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Secrets of the Whales explore le langage, la structure sociale des géants des profondeurs

by Les Actualites

Le photographe de National Geographic, Brian Skerry, a passé trois ans à documenter la vie culturelle des baleines. Son parcours fait l’objet d’une nouvelle série documentaire en quatre parties sur Disney +, Secrets des baleines.

Des équipes de tournage intrépides ont suivi diverses espèces de baleines dans le monde entier, capturant leurs stratégies de chasse uniques, leurs compétences en communication et leurs structures sociales pour Secrets des baleines, une nouvelle série documentaire en quatre parties de National Geographic, maintenant diffusée sur Disney +.

Le projet a débuté avec National Geographic Explorer et le photographe Brian Skerry, qui a passé trois ans à voyager à travers le monde pour documenter la culture de cinq espèces différentes de baleines: les orques, les baleines à bosse (alias «la sensation chantante de l’océan»), les bélugas, les narvals et cachalots. Skerry, né dans le Massachusetts, se souvient avoir visité les plages de la Nouvelle-Angleterre dans son enfance et avoir été fasciné par les documentaires sur la nature sur l’océan. «Il y avait quelque chose de particulièrement impressionnant à propos des baleines», a-t-il déclaré à Ars. “Il y a tellement de secrets. Si je passais le reste de ma vie juste [filming] baleines, je serais très heureux. “

Skerry a présenté un documentaire d’une heure à National Geographic sur son projet, qui s’est transformé en quatre heures lorsque le producteur, scénariste et réalisateur Brian Armstrong (Red Rock Films) s’est engagé, avec le réalisateur oscarisé James Cameron en tant que producteur exécutif. “Cela a commencé comme un profil de photographe [of Skerry], mais la portée est devenue si grande, “dit Armstrong à Ars.”[We realized] il s’agit des baleines et de leur culture – un sujet majeur de percée. C’est subtil, mais vous remarquerez que lorsque nous introduisons des personnages humains, vous regardez généralement du point de vue de la baleine lorsque nous entrons dans leur monde. “

Narrée par l’acteur Sigourney Weaver, la série documentaire finale utilise certaines des images originales de Skerry, ainsi que du matériel supplémentaire provenant des tournages ultérieurs de NatGeo. Parmi les nombreux moments marquants, l’équipage a capturé un bébé cachalot allaitant de sa mère (une première); des bosses sur la côte australienne qui se brisent pour communiquer entre elles; un bébé à bosse apprenant à souffler des bulles pour créer un “filet à bulles” pour conserver de délicieux poissons; et la première adoption d’espèces croisées jamais enregistrée, car une gousse de bélugas accepte un narval solitaire dans sa gousse.

Ars s’est entretenu avec Cameron, Skerry et Armstrong pour en savoir plus.

Ars Technica: Qu’est-ce qui vous a attiré vers ce projet?

James Cameron: Tout d’abord, qu’est-ce qu’il ne faut pas aimer chez les baleines? C’est une évidence. Mais vraiment, c’était le défi et la fascination de découvrir peut-être quelque chose de nouveau que les spécialistes des cétacés ne savaient pas. Parce que si vous allez là-bas avec suffisamment de monde et mettez suffisamment de caméras là-bas, et que vous avez suffisamment de temps d’observation, vous allez voir des comportements qui n’ont jamais été vus et / ou enregistrés auparavant.

Je pense que le spectacle agit comme un intermédiaire entre un corpus de connaissances déjà connu et un public qui pourrait ne pas vraiment comprendre que les baleines ont une culture, qu’elles ont un langage, qu’elles ont de la musique, qu’elles ont des liens sociaux complexes, qu’elles ont des comportements sociaux complexes. Ils ont ces cerveaux hautement actifs, très performants, les plus grands cerveaux de la planète, beaucoup plus gros que les nôtres.

Nous commençons tout juste à comprendre à quel point leur culture est complexe, car ils ne sont pas tactiques. Nous avons nos mains de singe, nous construisons des choses et nous aimons nos machines. Les baleines ne le font pas de cette façon. Ils interagissent avec le même monde que nous de manière totalement non tactique. Parce que nous ne parlons pas leur langue, il n’est que lentement révélé comment ils pensent et comment ils traitent. Pour moi, c’était une opportunité fascinante, alors je n’ai pas hésité. Lorsque National Geographic a commencé à développer ce projet, j’ai dit: “Hé, les gars, j’aimerais être impliqué.”

Ars Technica: Il y a toujours un certain degré de sérendipité en jeu lorsqu’il s’agit de documenter la nature dans la nature. Comment vous préparez-vous pour être prêt lorsque ces rares moments critiques se produisent?

Brian Skerry: J’ai passé des années à faire des recherches et à parler aux scientifiques, à comprendre ce que pouvait être l’histoire. Où pouvons-nous aller? À quelle période de l’année? Quelle est la probabilité de voir ces choses? Vous essayez de réduire ces chances en votre faveur. À la fin de la journée, vous avez une liste de choses que vous espérez pouvoir raconter l’histoire – le strict minimum. Mais si le hasard fonctionne en votre faveur, vous faites tomber une raie à côté de vous en Nouvelle-Zélande, ou vous obtenez une maman cachalot allaitant son veau et me faisant confiance pour me rapprocher. Le hasard est donc tout, mais cela n’arrive généralement pour moi que si je suis capable de passer beaucoup de temps. Trois ans et 24 lieux, ça fait beaucoup, mais dans le monde de la photographie de baleines, ce n’est pas beaucoup de temps, vraiment.

Brian Armstrong: Pour la plupart de nos séquences, nous obtenons tout en une journée. Mais il nous faudra peut-être un mois pour l’obtenir un jour. C’était un peu comme la roulette. Nous sommes allés dans des endroits où nous pensions pouvoir au moins obtenir de bonnes images de baleines et espérer que nous aurions de la chance. Nous avions cette jeune bosse qui apprenait à [make a bubble net]; il essayait et ne réussissait pas. Nous avons décidé de nous en tenir à cela et de voir ce qui se passerait dans quelques jours. Quand ce petit veau a finalement fait son filet à bulles parfaitement formé, nous étions juste ravis de la chair de poule. Ce sont les moments en or que vous espérez vraiment dans une série.

Quand nous sommes revenus dans la suite d’édition, nous nous sommes dit: “Comment pouvons-nous présenter cela et comment le fabriquer?” Nous avons jeté le script. Les baleines ne l’ont apparemment pas lu. Ils avaient autre chose en tête. D’une certaine manière, les récits étaient dirigés par les baleines elles-mêmes. Voyons ce que les baleines nous ont donné, puis nous créerons nos histoires sur cette base.

“Nous avons jeté le script. Les baleines ne l’ont apparemment pas lu.”

Ars Technica: Y a-t-il peut-être un risque que nous anthropomorphosions trop les baleines, les projetant effectivement à notre image?

Brian Armstrong: Auparavant, il était presque tabou de parler des animaux comme ayant des émotions, des cultures. Darwin en a parlé il y a 100 ans L’origine des espèces, mais nous avons en quelque sorte ignoré cela. Ce n’est que plus récemment que les scientifiques ont examiné de plus près ce que font ces baleines. Quand vous voyez une mère orque porter un veau mort pendant des jours et des jours, comment expliquez-vous cela? Vous ne voulez pas anthropomorphiser, mais [looks like] deuil. C’est affligeant. Cela a ouvert la porte pour nous permettre d’avoir ce lien émotionnel avec eux.

James Cameron: En tant que véritables chercheurs sur les cétacés, vous devez être très, très prudent de ne pas trop lire dans les feuilles de thé. Mais je pense que les exemples que nous avons documentés sont assez évidents. Je pense que le danger de l’anthropomorphisation [whales] est de supposer qu’ils pensent comme nous, simplement parce qu’ils manifestent des comportements similaires à nos comportements. Ils ne peuvent pas. Je suis très curieux d’en savoir plus sur la pensée, la philosophie et la perspective des baleines, car ils ne sont pas tactiques. Ils opèrent dans leur monde d’une manière différente. Ils ne construisent pas de choses, donc ils ne contrôlent pas leur monde. Ils vivent en harmonie avec leur monde.

La grande question pour moi est “pourquoi ont-ils besoin d’intelligence?” Les requins s’entendent bien depuis 250 millions d’années avec un ensemble très limité de programmes qui fonctionnent très bien. Et ils n’ont pas gravi les échelons de l’évolution pour avoir une intelligence, une culture, des émotions complexes, etc. Pourquoi cela sert-il si bien les baleines? Pourquoi l’intelligence émerge-t-elle dans une espèce non tactique? Je pense que nous comprenons la boucle de rétroaction positive entre le langage, l’utilisation des outils, [being] bipède et debout, libérant nos mains pour faire autre chose. Nous comprenons cette boucle de rétroaction positive qui nous a conduits. Quelle est la boucle de rétroaction positive qui a conduit à l’intelligence, à la culture et à l’émotion des baleines?

Je pense que la mesure dans laquelle nous pouvons faire valoir qu’ils sont des êtres sensibles, émotionnels et intelligents est la mesure dans laquelle nous avons l’exigence morale de les maintenir en vie, de freiner notre comportement rapace vis-à-vis de l’océan et de faire de la place pour eux dans notre monde. Nous avons pris la barre sur la biosphère, pour le meilleur ou pour le pire, mais nous ne sommes pas encore particulièrement bons gestionnaires. Nous n’avons pas acquis cette sagesse. Je pense donc qu’ils peuvent nous apprendre beaucoup de choses.

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