Revue de Somerville : l’horreur britannique minimaliste est le jeu parfait pour l’hiver | Jeux

jeC’est un dimanche – ou du moins on en a l’impression. En vous réveillant en sursaut, vous réalisez que vous vous êtes endormi devant la télé. Le chien aboie d’impatience pour son dîner. À contrecœur, vous quittez l’étreinte chaleureuse de votre femme, mettez votre fils au lit et faites sortir le chien du sous-sol. C’est ainsi que les débuts du développeur Jumpship commencent : pas avec un bang, mais un bâillement. C’est un aperçu intime et attachant de la vie à la campagne, qui, comme on pouvait s’y attendre, ne dure pas.

Dès que vous avez réglé l’heure du repas de votre cabot, une explosion secoue votre demeure de campagne. En courant dehors pour inspecter les dégâts, vous voyez des obélisques brillants envahir le ciel, leurs lasers détruisant les terres agricoles. Tout est extrêmement HG Wells, et après qu’une étrange forme de vie brillante vous assomme, vous êtes pris pour mort, ouvrant la voie à un voyage tendu et solitaire.

Somerville est une science-fiction atmosphérique et sans vergogne britannique. Lorsque les films et les jeux nous font si souvent assister à l’apocalypse à travers les yeux américains, il y a quelque chose d’étrangement réconfortant dans la proximité de cette horreur. Qu’il s’agisse de sprinter devant des balles de foin et de traverser des champs arrachés à un guide du National Trust ou d’escalader des Fiat 500 poussiéreuses sur une route A abandonnée, c’est un armageddon anglais. La réapparition régulière de votre fidèle petit terrier est un spectacle bienvenu au milieu de la vision de plus en plus stérile et semée de morts de la maison que vous connaissiez autrefois.

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Dans la vraie mode du jeu vidéo, la rencontre extraterrestre susmentionnée vous laisse courir avec des capacités électromagnétiques d’un autre monde, qui sont utiles pour résoudre des énigmes. En appuyant sur la gâchette gauche, votre bras bandé devient un glaive à la Thanos, émettant une poussée d’électricité manipulant l’environnement qui peut affecter les ampoules, les boîtes à fusibles, les batteries et tout autre câblage en état de marche sur lequel vous tombez.

Somerville raconte toute son histoire de quatre heures sans prononcer un seul mot. Tout comme les jeux précédents du co-créateur Dino Patti, Limbo et Inside, Somerville communique à travers des animations expressives, des interactions silencieuses et des commandes simples. Qu’il s’agisse de fuir des cuboïdes à quatre pattes alors que vous esquivez et traversez un festival de musique étrangement abandonné, ou de durcir une rivière de plasma afin de sceller une grotte inondée, ses mécanismes simples sont utilisés efficacement. Mais j’ai passé beaucoup trop de temps à me promener dans chaque nouvelle vignette, à lutter avec la caméra alors que Country Dad tâtonnait maladroitement près de la seule chose avec laquelle je voulais qu’il interagisse. Il marche douloureusement lentement et les mouvements délicats sont toujours un briseur d’immersion.

Tout comme dans Breath of the Wild, la musique et les effets sonores dérangeants du subwoofer sont utilisés avec parcimonie. Pendant de longues périodes de votre voyage périlleux, vos seuls accompagnements audio sont le doux crépitement de la pluie et les souffles impatients de votre compagnon à fourrure. Lorsque vous êtes sur le point d’avoir une rencontre rapprochée de type meurtrier, le son vous en rend très conscient. Ce sentiment d’appréhension tranquille fait de Somerville un jeu résolument hivernal. Alors que les jours raccourcissent et que le monde extérieur devient moins attrayant, il s’agit d’une aventure conçue pour être appréciée en une soirée pluvieuse, idéalement dans une pièce faiblement éclairée.

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Somerville est le seul jeu qui m’ait jamais fait me cacher des extraterrestres dans un Portaloo de festival crasseux. Pourtant, sa dernière tentative de fin de science-fiction sur le cerveau de la galaxie atterrit avec un bruit sourd décevant. Alors que sa finale casse-tête vous laisse souhaiter que son récit non verbal soit un peu plus verbal, Somerville reste une masterclass en narration minimale ; une série de vignettes mémorables et obsédantes.

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