Quelles sont les mystérieuses attaques du «syndrome de La Havane» à Washington?

Dans une banlieue de Washington, DC, une femme promenait son chien. Soudain, un bourdonnement intense emplit ses oreilles. Sa tête a commencé à lui faire mal, son visage à picoter et son chien aurait souffert de convulsions. À l’époque – novembre 2019 – la femme, selon les rapports de GQ, faisait partie du personnel de la Maison Blanche.

Un an plus tard, en novembre 2020, un autre responsable américain avait les mêmes symptômes en traversant un parc juste à l’extérieur du bâtiment de la Maison Blanche. Pour le Département d’État, les deux cas ont dû ressembler à du déjà vu. Chacun marquait un cas suspect de «syndrome de La Havane», une maladie bizarre qui sévissait depuis une demi-décennie parmi les employés du gouvernement américain à l’étranger. Seulement cette fois, cela se passait sur le sol américain.

Récemment, des experts ont conclu que cette condition étrange était probablement causée par des impulsions dirigées de micro-ondes à haute puissance tirées sur une cible par un agent inconnu. Cela ressemble à quelque chose d’un roman de Dan Brown, mais “Le syndrome de La Havane” est terriblement réel.

Que s’est-il passé à La Havane?

À la fin de 2016, environ deux douzaines d’employés du gouvernement américain en poste à l’ambassade des États-Unis à La Havane, à Cuba, ont tous été frappés par un ensemble variable et mystérieux de symptômes. Beaucoup ont signalé un bourdonnement étrange dans les oreilles; certains ont eu des maux de tête soudains associés à une désorientation. Dans les cas graves, les symptômes se sont aggravés, se transformant en problèmes de mémoire et en épisodes de vertige extrême.

Plus inquiétant encore, c’est le modèle qui a émergé lorsque les employés se sont manifestés. “Il ne s’agissait pas d’individus au hasard”, déclare James Giordano, professeur de neurologie à l’Université de Georgetown et chercheur principal en biosécurité au Naval War College. «C’étaient des personnes avec des descriptions de travail spécifiques et des antécédents de carrière particuliers.

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Plus tard, lorsque le personnel du gouvernement potentiellement exposé a eu son cerveau scanné à l’aide de l’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf), les experts ont constaté qu’ils avaient beaucoup moins de substance blanche que prévu – un signe clinique généralement associé à un traumatisme crânien. Aucun de leurs crânes, cependant, ne montrait de signe de blessure. C’était comme s’ils avaient en quelque sorte subi une commotion cérébrale sans contact.

Et leurs problèmes n’ont pas disparu. Quatre ans et demi plus tard, un certain nombre de membres du personnel affligés signalent encore des effets secondaires neurologiques, comme des périodes de désorientation et des difficultés à se souvenir des mots. “Lors d’une réévaluation ultérieure, dans de nombreux cas,” dit Giordano, “leurs symptômes s’étaient aggravés.”

L’incident de La Havane est rapidement devenu un mystère médical: qu’est-ce qui aurait pu provoquer l’apparition de ces symptômes, apparemment venus de nulle part, chez des individus par ailleurs en bonne santé?

En 2020, le Comité permanent précisément nommé chargé de conseiller le DOS sur les effets inexpliqués sur la santé des employés du gouvernement américain et de leurs familles dans les ambassades à l’étranger a publié un rapport évaluant les preuves de cette affaire, ainsi qu’un rapport similaire au consulat américain à Guangzhou, en Chine. Il a conclu que «bon nombre des signes, symptômes et observations distinctifs et aigus signalés par les employés du DOS sont compatibles avec les effets de l’énergie radiofréquence (RF) pulsée et dirigée».

Ces impulsions de radiofréquence sont connues sous un autre nom – les micro-ondes. Mais au lieu de faire éclater du pop-corn, ils sont utilisés de manière beaucoup plus destructrice.

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Micro ondes, gros impacts

Les impulsions micro-ondes haute puissance ont toutes sortes d’applications technologiques, du retour de l’énergie collectée par les panneaux solaires en orbite au brouillage de la communication ennemie dans les zones de combat. Destiné à un corps humain, les effets ne sont pas agréables.

Dans les espaces clos et remplis de fluide – l’oreille interne, par exemple – les impulsions micro-ondes peuvent créer un effet connu sous le nom de «cavitation», dans lequel le fluide bouillonne essentiellement. Et comme les vaisseaux sanguins connectés à l’oreille interne vont directement au cerveau, ces bulles peuvent se frayer un chemin dans le cerveau lui-même. Là, ils peuvent causer des problèmes similaires au mal de décompression (les virages) que les plongeurs subissent parfois après avoir fait surface trop rapidement.

Un autre problème est celui des vibrations. Les micro-ondes font vibrer rapidement les molécules (c’est ainsi qu’un four à micro-ondes chauffe vos aliments). À l’intérieur des cellules et des tissus du corps, cette agitation peut déclencher une réponse inflammatoire incontrôlable entraînant toutes sortes de dommages structurels, y compris la neuropathie.

Mais l’activité des micro-ondes ne laisserait-elle pas des marques de brûlure? Pas nécessairement, selon certains experts.

Dans un livestream avec le Santa Fe Council on International Relations, Edl Schamiloglu, physicien des plasmas et ingénieur à l’Université du Nouveau-Mexique, a souligné que de courtes impulsions micro-ondes ne rongeraient pas leur cible. «Il n’y a pratiquement pas de contenu énergétique en eux», dit-il, et donc «vous n’allez pas avoir de brûlures». Cependant, une exposition répétée à de telles impulsions pourrait aboutir à des symptômes neurologiques sévères.

Il semble donc possible, voire probable, que le soi-disant «syndrome de La Havane» soit causé par des micro-ondes à haute puissance. Mais si tel est le cas, quel type de technologie pourrait fournir ces impulsions? Et, plus important encore, qui est responsable de son utilisation?

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De Russie avec amour?

C’est difficile à dire avec certitude. Comme l’a souligné Schamiloglu dans son livestream CIR, l’équipement nécessaire pour créer des micro-ondes directes à haute puissance n’est pas quelque chose que vous pouvez acheter dans votre quincaillerie locale. «Cette technologie n’est pas quelque chose qu’un bricoleur peut mettre en place dans son garage», a-t-il dit, «c’est une technologie développée par un État-nation».

Les bases d’un tel dispositif sont en cours de développement en Russie depuis le début des années 2000, et une technologie similaire a récemment été dévoilée en Chine. Mais ces systèmes ont à peu près la taille d’une chaise longue – pas exactement portables ou discrets. La véritable percée pour une arme à micro-ondes de haute puissance serait de la réduire. À supposer que ce soit le type d’appareil en jeu ici, cela représente un véritable bond en avant technologique.

Il existe des moyens de se protéger contre les attaques micro-ondes, mais la plupart d’entre eux consistent à envelopper une pièce (ou un individu) dans une feuille de métal continue, ce qui n’est pas une solution très pratique. Cependant, de nouvelles technologies défensives peuvent être en cours de développement.

Giordano n’est pas libre d’entrer dans les détails, mais note qu’il est “très encouragé” par la réponse de l’administration Biden aux affaires de DC. Bien qu’aucune des attaques les plus récentes ne fasse partie de son portefeuille professionnel, il estime qu’elles ont utilisé le même mécanisme que les incidents de La Havane, un lien qui devrait être examiné de près afin de protéger les responsables américains. «La nouvelle administration prend certainement cela au sérieux», dit-il, «comme il se doit».

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