Rats-taupes reine fragiles | La science

Image aux rayons X d’une femelle rat-taupe révélant des changements squelettiques alors qu’elle se transforme en reine

JOHNSTON ET AL., ELIFE 10, E65760 (2021)

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Image aux rayons X d’une femelle rat-taupe révélant des changements squelettiques alors qu’elle se transforme en reine

JOHNSTON ET AL., ELIFE 10, E65760 (2021)

Les abeilles mellifères sont des animaux sociaux, avec des populations constituées de castes de frères et sœurs avec des divisions définies du travail et des phénotypes correspondants. Les drones, les reines et les ouvrières ont des emplois spécifiques dans la ruche pour la reproduction, l’élevage du couvain ou la collecte de pollen et de nectar. Le rat taupe Damaraland (Fukomys damarensis) est également social. Les groupes de rats-taupes se composent d’un seul couple reproducteur et de leur progéniture, qui divisent le travail de localisation de la nourriture, de fouille, de construction du nid et de soin de la progéniture. Sachant que, comme les abeilles mellifères, les rats taupes présentent des différences phénotypiques selon la caste, Johnston et coll. ont étudié la base moléculaire de ces transformations. Si un rat-taupe femelle est expérimentalement amené à devenir une «reine» reproductrice, sa colonne vertébrale s’allonge. Les auteurs ont constaté que les transitions dans le statut de reproduction étaient accompagnées de changements de régulation du gène squelettique qui ont doté un remodelage squelettique majeur. En plus d’un allongement des vertèbres lombaires, l’analyse de l’expression génique a indiqué une augmentation de la résorption osseuse et des changements dans les taux d’œstrogènes chez les reines qui réduisaient la croissance des os longs et la densité du fémur. Ces coûts morphologiques sont donc un compromis entre la fertilité et la fragilité osseuse.

eLife dix, e65760 (2021).

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