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Secrétaire Lonnie Bunch sur le pouvoir de la recherche au Smithsonian | Au Smithsonian

by Les Actualites

Plus tôt cette année, lorsque le principal médecin spécialiste des maladies infectieuses Anthony Fauci a confié son modèle personnel de coronavirus au Smithsonian, j’ai été doublement ravi. Pour moi, ce cadeau était plus qu’une reconnaissance de notre rôle de gardien de l’histoire nationale. C’était aussi un rappel d’aspects vitaux mais souvent sous-estimés de notre travail: la recherche scientifique, l’application et l’éducation.

Bien qu’elle ait tendance à attirer moins l’attention du public que nos expositions muséales, la recherche est le moteur qui propulse le Smithsonian vers l’avant. Il anime nos expositions et guide nos efforts éducatifs. Qu’il s’agisse d’étudier les effets à long terme du changement climatique, de mesurer les impacts de Covid-19 ou de regarder le système solaire, la recherche Smithsonian change la façon dont nous comprenons notre place dans le monde.

À maintes reprises, l’année écoulée m’a impressionné par la profondeur, l’ampleur et la vigueur de la recherche de la Smithsonian. Même avant la pandémie, le programme de santé mondiale du Smithsonian Conservation Biology Institute s’efforçait d’identifier les agents pathogènes zoonotiques ayant un potentiel pandémique avant qu’ils ne se propagent dans la population humaine. Les chercheurs ont identifié plus de 1000 nouveaux virus de mammifères, dont plus de 150 coronavirus. Les données du Smithsonian sont utilisées pour comprendre et caractériser le virus Covid-19.

Le programme de santé mondiale est l’un des nombreux efforts visant à élargir nos connaissances sur Covid-19. La responsabilité du Smithsonian est tout aussi vitale de transmettre ces informations, en fournissant clarté et conseils utiles à notre public. C’est pourquoi je suis profondément fier de la façon dont les unités Smithsonian collaborent pour aider à éduquer et informer. Par exemple, en partenariat avec l’Organisation mondiale de la santé, le Smithsonian Science Education Center a lancé l’année dernière «Covid-19! Comment puis-je me protéger et protéger les autres? » Destiné à un public âgé de 8 à 17 ans, ce guide aide les jeunes à comprendre le virus et à prendre des mesures pour se protéger, protéger leur famille et leur communauté.

Rendre la recherche exploitable et diffuser l’information à ceux qui peuvent l’utiliser – ces atouts traditionnels de la Smithsonian n’ont jamais été aussi évidents que l’année dernière. Pour le dire simplement, nous accomplissons plus en unissant nos solides capacités scientifiques à notre portée éducative et à la confiance que nous avons gagnée en tant que gardiens de l’identité culturelle et historique de la nation. Alors que nous commençons à bâtir un avenir post-pandémique pour l’institution, nos communautés et notre nation, la recherche Smithsonian devrait être à la base de ces efforts.

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