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Rester à 6 pieds l’un de l’autre à l’intérieur ne fait presque rien pour arrêter la propagation du COVID-19, selon une étude du MIT

by Les Actualites

Les gens mangent derrière des écrans en plastique individuels dans un restaurant à Bangkok, en Thaïlande, le 8 mai 2020. REUTERS / Athit Perawongmetha

  • La règle des 6 pieds largement utilisée ne fait pas grand-chose pour empêcher l’exposition au COVID-9 à l’intérieur, ont découvert les chercheurs du MIT.

  • Le risque d’exposition d’une personne infectée est similaire à 6 pieds et 60 pieds, a déclaré un chercheur.

  • L’étude a déclaré que le port d’un masque, la ventilation et l’utilisation d’un espace sont des variables plus importantes.

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Selon une nouvelle étude du MIT, la règle largement utilisée de rester à 6 pieds des autres n’affecte guère le risque d’exposition au COVID-19 dans les espaces intérieurs.

Selon les chercheurs du MIT, la règle est basée sur une compréhension dépassée de la façon dont le coronavirus se déplace dans des espaces fermés.

Ils ont dit que d’autres variables – comme le nombre de personnes dans un espace, si elles portent des masques, ce qu’elles font et le niveau de ventilation – sont beaucoup plus importantes.

La règle des 6 pieds est utilisée sous diverses formes à travers le monde: le CDC conseille une séparation de 6 pieds à l’intérieur et à l’extérieur, tandis qu’au Royaume-Uni, le chiffre est de deux mètres. Dans une grande partie de l’Europe, le chiffre est d’un mètre, ce qui est également recommandé comme distance minimale par l’Organisation mondiale de la santé.

Mais si ces règles de distanciation sont faciles à retenir et prétendent convenir à toutes les situations, la nouvelle étude indique qu’elles peuvent ne pas être si utiles.

L’étude a été publiée en ligne avant sa publication dans la revue à comité de lecture PNAS le 27 avril.

Il dit qu’une meilleure façon de contrôler l’exposition à l’intérieur est de faire des calculs individuels basés sur des variables pour cet espace.

Dans certains cas, le niveau d’exposition peut être le même à 6 pieds qu’à 60 pieds, a déclaré l’un des auteurs de l’étude.

Mark Bazant et John Bush, tous deux professeurs du MIT en mathématiques appliquées, ont développé une formule pour estimer combien de temps il faudrait à une personne pour atteindre des niveaux dangereux d’exposition d’une personne infectée entrant dans une pièce.

Le calcul est une version plus sophistiquée du système de feux de signalisation précédemment proposé par le MIT. Il prend en compte le nombre de personnes dans la pièce, l’espace de la taille, ce qu’elles font, si des masques sont portés et quel type de ventilation est en place.

En utilisant ce calcul, il se peut que le niveau d’exposition soit élevé dans certains espaces, même si les personnes se trouvent à plus de 6 pieds de distance. Il pourrait également être plus bas que prévu.

“La distance ne vous aide pas beaucoup et cela vous donne également un faux sentiment de sécurité parce que vous êtes aussi en sécurité à 6 pieds que vous êtes à 60 pieds si vous êtes à l’intérieur. Tout le monde dans cet espace est à peu près pareil risque, en fait », a déclaré Bazant à CNBC.

La compréhension scientifique de la façon dont le coronavirus se déplace dans l’air a remis en question les hypothèses antérieures sur la meilleure façon de s’adapter pour minimiser sa propagation.

Au début de la pandémie, il était largement admis que le virus voyageait via des gouttelettes éjectées lors de l’expiration, des éternuements ou de la parole.

Mais de nouvelles preuves suggèrent fortement que le virus flotte plutôt sur des gouttelettes d’aérosol plus légères qui peuvent rester en suspension dans l’air et voyager beaucoup plus loin qu’on ne le pensait.

Dans leur calcul, les chercheurs du MIT ont pris en compte l’effet de la présence de personnes dans la pièce et de leur comportement sur la durée pendant laquelle le virus resterait en suspension dans l’air.

Dans un environnement calme, ces particules dériveraient lentement vers le sol, ont déclaré les chercheurs dans leur étude.

Mais dans un environnement où l’air se déplace dans la pièce et où les gens parlent, mangent, chantent et éternuent, les gouttes peuvent être suspendues dans le flux d’air et mélangées dans toute la pièce plus longtemps.

L’effet peut être contrecarré par une ventilation ou une filtration pour éliminer les particules virales de la circulation dans la pièce.

Un site Web mis à disposition par les chercheurs montre comment ce modèle fonctionne dans différents scénarios

Par exemple, si une personne infectée entre dans une salle de classe accueillant 25 personnes, aucune ne portant de masque et parlant toutes, tout le monde serait à risque du coronavirus dans les 36 minutes, indique le site Web. Peu importe qu’ils suivent la règle des 6 pieds.

En revanche, si les 25 personnes présentes dans cette pièce portaient un masque, l’air serait respirable pendant 20 heures, a-t-il déclaré.

S’ils chantaient tous sans masque, ils courraient un risque de contracter le virus dans les 3 minutes.

Les organismes de santé publique ont commencé à reconnaître que la règle des 6 pieds n’est pas un fourre-tout. En mars, le CDC a indiqué que la règle des 6 pieds pourrait être ramenée à 3 pieds dans les écoles K-12.

Ce week-end, le CDC a également mis à jour les règles de distanciation sociale pour les enfants dans les camps d’été indiquant qu’ils peuvent être à moins de 3 pieds les uns des autres, sauf lorsqu’ils mangent ou boivent.

Il a également suggéré que la désinfection des surfaces pourrait ne pas être nécessaire dans les espaces publics, appelant à la fin de ce que certains ont appelé «théâtre de l’hygiène».

Quant aux règles dictant la distanciation sociale à l’extérieur, Bazant a déclaré qu’elles étaient “un peu folles”, a rapporté CNBC. L’air infecté “serait emporté”, a déclaré Bazant, rendant la règle sans importance.

À moins que l’espace extérieur ne soit bondé, Bazant a déclaré qu’il se sentirait à l’aise d’être aussi proche que 3 pieds, même sans masque.

Des experts ont déclaré à Insider que lorsqu’il est possible de rester à plus de 6 pieds des personnes, le port d’un masque à l’extérieur n’est pas toujours nécessaire.

Lire l’article original sur Business Insider

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