Qu’est-ce qui cause la colonne vertébrale douloureuse et inflexible?

Il y a 364 articulations dans la colonne vertébrale, et il existe de nombreuses manières possibles pour que les choses tournent mal

Il y a 364 articulations dans la colonne vertébrale, et il existe de nombreuses manières possibles pour que les choses tournent mal

La colonne vertébrale est importante pour la structure de votre corps, vous permettant de vous tenir debout et de faire du yoga. Cette flexibilité provient de 33 vertèbres imbriquées. C’est une merveille de conception évolutive et d’ingénierie, nous voyant les humains à travers des exploits impliquant le stress et la tension. Les lanceurs de javelot de niveau olympique, 20 ans après s’être retirés de l’entraînement et des compétitions, n’ont pas plus de problèmes de dos que le reste d’entre nous ( Journal des os et des articulations).

Le spectre de la douleur

Un chiropraticien vous dira qu’il y a 364 articulations dans la colonne vertébrale – il existe de nombreuses manières possibles pour que les choses tournent mal, entraînant des problèmes de dos qui couvrent tout le spectre de la douleur, des irritations aux paralysies.

Une inflammation des os de la colonne vertébrale est appelée spondylarthrite. Une forme grave et arthritique de spondylarthrite est appelée spondylarthrite ankylosante (SA). Le terme « ankylose » fait référence à la formation d’un nouvel os conduisant à la cimentation d’un ensemble de vertèbres adjacentes, généralement dans le bas du dos. La spondylarthrite est différente de la spondylose, qui est l’usure de la colonne vertébrale.

La spondylarthrite ankylosante s’accompagne d’une sorte de douleur au bas du dos qui s’aggrave lorsque vous vous reposez (ce qui signifie que la personne atteinte peut se réveiller du sommeil dans la douleur). Les radiographies montrent des signes clairs de dommages à la colonne vertébrale ou aux articulations qui relient la colonne vertébrale au bassin. D’autres parties du corps – la mâchoire, la cage thoracique ou même les talons – peuvent également faire mal. La SA touche environ 0,2 % de la population mondiale.

Votre système immunitaire réagit aux problèmes – qu’il s’agisse d’une infection bactérienne ou d’une nouvelle plaie – en envoyant des cellules inflammatoires sur le site problématique. Cela déclenche une réaction agressive visant à submerger les bactéries ou à démarrer le processus de guérison. La réponse aiguë provoque une douleur et un gonflement à court terme, qui disparaissent lorsque les envahisseurs étrangers sont vaincus (ou que la plaie est cicatrisée).

Un composant important du système immunitaire, le complexe d’antigènes leucocytaires humains (HLA), aide à distinguer le soi du non-soi – les protéines normales qui font partie de votre corps par rapport aux protéines qui proviennent d’organismes invasifs, ou même des versions endommagées ou déformées de vos propres protéines normales . Le complexe HLA y parvient en montrant un morceau particulièrement « étranger » d’une molécule bactérienne (l’antigène) à d’autres composants du système immunitaire qui traqueront tout ce qui ressemble à ce morceau. Par analogie, s’il y avait dans votre ville une bande de voleurs qui portent des chemises à carreaux rouges et blancs, le complexe HLA montre cette chemise à carreaux à une patrouille de police.

Déterminants génétiques

Le déclencheur précis de l’AS n’est pas connu. Il a une composante génétique, car il est connu pour fonctionner dans les familles, mais tout le monde dans ces familles n’est pas également affecté. Certaines variantes du gène HLA (par exemple, HLA-B27) sont prédisposées à la SA et à d’autres conditions qui provoquent une inflammation chronique des articulations de la colonne vertébrale. Ces variantes de protéines HLA ne sont pas « fabriquées » correctement, ce qui entraîne une modification de leurs formes et de leurs contours de sorte qu’elles semblent être « étrangères ».

Pour en revenir à notre analogie avec les voleurs, cette molécule sentinelle elle-même semble porter une chemise à carreaux similaire. Le système immunitaire décide que ce variant HLA doit être éliminé par tous les moyens possibles, y compris la destruction des cellules qui portent cette protéine. Les conséquences sont désastreuses – le système immunitaire reste en mode activé, même en l’absence de danger réel. Le résultat est une inflammation chronique.

Les molécules qui jouent un rôle clé dans le maintien d’une masse osseuse saine et dans la réparation des fractures sont également impliquées dans la cimentation des vertèbres dans la SA ( Avancées scientifiques).

Le variant HLA-B27 est lui-même très polymorphe, c’est-à-dire qu’il comporte de nombreuses sous-variations. Le groupe de Manni Luthra-Guptasarma, travaillant à l’Institut postdoctoral d’éducation et de recherche médicales de Chandigarh, a montré que les formes légères de SA sont causées par des variantes HLA qui sont facilement éliminés par les machines du corps pour décomposer les protéines usées. D’autres variantes HLA déformées s’accumulent sous forme de masses agrégées à l’intérieur des cellules, et l’incapacité du corps à les éliminer entraîne des formes graves de SA. ( Frontières en immunologie).

Stratégies de gestion

Les analgésiques, les modificateurs du système immunitaire et parfois la chirurgie sont utilisés pour gérer cette affection chronique. Les stratégies de gestion individuelles – routines d’exercice, oreillers fermes et plats et évitement des aliments «déclencheurs» tels que les édulcorants artificiels, sont d’une grande aide.

( L’article a été écrit en collaboration avec Sushil Chandani qui travaille en modélisation moléculaire. [email protected])

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