Sécurité climatique : ce que la crise signifie pour votre État

Les calottes glaciaires polaires sont parmi les paysages les plus sensibles au changement climatique.

Université de Chicago / Yvonne Firing

Six ans, 141 jours et un peu moins de 18 heures. Au moment de la publication, c’est le temps qu’il nous a fallu pour atteindre zéro émission pour garder notre planète habitable pour les générations futures. Au moment où vous voyez cet article, nous sommes plus proches du point de non-retour que jamais.

Des millions de personnes dans le monde subissent déjà les conséquences désastreuses du changement climatique. Plus près de nous, une augmentation de la fréquence, de la force et de la dévastation des ouragans, des incendies de forêt, des sécheresses, des vagues de chaleur et des tempêtes hivernales – ainsi que l’élévation du niveau de la mer – ont marqué 2020 comme une année record pour les catastrophes climatiques. Et 2021 a apporté plus de chaleur record, en particulier dans l’ouest des États-Unis, juste avant que le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat ne publie un rapport indiquant que nous sommes déjà confrontés aux effets irréversibles du changement climatique.

Mais tous les coins du pays ne sont pas confrontés aux mêmes menaces. Certains États sont plus sûrs que d’autres face au réchauffement de la planète, tandis que d’autres sont exposés à presque toutes les menaces liées au changement climatique que nous connaissons. À l’aide de l’ensemble de données d’États à risque, nous avons déterminé exactement les menaces auxquelles chaque État est confronté afin de déterminer les emplacements les plus sûrs et les plus vulnérables. Nous avons également interrogé plus de 1 000 personnes en avril 2021 pour avoir une meilleure idée de la façon dont le public aborde la crise climatique. Continuez votre lecture pour voir les risques auxquels votre état est confronté et ce que vous pouvez faire pour lutter contre la crise climatique directement depuis votre domicile.

changement-climatique-1.png

Basé sur une enquête menée auprès de 1 220 adultes américains

Les impacts

Selon notre enquête, 62 % des adultes américains pensent que le changement climatique est une menace, mais 11,5 % n’y croient pas du tout. Ces perceptions ont un impact considérable sur les mesures que prennent les gens pour protéger l’environnement. La majorité des Américains déclarent recycler (64,3 %), près de la moitié ramassent également les ordures (48,7 %) et environ une personne sur six a acheté des appareils intelligents pour limiter sa consommation d’énergie (15,8 %). Néanmoins, 24% de ceux qui ne croient pas au changement climatique ou ne pensent pas qu’il constitue une menace s’abstiennent de pratiquer des habitudes liées à l’environnement.

Quel que soit le nombre de personnes qui y croient, le changement climatique cause une pléthore de problèmes. Pour cet article, nous nous sommes concentrés sur les cinq principaux : chaleur extrême, sécheresse, incendies de forêt, inondations à l’intérieur des terres et inondations côtières. Voici une ventilation de ce que chacun est et comment il affecte notre sécurité.

Chaleur extrème

La chaleur extrême est exactement ce que cela ressemble : des périodes de temps qui sont nettement plus chaudes que la température moyenne d’un moment et d’un endroit spécifiques. Mais cela ne signifie pas seulement que les étés seront un peu plus chauds ou que les jours de piscine seront plus nombreux que les jours de neige. Les épisodes de chaleur extrême tuent des centaines d’Américains chaque année et en rendent encore plus malades. De plus, la chaleur extrême s’accompagne souvent d’une humidité accrue, ce qui rend plus difficile l’évaporation de l’eau et la transpiration moins efficace pour nous refroidir. Cette combinaison fait de la chaleur extrême l’un des aspects les plus menaçants du changement climatique.

Sécheresse

Bien qu’il existe différentes définitions et types de sécheresses, les météorologues s’accordent à dire que « les sécheresses sont des périodes prolongées de temps sec causées par un manque de précipitations qui entraîne une grave pénurie d’eau pour certaines activités, populations ou systèmes écologiques ». En termes simples, les sécheresses surviennent lorsque peu d’eau entre et qu’il en sort trop. À mesure que la Terre se réchauffe et que les périodes de chaleur extrême deviennent plus fréquentes, les sécheresses augmenteront également en fréquence et en gravité. Étant donné que les épisodes de chaleur extrême accompagnent souvent les sécheresses, il est difficile de déterminer le taux de mortalité associé aux périodes de sécheresse. Cependant, les sécheresses sont connues pour avoir un impact négatif sur l’agriculture, l’approvisionnement en eau et la production d’énergie, ce qui augmente le risque de décès.

Feux de forêt

Les humains déclenchent plus de 84 % des incendies de forêt, selon une étude de l’Université du Colorado à Boulder, mais le changement climatique est un facteur clé de la propagation et de la gravité des incendies. La température, l’humidité du sol et la présence d’arbres et d’autres combustibles potentiels déterminent la portée, l’intensité et la longévité des feux de forêt. Alors que le changement climatique provoque des conditions plus chaudes et plus sèches et une augmentation des sécheresses, les incendies de forêt deviennent de plus en plus un risque. Rien qu’en 2020, 43 personnes sont décédées des suites d’une exposition directe à un incendie de forêt, tandis que des milliers sont décédées d’une exposition indirecte, comme l’inhalation de fumée. Selon l’organisation à but non lucratif C2ES, si l’ouest des États-Unis continue de voir une augmentation moyenne de la température de 1 degré Celsius par an, la superficie médiane brûlée par les incendies de forêt chaque année augmentera jusqu’à 600 % dans certaines forêts.

Inondations intérieures

Indépendamment des inondations le long des côtes, les inondations à l’intérieur des terres sont toujours liées aux événements météorologiques côtiers. Les inondations à l’intérieur des terres sont souvent le résultat de tempêtes côtières qui frappent les côtes, mais des périodes de précipitations intenses peuvent également jouer un rôle. Pendant les tempêtes ou les périodes de précipitations intenses, l’accumulation d’eau qui dépasse les systèmes de drainage naturels et artificiels fait monter les niveaux à des niveaux dangereux. Comme le montrent de nombreux ouragans historiques, les inondations à l’intérieur des terres sont suffisamment puissantes pour endommager et détruire les infrastructures, mettant ainsi des milliers de vies en danger. Ces dernières années ont vu des quantités record de précipitations et d’inondations – des niveaux qui continueront d’augmenter à mesure que les tempêtes s’intensifient, que le niveau de la mer monte et que les régimes de précipitations changent.

Inondations côtières

Le niveau de la mer monte — vite. D’après des projections récentes, 150 millions de personnes dans le monde vivent actuellement sur des terres qui seront sous l’eau d’ici 2050, soit l’équivalent d’environ la moitié de la population américaine. Deux fois plus de personnes vivent dans des zones qui subiront des inondations côtières dangereuses. Avec l’augmentation des émissions de gaz à effet de serre, le réchauffement climatique provoque la fonte des glaces et des glaciers. Au fur et à mesure que l’eau gelée se transforme en liquide, l’eau de mer se dilate et le niveau de la mer s’élève. Avant la fin du siècle, le niveau de la mer devrait monter de 2 à 7 pieds. Bien que cela puisse sembler une légère augmentation, les villes côtières au niveau de la mer ou en dessous seront rapidement inondées.

Les États confrontés aux plus grands risques

Chaque État des États-Unis est à risque de chaleur extrême, mais les quatre autres facteurs varient considérablement. Sept États sont exposés aux cinq menaces liées au changement climatique : la Californie, la Floride, la Géorgie, la Caroline du Nord, l’Oregon, le Texas et Washington. D’un autre côté, un seul État ne faisait face qu’à une seule menace : le Vermont. Consultez le tableau ci-dessous pour voir les menaces liées au changement climatique auxquelles votre État est confronté.

changement-climatique-2.png

Source : étatsatrisk.org

Plus que des menaces

Lors de la détermination de la sécurité d’un État en termes de changement climatique, nous devons considérer plus que les seuls risques environnementaux. La recherche sur le changement climatique a longtemps indiqué un avenir sombre et a appelé les États et les nations à prendre des mesures. Heureusement, de nombreux États l’ont fait. Dans l’ensemble, 26 États ont finalisé un plan d’adaptation dirigé par l’État, tandis que six ont des plans en cours. Même sans qu’un plan d’adaptation dirigé par l’État soit achevé ou en préparation, 34 États ont des plans sectoriels ou d’agence, et 40 ont des plans locaux ou régionaux. Compte tenu des plans d’adaptation, certains États peuvent être mieux préparés à lutter contre les menaces liées au changement climatique auxquelles ils doivent faire face. Les États à risque ont utilisé les quatre critères suivants pour évaluer la préparation des États aux risques de changement climatique respectifs :

  • L’État prend-il des mesures pour faire face aux risques actuels liés à la menace climatique ?
  • L’État a-t-il entrepris des activités pour comprendre ses futurs changements dans les vulnérabilités et les risques de chaque menace climatique ?
  • L’État a-t-il prévu de s’adapter aux changements futurs des risques liés à chaque menace climatique ?
  • L’État met-il en œuvre des actions spécifiques pour faire face aux changements futurs des risques pour chaque menace climatique ?

Sur la base de leurs conclusions, les États les plus préparés à lutter contre le changement climatique, obtenant un A ou un A-, sont :

  • Californie
  • Massachusetts
  • New York
  • Pennsylvanie
  • Connecticut

D’un autre côté, les États les moins préparés à lutter contre le changement climatique, obtenant une note F, sont :

  • Texas
  • Nevada
  • Missouri
  • Mississippi
  • Arkansas

Voici ce que vous pouvez faire

Quelle que soit la note obtenue par votre État ou les mesures prises par votre État, il existe de nombreuses façons dont les individus peuvent faire la différence. Prenez un engagement et engagez-vous à faire de la Terre un endroit meilleur – et plus sûr – pour tous. De petites étapes comme le ramassage des ordures, le remplacement du plastique par du papier et la limitation de la consommation d’eau peuvent être très utiles. Mieux encore, investissez dans des appareils intelligents qui font le travail pour vous. De nombreux appareils intelligents pour la maison économisent de l’énergie et de l’argent, ce qui en fait un gagnant-gagnant pour votre portefeuille et la planète. Pensez à ajouter un thermostat intelligent ou un éclairage intelligent qui combine des pratiques respectueuses de l’environnement et une tranquillité d’esprit supplémentaire. Le changement climatique nous affecte tous, mais si nous y faisons face en équipe, nous pouvons garantir que tout le monde est en sécurité, demain et dans 20 ans.


Lecture en cours:
Regarde ça:

Les Saildrones cartographient l’océan, comptent les poissons et surveillent…


19:05

Lire aussi  Utilisation du Steam Deck comme système de jeu de bureau

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Recent News

Editor's Pick