il s’agissait peut-être d’une étape de production, mais les conceptions originales du Defender, qui ont été très honnêtes et simples tout au long de sa longue durée de vie, véhiculent désormais une certaine mythologie parmi les fans d’automobiles.

La présence continue du Defender dans l’agriculture, la construction et l’armée témoigne de sa durabilité et de sa capacité d’adaptation à long terme, qui ont été exploitées au fil des décennies par des explorateurs, des chercheurs, des ouvriers et des ducs.

Cette adaptabilité est en grande partie due à la simplicité de la conception du véhicule, qui a suivi l’éthique de conception «fonction des flux de forme» bien avant qu’il ne devienne à la mode. En tant que tels, les pièces et les modifications peuvent être interverties entre les axes horizontaux et verticaux de base avec une relative facilité.

L’esthétique globale répond clairement aux matériaux à portée de main. Les charnières apparentes, le verre plat, la grille verticale et les composants disponibles dans le commerce communiquent tous les origines intrinsèquement utilitaires du Defender. Tout est réuni sous une forme qui peut être facilement esquissée avec très peu de lignes. Pour nous, designers, c’est le signe d’un design vraiment génial.

Adieux passionnés

Historiquement, le Defender a défini une époque façonnée par des besoins analogiques, comme le transport du bois ou le sauvetage en montagne. Mais nous nous dirigeons vers un avenir qui nécessite des conceptions numériques et des véhicules respectueux de l’environnement, et le marché automobile nécessite donc désormais un type de fonctionnalité différent, réalisé grâce à des spécifications très différentes.

Le Defender modifié qui portait le cercueil du duc parle une fois de plus de la conception originale et ciblée du véhicule. Sa simplicité spartiate et sa livrée modeste permettront de mettre l’accent sur l’occasion.

Le véhicule et l’homme qu’il a été conçu pour transporter sont des icônes britanniques sans vergogne. Ils ont tous deux une histoire mondiale, des affiliations militaires et une réputation de praticité sans fioritures. Mais il se peut aussi que le corbillard Land Rover du duc représente en fin de compte une époque et une Grande-Bretagne qui se glissent dans le passé – justifiant un moment de réflexion sur l’histoire de l’automobile et les réalisations de la monarchie.

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