Se préparer aux catastrophes, avant qu’il ne soit trop tard

Trop souvent, le travail de développement de la résilience mondiale aux catastrophes et au climat se produit lorsqu’une catastrophe, comme un ouragan, un tremblement de terre ou un tsunami, a déjà ravagé des villes entières et déchiré des communautés. Mais Elizabeth Petheo, MBA ’14, dit que récemment son travail s’est concentré sur la préparation.

Il est difficile d’attirer l’attention sur les efforts de préparation, explique Petheo, directeur de Miyamoto International, une société de conseil en ingénierie et en réduction des risques de catastrophe. « Vous pouvez toujours attirer beaucoup d’attention en cas de catastrophe, mais à ce moment-là, il est trop tard », ajoute-t-elle.

Petheo dirige les projets et les partenariats du cabinet dans la région Asie-Pacifique et conseille à l’échelle mondiale sur le développement international et l’aide humanitaire. Elle travaille également sur la préparation dans la région Asie-Pacifique avec l’Agence des États-Unis pour le développement international.

« Nous faisons des programmes sur l’engagement du secteur privé dans la gestion des risques de catastrophe en Indonésie, qui est un pays très sujet aux catastrophes », dit-elle. « Les petites et moyennes entreprises sont des contributeurs importants à la création d’emplois et au développement économique. Lorsqu’ils tombent en panne, l’impact sur les vies, les moyens de subsistance et la capacité de la communauté à réagir et à se rétablir efficacement est extrême. Nous nous efforçons de renforcer leur propre compréhension de leur risque et de celui de leur communauté environnante, de les guider à travers un processus de planification d’action pour renforcer la résilience et de relier cela à des initiatives politiques plus larges au niveau national.

Petheo est arrivé au MIT avec une expérience de leadership international, ayant géré des initiatives de développement mondial et d’atténuation des risques de haut niveau à la Banque mondiale à Washington, DC, ainsi qu’avec des agences gouvernementales américaines et des organisations internationales menant d’importantes interventions humanitaires mondiales et des équipes au Sri Lanka et Haïti. Mais elle dit que son passage à Sloan l’a aidée à se préparer pour cette prochaine phase de sa carrière. “Sloan a été l’expérience qui a réuni tous les morceaux”, dit-elle.

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Petheo a maintenu des liens étroits avec le MIT. En 2018, elle a reçu le prix Margaret LA MacVicar ’65, ScD ’67, en reconnaissance de son rôle dans la création et la direction du MIT Sloan Club à Washington, DC, et de son travail en tant que membre inaugural du Graduate Alumni Council (GAC). Elle est également membre des Amis du MIT Priscilla King Grey Public Service Center.

« Je crois profondément au pouvoir et à l’impact du travail et des gens de l’Institut, dit-elle. “Au moment où j’ai obtenu mon diplôme, ma réflexion était la suivante : ‘Comment puis-je redonner et comment puis-je continuer à renforcer l’expérience de ceux qui viendront après moi ?'”

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