Rapport de l’ONU : une action immédiate est nécessaire pour assurer un « avenir viable pour tous »

Rapport de l’ONU : une action immédiate est nécessaire pour assurer un « avenir viable pour tous »

Les risques actuels et futurs liés au changement climatique sont bien pires que prévu, mais une action urgente est toujours possible pour “assurer un avenir vivable pour tous”.

C’est le message que la plus grande autorité mondiale en matière de changement climatique a livré lundi en publiant la dernière partie de sa dernière évaluation majeure, une “synthèse” décrivant le péril auquel l’humanité est confrontée à cause des émissions de gaz à effet de serre – et ce que nous pouvons faire pour l’éviter.

La publication provient du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat, ou GIEC, un organe des Nations Unies composé d’éminents experts du climat du monde entier. Toutes les quelques années depuis sa fondation en 1988, le groupe a publié une évaluation majeure sur les dernières sciences du climat – y compris l’impact du changement climatique sur les personnes et la nature et ce que le monde peut faire pour l’atténuer. La dernière publication est une tentative de distiller tout ce que le panel a dit depuis août 2021, lorsqu’il a commencé à publier sa sixième évaluation du réchauffement climatique.

Il n’y a pas de nouvelles recherches dans ce dernier rapport, mais il injecte une nouvelle urgence dans les appels des scientifiques et des militants à une action rapide et systémique des décideurs mondiaux. Il précède la conférence annuelle des Nations Unies sur le climat en novembre, où les dirigeants mondiaux achèveront une évaluation sur deux ans de leurs engagements climatiques et détermineront ce qu’il faut de plus pour maîtriser le réchauffement climatique.

“Les choix et les actions mis en œuvre au cours de cette décennie auront des impacts maintenant et pendant des milliers d’années”, indique le rapport.

S’appuyant sur les publications précédentes du GIEC, le rapport indique que les températures mondiales ont augmenté de 1,1 degré Celsius (2 degrés Fahrenheit) depuis l’époque préindustrielle, et que ce réchauffement a été “sans équivoque” causé par les activités humaines, principalement la combustion de combustibles fossiles. La fonte des calottes glaciaires et l’expansion des océans ont contribué à l’élévation du niveau de la mer de près de huit pouces, les vagues de chaleur et les inondations sont devenues plus fréquentes et les dommages causés au monde naturel sont pires et plus répandus que jamais.

Pendant ce temps, les dirigeants mondiaux ont perdu un temps précieux pour empêcher les choses d’empirer. Sans réductions «rapides et profondes» des émissions mondiales, les auteurs du GIEC préviennent que le monde ne pourra pas maintenir le réchauffement climatique en dessous des objectifs de température internationaux. Les lacunes en matière de protection de la nature, de modernisation des infrastructures et de financement climatique dans le monde en développement signifient que les catastrophes telles que les incendies de forêt et les ouragans s’intensifieront dans pratiquement toutes les régions du monde, dépassant la nature et la capacité de l’humanité à s’y adapter. Ces impacts s’intensifieront à chaque fraction de degré de réchauffement, tout comme la probabilité de franchir les soi-disant « points de basculement » – des seuils au-delà desquels se situent des changements irréversibles pour la planète, comme l’effondrement des calottes glaciaires du Groenland et de l’Antarctique occidental ou la l’arrêt brutal des courants océaniques régulateurs du climat.

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Fumée et flammes d'une forêt sombre
De la fumée et des flammes s’élèvent d’un incendie dans la forêt amazonienne.
Carl de Souza / – via Getty Images

Selon les auteurs du GIEC, les populations pauvres et vulnérables qui ont le moins contribué au réchauffement climatique sont déjà confrontées à ses impacts les plus graves, notamment des risques plus élevés de mortalité liée à la chaleur, de maladies d’origine alimentaire et hydrique et de famine.

Le rapport contient cependant de l’espoir, réitérant les messages précédents sur une “fenêtre d’opportunité qui se ferme rapidement pour permettre un développement résilient au changement climatique”. Il existe déjà suffisamment de capital mondial pour payer la facture de l’atténuation et de l’adaptation nécessaires au changement climatique, et la chute du coût des énergies renouvelables comme le solaire et l’éolien a rendu plus facile que jamais le paiement d’une transition loin des combustibles fossiles.

Les auteurs du GIEC affirment qu’il est encore possible de limiter le réchauffement climatique à 1,5 °C (2,7 °F) – l’objectif inscrit dans l’Accord de Paris de 2015 et une pierre de touche pour l’action climatique dans le monde – même si certains scientifiques disent qu’il n’est plus atteignable. Atteindre 1,5 °C nécessiterait de réduire les émissions mondiales de 43 % en dessous des niveaux de 2019 d’ici 2030 ; actuellement, ils sont à des niveaux record et le monde reste profondément dépendant des combustibles fossiles. Un rapport de l’ONU d’octobre a révélé que les politiques climatiques des pays et les projets de combustibles fossiles prévus entraîneraient un réchauffement de près de 3 degrés C (5,4 degrés F) d’ici le milieu du siècle.

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Piers Foster, professeur de physique climatique à l’Université de Leeds au Royaume-Uni et auteur du GIEC, a déclaré aux journalistes la semaine dernière que même les voies les plus “optimistes” pour l’action climatique entraîneront probablement des températures mondiales atteignant 1,5 degrés Celsius. “Si nous ne changeons pas radicalement », a-t-il dit, « nous dépasserons 1,5 degré au début des années 2030, et nous dépasserons aussi potentiellement 2 degrés ». Certaines des projections de température du GIEC impliquent un « dépassement » temporaire de ces objectifs de température ; bien qu’il soit possible que les températures se stabilisent, les conséquences d’un tel dépassement sont mal comprises et extrêmement risquées.

Le rapport de synthèse devrait éclairer les négociations lors de la conférence des Nations Unies sur le climat de cette année, la COP28, qui se tiendra à Dubaï cet automne. Lors de la conférence, les dirigeants mondiaux concluront le premier « bilan mondial », un processus de deux ans au cours duquel ils évaluent et rendent compte de leurs progrès vers les objectifs de l’Accord de Paris. Ces bilans doivent avoir lieu tous les cinq ans, et ce premier est censé aider les pays à identifier les moyens d’augmenter leurs engagements climatiques pour 2035.

Pumpjacks contre les montagnes
Les projets de combustibles fossiles actuellement prévus par les pays entraîneraient un réchauffement de près de 3 degrés Celsius (5,4 degrés F) d’ici le milieu du siècle.
Robyn Beck / – via Getty Images

Les groupes environnementaux espèrent que le rapport de synthèse du GIEC guidera les pays vers des actions climatiques conformes aux dernières avancées scientifiques, y compris une nouvelle référence mise en évidence dans le rapport du GIEC indiquant que les émissions mondiales doivent chuter de 60 % d’ici 2035 afin de limiter le réchauffement climatique à 1,5 degré. C. Peter Riggs, co-coordinateur de la Climate Land Ambition and Rights Alliance – un réseau international d’organisations environnementales – a déclaré que les pays devraient donner la priorité aux réductions d’émissions “immédiates, drastiques et profondes” plutôt qu’à une comptabilité créative du carbone.

“Je suis très préoccupé par ce qui ressemble à une mauvaise interprétation délibérée des conclusions du GIEC”, a déclaré Riggs à Grist. Bien que le GIEC ait clairement indiqué que pour atteindre les principaux objectifs climatiques, il faudra éliminer le carbone – aspirer les molécules de dioxyde de carbone de l’air et les stocker de manière permanente dans des formations rocheuses – Riggs a déclaré que certains pays ont interprété cette recommandation comme une autorisation d’utiliser l’élimination du carbone pour compenser émissions provenant de la combustion de combustibles fossiles et de l’industrie lourde. Par exemple, une modification de dernière minute de l’accord conclu lors de la COP26 en 2021 a appelé à une réduction progressive des centrales électriques au charbon “sans relâche”, ce qui implique que le charbon est OK tant que certaines des émissions de gaz à effet de serre provenant de sa combustion sont séquestrées.

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“Les suppressions devraient être utilisées à des fins de survie, pour des émissions difficiles à réduire”, a déclaré Riggs. “Mais nous ne sommes même pas encore proches de ce point.”

Sinon, le GIEC exhorte les décideurs à apporter des changements spectaculaires à tous les secteurs de la société, notamment en élargissant radicalement l’accès aux technologies énergétiques propres, aux transports à faible émission de carbone et aux aliments sains et durables, ainsi qu’à la conservation de 30 à 50 % des terres de la planète. et de l’eau. Bon nombre de ces interventions seraient rentables, sinon en réduisant la probabilité de catastrophes climatiques coûteuses, du moins en améliorant la santé publique grâce à la réduction de la pollution par les combustibles fossiles.

Après des décennies de paroles creuses et de promesses non tenues de la part des gouvernements mondiaux, les changements demandés sont d’une ampleur considérable. Le secrétaire général de l’ONU, António Guterres, a déclaré qu’il faudrait “un bond en avant dans l’action climatique”. Il a profité du lancement du rapport du GIEC pour proposer un « Pacte de solidarité climatique » pour les pays les plus pollueurs, dont les États-Unis, la Chine, l’Arabie saoudite et les membres de l’Union européenne. Guterres a déclaré que les signataires du pacte devraient adopter une poignée d’engagements “dans un effort commun pour maintenir 1,5 degré en vie”: absolument plus d’utilisation du charbon, pas d’infrastructures pétrolières et gazières nouvelles ou étendues, et un plan d’élimination progressive des réserves de combustibles fossiles existantes, entre autres. d’autres objectifs.

“Ce rapport est un appel au clairon pour accélérer massivement les efforts climatiques”, a déclaré António Guterres. “En bref, notre monde a besoin d’une action climatique sur tous les fronts – tout, partout, tout à la fois.”


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