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Rencontrez les médecins noirs apportant les vaccins Covid aux communautés durement touchées de Philadelphie | La science

by Les Actualites

À l’extérieur d’une arène de basket-ball universitaire à Philadelphie, quelques centaines de personnes alignent le bloc, attendant de se faire vacciner contre Covid-19. A l’intérieur, entre rires et musique, la chirurgienne Ala Stanford donne les consignes de la journée à une équipe de médecins, d’infirmières et de bénévoles.

Ils représentent une partie du Black Doctors Covid-19 Consortium (BDCC), un groupe d’environ 200 professionnels de la santé qui cherchent à éliminer les disparités en matière de santé pendant la pandémie de Covid-19.

Même s’ils sont debout depuis 6 heures du matin, ou plus tôt, les sourires du personnel ne se sont pas estompés pendant qu’ils décongelent les flacons de vaccins, préparent les seringues et enregistrent les personnes. À l’approche de l’heure d’ouverture, des patients, dont beaucoup sont des personnes âgées et des Noirs, ruissellent à l’intérieur. À la fin de la journée, le BDCC avait vacciné environ 1 000 personnes, dont environ 70% étaient des patients noirs.

Ce jour-là, environ 50 membres de l’équipe du BDCC ont aidé, y compris un nutritionniste en exercice, un anesthésiste et un gastro-entérologue à la retraite. D’autres bénévoles et membres du personnel aident également à résoudre les problèmes administratifs, en testant et en livrant les vaccins.

Depuis sa fondation par Stanford au printemps dernier alors que la pandémie entrait dans sa première vague, le BDCC est au service de la communauté noire de Philadelphie. En mars 2020, Stanford a remarqué le manque de tests Covid-19 dans les communautés à faible revenu et de couleur de Philadelphie, qui avaient également les taux de positivité les plus élevés, une observation qui a finalement été corroborée par les données de l’Université Drexel de la ville. Elle a quitté son rôle de chirurgienne pédiatrique pour travailler à plein temps pour remédier aux disparités en matière de santé dans les communautés noires pendant la pandémie.

Elle a répondu aux appels de patients souffrant de symptômes de Covid-19 qui étaient refusés aux tests. Bien que Stanford veuille aider, en particulier les communautés les plus durement touchées par la pandémie, elle manquait de moyen de le faire. «Il n’y avait rien pour moi pour aider parce que rien n’existe», se souvient-elle avoir pensé avant de former BDCC.

Selon les données du CDC, à partir de cette semaine, les patients noirs représentent environ 11% et 14% des cas et des décès de Covid, respectivement, à l’échelle nationale, tout en représentant environ 13% de la population. Bien que ces taux soient désormais comparables, au début de la pandémie, les disparités étaient radicalement différentes: en mai 2020, les patients noirs représentaient 22% des cas de Covid. De plus, les Noirs américains sont 2,8 fois plus susceptibles d’être hospitalisés et 1,9 fois plus susceptibles de mourir à cause de Covid-19 que les Américains blancs. Les données de la ville de Philadelphie, où les Afro-Américains représentent près de la moitié de la population, montrent des résultats similaires. De nombreux facteurs sociaux, notamment l’accès aux soins de santé, la profession et les écarts de revenus, contribuent à ces disparités.

Maintenant, l’organisation de Stanford s’est concentrée sur les vaccinations, à la fois avec des campagnes d’éducation et les vaccins eux-mêmes. Dans tout le pays, les Noirs américains ont été vaccinés à des taux inférieurs à ceux de leurs homologues. Les données disponibles du CDC sur la race et l’ethnicité montrent que parmi ceux qui ont été entièrement vaccinés aux États-Unis, seuls 8% sont des Afro-Américains. À Philadelphie, les citoyens noirs ne représentent que 21% des personnes vaccinées avec au moins une dose.

Pour Stanford, tout est question de vaccination équitable, l’idée que les responsables de la santé publique s’attaquent aux disparités entre les différents groupes raciaux et les communautés vulnérables dans leurs plans de distribution de vaccins. «Nous allons faire un énorme effort pour les vacciner en premier, car cela aide finalement tout le monde si nous réduisons la transmissibilité et la communauté», dit-elle.

Ils ont pris un bon départ. À ce jour, l’organisation a vacciné plus de 43 000 personnes, dont 86% sont issues de communautés de couleur et, parmi celles-ci, 78% des personnes vaccinées sont des Noirs américains. Ils ont prouvé qu’une vaccination équitable peut être obtenue grâce à des initiatives menées par la communauté et peut fournir un modèle que d’autres villes pourraient imiter.

Stanford fait vacciner un patient dans un gymnase.

(Avec l’aimable autorisation du consortium Black Doctors Covid-19)

Les raisons sous-jacentes des disparités ethniques et raciales en matière de soins de santé et de vaccination sont complexes et multiformes. Bien que l’hésitation à la vaccination et la méfiance médicale soient des facteurs, les chercheurs en équité en santé mettent en évidence des problèmes plus importants et plus influents. «Le racisme structurel est une cause fondamentale des inégalités en matière de santé», déclare Rachel Hardeman, directrice fondatrice du Center for Antiracism Research for Health Equity à l’École de santé publique de l’Université du Minnesota. Jaya Aysola, médecin et directrice exécutive du Penn Medicine Center for Health Equity Advancement, identifie une «myriade d’iniquités structurelles qui entraînent des retards dans les soins, l’accès à des hôpitaux moins optimaux et une augmentation des comorbidités».

Ces inégalités structurelles comprennent des barrières économiques, infrastructurelles et sociales qui empêchent les communautés noires d’avoir accès aux soins de santé et, plus récemment, aux vaccinations. Les obstacles aux vaccins – le manque d’accès à Internet pour prendre un rendez-vous pour la vaccination, les options de transport peu fiables pour atteindre les sites de vaccination ou les cliniques éloignés – ont un impact disproportionné sur les communautés noires. «Il existe d’autres obstacles à l’accès au-delà de l’hésitation, et pour de nombreux groupes, ces obstacles doivent être surmontés simultanément», déclare Aysola.

Pour supprimer ces barrières, les communautés de couleur doivent être au premier plan. «Ce que j’ai trouvé, c’est que [equity] est une réflexion après coup », déclare Stanford. Les efforts du gouvernement se sont concentrés sur toutes les populations éligibles, plutôt que de rechercher les communautés les plus touchées et souffrant de manière disproportionnée de la pandémie, ajoute-t-elle.

Dans ses programmes, le consortium a donné la priorité aux communautés noires et aux communautés de couleur. Stanford a été témoin de la mise en place de sites de test dans des communautés disposant de plus de ressources, qui sont généralement des quartiers blancs. En revanche, le BDCC s’est rendu aux portes des citoyens et des églises de la communauté pour tester des personnes qui n’étaient pas desservies par des centres et des cliniques inaccessibles. «Nous devions aller vers les gens», dit Stanford.

Maintenant, le BDCC fait quelque chose de similaire avec ses efforts de vaccination. Alors que l’Agence fédérale de gestion des urgences (FEMA) a mis en place des cliniques dans des zones où le nombre de cas de Covid-19 n’est pas élevé, le BDCC installe ses cliniques de vaccination dans des codes postaux durement touchés composés de Philadelphiens noirs. Le groupe a délibérément fixé des heures pour les personnes qui travaillent pendant la semaine et conçu les cliniques pour qu’elles soient sans rendez-vous.

Le messager compte également, dit Aysola, lorsqu’il s’agit de discuter des problèmes de vaccination et de l’hésitation à la vaccination. Des études concernant la messagerie Covid-19 ont montré que les Noirs américains sont plus susceptibles de faire confiance aux messagers de leur propre groupe. Aysola souligne que la diversité des populations vaccinées nécessite des messages différents, ce qui pourrait signifier avoir des messagers individuels reflétant leur origine, leur culture, leur langue et leur race ou leur appartenance ethnique. Stanford était résolu avec le nom Black Doctors Covid-19 Consortium et d’avoir des médecins noirs, comme elle, à l’avant-garde de ces efforts.

Cependant, le manque de concentration du gouvernement sur une vaccination équitable impose le fardeau d’avoir à mettre en place des initiatives pour réduire les disparités en matière de santé sur les mêmes communautés qui ont été les plus durement touchées, généralement sans soutien. “Nous [black doctors] sont très fiers de prendre soin de nos communautés », déclare Uché Blackstock, elle-même médecin noire, fondatrice et PDG d’Advancing Health Equity et contributrice de Yahoo Medical News. «Mais nous avons besoin des ressources, du financement et des infrastructures pour y parvenir.» Bien que la ville ait fourni au BDCC un financement pour les tests, elle n’a fourni aucun soutien financier au BDCC pour leurs cliniques de vaccination selon Stanford. En conséquence, le groupe a dû s’appuyer sur sa page GoFundMe, des dons privés et des subventions.

Blackstock oppose cette situation à Philly Fighting COVID, une organisation créée par un étudiant blanc diplômé en psychologie de 22 ans sans expérience en soins de santé, et avec le soutien et les ressources qu’elle a reçus de la ville de Philadelphie. Pour ses efforts de vaccination, la ville a donné à Philly Fighting Covid plus de 7 000 doses. Mais finalement, il est devenu clair pour le département de la santé de la ville que Philly Fighting COVID n’était pas qualifié pour diriger l’entreprise lorsque POURQUOI a rapporté que le PDG de la société, Andrei Doroshin, avait pris des doses de vaccin à administrer hors site, que l’organisation ne s’était pas présentée pour tester attendent les communautés et qu’ils ont modifié leur politique de confidentialité, ce qui soulève des inquiétudes quant au fait que les données des patients pourraient être mal utilisées et même vendues. Bien que la ville ait coupé les liens avec l’organisation, le soutien initial à Philly Fighting COVID était très différent de ce que le BDCC a vécu. «S’il y a jamais eu une comparaison ou une absence de comparaison qui montre une inégalité, nous en sommes un parfait exemple», dit Stanford.

Stanford, qui est née et a grandi à Philadelphie, connaît bien sa communauté. Elle comprend les obstacles à l’accès auxquels les individus sont confrontés, comme ne pas pouvoir se rendre à un médecin de soins primaires, utiliser une salle d’urgence pour des visites de bien-être pour les enfants et devoir prendre les transports en commun pour les soins médicaux. “[My patients] n’avait pas besoin d’expliquer l’expérience », dit-elle. “Je comprends bien.”

Lorsque Temps Le magazine a nommé les travailleurs de la santé de première ligne comme les gardiens de l’année pour 2020, ils ont présenté l’une des propres du BDCC, Shelah McMillan, sur la couverture. McMillan travaille comme infirmière aux urgences au Einstein Medical Center et fait du bénévolat au BDCC. Comme Stanford, elle s’efforce de lutter contre les inégalités. «McMillan et d’autres ont fait ce qu’ils pouvaient pour apporter la santé – et l’équité – à ces communautés,» Temps a écrit le magazine.

Consortium Black Doctors Covid-19

Ala Stanford (au centre) se tient aux côtés de son père, Richard Walker (à gauche), et du directeur de l’exploitation du BDCC, Kamau Stanford (à droite).

(Avec l’aimable autorisation du consortium Black Doctors Covid-19)

Entre avoir l’expertise médicale et favoriser des relations de longue date avec les communautés, Hardeman croit que des groupes comme BDCC méritent plus d’attention. «Ils devraient avoir toutes les ressources dont ils ont besoin pour faire le travail parce qu’ils ont le travail de bâtir la confiance», dit-elle.

Aujourd’hui, des initiatives de communication similaires visant à instaurer la confiance font leur apparition dans tout le pays. La Black Coalition Against Covid est une organisation basée à Washington, DC qui cherche à apporter des informations aux communautés noires. Bien que le groupe ne vaccine pas directement les individus, il fournit des plates-formes pour poser des questions aux médecins et infirmières noirs sur les vaccins, un effort nommé Entre nous à propos de nous.

Bien qu’il existe des initiatives pour vacciner les communautés vulnérables dans des endroits comme le Minnesota, les efforts de vaccination à la même échelle que le BDCC n’ont pas été largement reproduits à travers le pays. «Les tentatives à petite échelle et les cliniques« pop-up »d’équité en matière de vaccins sont des modèles utilisés dans de nombreuses villes et États, mais des ressources sont nécessaires pour rendre ces efforts durables», souligne Hardeman. En plus des ressources, les organisations ont besoin d’une main-d’œuvre et d’un leadership diversifiés qui sont prêts à centrer et à prioriser les communautés vulnérables, dit-elle. Sinon, le pays risque d’aggraver les disparités déjà existantes à la fois en matière de Covid-19 et de santé en général. Le BDCC a maintenant fourni un plan à suivre, qui pourrait potentiellement s’étendre à d’autres communautés mal desservies telles que la communauté hispanique, qui souffrent de 2,3 fois le taux de mortalité de Covid-19 par rapport aux individus blancs.

En mars, la célèbre auteur-compositeur-interprète Patti LaBelle a reçu sa deuxième dose avec le BDCC au nord de Philadelphie. Maintenant, Stanford et son équipe sont devenus des célébrités et des héros à part entière. Alors que Stanford marche le long de la file d’individus attendant de se faire vacciner en dehors de l’arène de basket-ball, beaucoup l’arrêtent pour la remercier et même prendre des photos avec elle. Certains avouent même qu’ils sont là à cause du BDCC et même de Stanford elle-même, comme le révèle une femme: «Vous êtes la raison pour laquelle je reçois ce vaccin.»

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