Rewilding, ou juste accaparement de terres greenwashed ? Tout dépend de qui en profite | Eléonore Salter

FDe nouvelles entreprises environnementales ont capturé l’imagination populaire tout comme le rewilding. Depuis des décennies, les militants réclament la restauration des écosystèmes naturels comme une réponse urgente à la dégradation du climat et comme un bien en soi. Et maintenant, il compte plus que des écologistes parmi ses défenseurs – les grandes entreprises et les riches s’impliquent également.

Partout au Royaume-Uni, des centaines de milliers d’acres sont en train d’être récupérés dans le but d’être réensemencés par des entreprises, des milliardaires et des gestionnaires d’actifs. Le milliardaire d’Asos Anders Povlsen et sa femme, Anne, sont désormais les plus grands propriétaires fonciers d’Écosse. Dans une sorte de manifeste adressé au peuple écossais, le couple a écrit que son intention était de « restaurer nos parties des Highlands dans leur magnifique état naturel d’antan et de réparer le mal que l’homme leur a infligé ». Les sociétés d’investissement Aviva et Standard Life ont également acheté des terres pour planter des forêts et restaurer des tourbières. La chaîne de brasseries et de pubs Brewdog est en train de planter « la plus grande forêt jamais vue » en Écosse ; tandis que la pop star Ed Sheeran «essaie de revivifier autant le Royaume-Uni que [he] boîte ».

Quelles que soient les vertus de ces régimes particuliers, la pratique des achats de terres privées à motivation environnementale a suscité la controverse, ayant été surnommée une autre forme de «blanchiment vert». Dans de nombreux cas, la terre est achetée et des arbres sont plantés pour « compenser » les émissions de carbone du propriétaire provenant d’ailleurs. Il est facile de voir l’attrait du point de vue des entreprises et des riches. Mais quelles sont les conséquences pour le reste d’entre nous ?

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La course aux terres à utiliser pour ce type de compensation a été stimulée par une combinaison de subventions vertes gouvernementales telles que les programmes de gestion environnementale des terres, qui paient les agriculteurs et les propriétaires fonciers pour se régénérer, et un appétit mondial pour les marchés du carbone. Comme le soulignent les chercheurs Laurie Macfarlane et Miriam Brett, les marchés fonciers au Royaume-Uni sont peu réglementés et les allégements fiscaux encouragent l’investissement dans les terres et l’immobilier. Ce système accélère les ventes de vastes régions du Royaume-Uni avec peu de contrôle.

Au Royaume-Uni, l’Ecosse est la plus touchée : le prix moyen des terrains, selon une étude de l’agent immobilier Strutt & Parker, a bondi de 87 % l’an dernier. Certains domaines ont connu une augmentation de prix de 333% depuis 2018. De nombreux propriétaires fonciers sont familièrement et péjorativement intitulés «lairds verts», faisant écho aux défrichements des Highlands des 18e et 19e siècles. La nouvelle entreprise basée dans le Somerset, Real Wild Estates, a récemment déclaré que son modèle commercial consistait à « rendre la nature payante, en offrant des rendements commerciaux durables » aux investisseurs.

Une partie du problème réside dans les compensations elles-mêmes. De nombreux militants exigent que le Royaume-Uni atteigne des émissions négatives, et non nulles, ce qui nécessitera un réaménagement intérieur important ainsi que d’énormes flux financiers vers le sud de la planète. Les compensations devraient être un dernier recours pour les émissions résiduelles, réservées uniquement à la compensation des secteurs dits difficiles à décarboner comme la sidérurgie. Le système actuel offre l’impunité aux entreprises et aux super-riches qui peuvent émettre autant qu’ils le souhaitent tant qu’ils plantent suffisamment d’arbres plus tard.

Cette course à la terre ne fera qu’accélérer et exacerber la crise existante du logement rural, où les prix ont grimpé en flèche pendant la pandémie alors que les citadins cherchaient une évasion vers le pays. Cela est aggravé par l’effet Airbnb – où les maisons sont achetées pour être louées par les touristes.

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La terre achetée pour la compensation est souvent décrite comme abandonnée – une nature sauvage vide dépourvue de communauté. Le réensauvagement des entreprises prend rarement en compte le déplacement des communautés vivant et travaillant sur la terre. Il a également des impacts sur l’agriculture : menace de crofting en Écosse, agriculture au Pays de Galles et perpétuation des luttes pour continuer l’agriculture en Angleterre.

Plutôt que de responsabiliser une génération de lairds verts ou d’éco-aristocrates, nous devrions faire pression pour la démocratisation de la propriété foncière, en utilisant des mécanismes tels que les rachats communautaires et la restauration des fermes communales ou rurales, qui sont gérées et détenues par les autorités locales et aident les nouveaux agriculteurs à entrer dans L’industrie. Une véritable réforme agraire enracinerait les projets de réensauvagement chez les personnes, garantissant de bons emplois ruraux dans l’agro-écologie et la conservation, produisant des aliments durables, des moyens de subsistance et un lien commun avec la nature.

Il existe déjà des modèles pour cela. Le célèbre rachat de la communauté de Langholm Moor a acheté 5 300 acres de terrain pour les remettre sous propriété communale. Une autre initiative inspirante se trouve sur l’île d’Ulva, qui a été ramenée à la propriété communautaire en 2018. En 2015, la population était tombée à seulement cinq personnes. Aujourd’hui, ils assistent au « repeuplement » de l’île et des projets de conservation sont en cours pour restaurer les habitats et la biodiversité. Les avantages du climat, de la nature et de la communauté sont loin d’être à somme nulle.

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Le rewilding ne devrait pas être une question de profit et de compensation, éloigné et étranger aux communautés rurales. La valeur d’un véritable réensauvagement démocratique est qu’il ne garantit pas seulement un foyer pour les castors et le dioxyde de carbone séquestré – mais aussi pour les gens.

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