Qui a un parc? | Blé à moudre

Pour la première fois de son histoire, un classement national des espaces verts urbains en Amérique examine non seulement le nombre et la qualité des parcs dans les 100 plus grandes villes du pays, mais aussi l’équité de leur distribution – mettant en lumière les lacunes flagrantes. entre l’accès à la nature selon des critères raciaux et socio-économiques.

Historiquement, l’indice ParkScore annuel du Trust for Public Land classait les villes en fonction de quatre facteurs: la superficie, l’investissement, les commodités et l’accès. Mais l’indice 2021, publié jeudi, comprend des éléments d’équité qui comparent, par exemple, l’espace de parc par habitant pour la plupart des quartiers de couleur par rapport aux quartiers blancs, l’espace par habitant pour les quartiers à faible revenu par rapport aux quartiers à revenu élevé, et combien de quartiers à faible revenu et à revenu élevé les gens de couleur sont à moins de 10 minutes à pied d’un parc.

«C’est quelque chose que les systèmes de parcs et les villes nous ont interrogés à maintes reprises au fil des ans», a déclaré à Grist Linda Hwang, directrice de la stratégie et de l’innovation au Trust for Public Land. «Nous sommes très fiers de pouvoir inclure cette catégorie dans l’indice du classement cette année.»

L’ajout de l’équité a corrigé une disparité dans le processus de notation du Trust for Public Land qui a permis à Minneapolis de se classer numéro un sept fois sur les neuf fois où elle avait été précédemment incluse dans l’analyse, malgré des problèmes d’inégalité bien connus dans les parcs de la ville. Le réseau de parcs de Washington DC a plutôt pris la première place cette année.

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Les espaces verts publics représentent environ 15% de la ville de Minneapolis – l’un des ratios les plus élevés du pays. En 2020, 98% des habitants de Minneapolis vivaient à moins de 10 minutes à pied d’un parc. Mais, le système des parcs a historiquement profité aux résidents blancs de Minneapolis bien plus qu’à ses communautés de couleur.

Au milieu des années 1900, les parcs de Minneapolis étaient au centre de pratiques de redlining qui empêchaient tous les résidents non blancs de vivre là-bas, avec des effets qui se poursuivent aujourd’hui. Les parcs à faible revenu et les communautés de couleur de Minneapolis ont historiquement reçu le moins de financement. La branche locale de l’Association nationale pour l’avancement des personnes de couleur, ou NAACP, a également dénoncé la discrimination à laquelle les employés de couleur du parc ont été confrontés. Les parcs de Minneapolis ont également été critiqués pour avoir leur propre force de police qui patrouille les 6000 acres de terrain du parc, créant un environnement parfois hostile pour ses adeptes des parcs noirs. Dans la ville, la police de Minneapolis utilise la force contre les résidents noirs sept fois plus que les résidents blancs.

C’est une lacune dans la notation qui est représentative d’un problème au-delà de Minneapolis. Sur les 100 villes analysées pour le nouvel indice Trust for Public Land, les quartiers principalement composés de personnes de couleur ont en moyenne 44% moins d’accès aux parcs par personne que les quartiers majoritairement blancs. De même, les résidents à faible revenu ont 42% moins d’espace de parc que les quartiers à revenu élevé.

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Pour combler le fossé de l’équité dans les parcs, Hwang et Ronda Chapman, directrice de l’équité au Trust for Public Land, affirment que les accords d’utilisation conjointe avec les écoles qui permettent aux cours d’école d’être utilisées comme parcs en dehors des heures de classe sont un excellent moyen d’améliorer l’accès au parc. De plus, disent-ils, les villes devraient prioriser la conversion des terrains vacants et des parkings en parcs, ainsi que créer des plans d’équité dans les parcs.

En 2016, Minneapolis est devenu le premier système de parcs du pays à faire de l’équité un principe directeur pour les investissements dans les parcs. «Ce sont les types de réformes que nous voulons voir», a déclaré Hwang. «Il y a un manque d’équité dans les parcs, mais les résidents de Minneapolis et le conseil d’administration des parcs et des loisirs le reconnaissent et travaillent pour y remédier.» Cette année, Minneapolis s’est classée troisième dans le tableau de bord annuel des parcs.

St. Paul, Minnesota, s’est classée deuxième, derrière Washington, DC, Arlington, Virginie, quatrième et Chicago, Illinois, cinquième. Plusieurs villes ont progressé dans le classement en raison de la nouvelle mesure d’équité, y compris Baltimore, qui a progressé de 28 places, passant de la 58e place l’an dernier à la 30e cette année. Toledo, Ohio et Newark, New Jersey ont gagné 27 places.

La Fiducie pour les terres publiques fait partie d’une coalition appelant à un investissement fédéral par le biais de la Loi sur les parcs, l’emploi et l’équité – un investissement de 500 millions de dollars dans les parcs locaux avec une priorité pour les populations aux besoins élevés en fonction du revenu, de l’âge ou d’autres facteurs de vulnérabilité. Il financerait 1 000 parcs nouveaux ou améliorés et sauverait ou créerait plusieurs milliers d’emplois.

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«Nous reconnaissons sans aucun doute que les parcs ne sont pas simplement un« bon à avoir »», a déclaré Chapman, «nous les considérons comme un vecteur de bien-être holistique.»

L’accès aux espaces verts est corrélé à des résultats positifs pour la santé tels que la diminution de la dépression et de l’anxiété, une amélioration de la concentration et une baisse de la pression artérielle. Les parcs ne sont pas seulement bons pour les loisirs ou la détente – ils fournissent également un soutien contre les inondations et augmentent l’ombre et le refroidissement essentiels.

«Ils font partie de notre infrastructure de santé publique», a déclaré Hwang. «Lorsque vous investissez dans votre réseau de parcs, vous investissez dans de nombreux autres avantages qui profiteront aux habitants de la ville en ce qui concerne le climat, la santé et la communauté.»


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