Super lune de sang et éclipse lunaire 2021: quand regarder

Les noctambules de Californie et d’autres points de l’ouest vont se régaler le 26 mai alors que la lune entre dans l’ombre de la Terre et prend une couleur rouge sang lors d’une éclipse lunaire totale, la première depuis plus de deux ans visible depuis les États-Unis.

Et si vous entendez quelqu’un appeler cela une super lune de sang, c’est parce que la lune s’alignera également dans son approche la plus proche de notre planète, un événement que certains appellent une super lune.

«En fait, vous voyez le fonctionnement du système solaire et les lois de la gravité de Newton fonctionner sous vos propres yeux», a déclaré Edwin Krupp, directeur de l’observatoire Griffith à Los Angeles.

L’événement de ce mois-ci sera principalement visible depuis l’Australie, l’Asie de l’Est, les îles du Pacifique et les Amériques occidentales. Les habitants de la côte ouest des États-Unis, du sud de la Californie à l’État de Washington, peuvent s’attendre à ce que l’action commence vers 1 h 47, heure du Pacifique, le 26 mai.

Au début, la lune n’entrera que dans l’ombre extérieure de la Terre, appelée pénombre. Tout changement à la surface lunaire sera subtil au début, a déclaré le Dr Krupp.

Après avoir navigué au cours des prochaines heures, la lune voyagera plus profondément dans l’ombre, à quel point elle aura l’air d’avoir quelque chose qui en a pris une bouchée. Pendant cette phase, il commencera à virer au rougeâtre. Cela commencera vers 2 h 45, heure du Pacifique.

À 4 h 11, la lune tombera complètement dans l’ombre ombrale intérieure de la Terre et son visage plein deviendra d’un rouge foncé et profond. Les bizarreries de l’orbite de la lune signifient que cette éclipse totale sera relativement courte, d’une durée d’environ 14 minutes et se terminant à 4 h 25, heure du Pacifique. Certaines éclipses lunaires totales durent près d’une heure.

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Mais l’éclipse n’est pas terminée et les observateurs du ciel peuvent apprécier de voir le processus s’inverser alors que la lune sort de l’ombre et de la pénombre de la Terre, revenant progressivement à son état normal jusqu’au lever du soleil, moment auquel elle descendra sous l’horizon pour les West Coasters.

Les astrophotographes sur le chemin de l’éclipse peuvent vouloir essayer d’installer un téléobjectif sur un trépied et faire varier l’exposition à quelques vitesses d’obturation différentes pour obtenir la meilleure photo, a suggéré le Dr Krupp.

Une caméra de téléphone portable fera généralement paraître la lune assez petite, a-t-il ajouté, mais les observateurs avertis peuvent généralement jouer avec les paramètres de leur téléphone pour obtenir une belle image.

Désolé de dire, non.

En guise de consolation pour ceux qui se trouvent ailleurs dans le pays, l’Observatoire Griffith organise une diffusion en direct de l’éclipse sur son site Web de 1h45 à 5h50 du Pacifique. Cela signifie que les personnes du fuseau horaire de l’Est qui se réveillent suffisamment tôt peuvent regarder une partie de l’émission en ligne.

Les éclipses lunaires se produisent lorsque notre planète se situe entre ses deux principaux compagnons célestes, le soleil et la lune. Moonglow est en fait la lumière du soleil réfléchie et donc la surface lunaire s’assombrit progressivement à mesure que la lune tombe dans l’ombre longue de la Terre.

Parfois, les mouvements célestes de la lune ne la font brouter qu’une partie de l’ombre de notre planète, ce qui entraîne des éclipses lunaires partielles, souvent difficiles à voir. Mais l’événement plus tard ce mois-ci verra notre satellite naturel totalement obscurci par la masse de la Terre.

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Lors de tels événements, une petite quantité de lumière solaire est projetée sur les bords de notre planète. L’atmosphère terrestre filtre tout sauf les longueurs d’onde plus longues et plus rouges, qui sont projetées sur la lune. La lumière cuivrée – une combinaison de tous les levers et couchers de soleil du monde – crée la couleur écarlate de la lune pendant une éclipse totale.

«C’est tout un spectacle à voir», a déclaré Madhulika Guhathakurta, astrophysicienne au Goddard Spaceflight Center de la NASA à Greenbelt, dans le Maryland.

L’orbite de la lune n’est pas un cercle parfait autour de la Terre mais plutôt une ellipse, donc parfois elle sera de plus en plus éloignée de notre planète. La super lune de ce mois devrait faire apparaître notre satellite naturel environ 7% plus grand et plus lumineux que d’habitude dans le ciel, même si la plupart des gens auront du mal à faire la différence.

Lorsque la lune est proche de l’horizon, elle a tendance à paraître extrêmement grande, une illusion d’optique bien connue qui a jusqu’à présent défié toute explication. Certaines personnes entendent parler de supermoons, sont témoins de cet effet et croient avoir vu quelque chose de spécial. Mais les deux ne sont pas liés, a déclaré le Dr Krupp.

Les supermoons alignés avec des éclipses lunaires ne sont pas rares. La plus récente super lune de sang a eu lieu le 21 janvier 2019 et la prochaine est le 16 mai 2022. Le fait que les titres se soient concentrés sur la création de noms amusants tels que la «lune de sang super fleur» pour l’éclipse de ce mois «est strictement un produit de l’ère d’Internet », a déclaré le Dr Krupp. «Nous accordons une attention beaucoup plus détaillée aux événements célestes qu’auparavant.»

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Mais en ce sens, c’est presque un retour à une époque antérieure, où le ciel avait beaucoup plus de sens dans la vie des gens de tous les jours.

«Je n’ai aucun problème avec l’ère numérique qui attire l’attention sur des choses qui passeraient sans préavis», a-t-il ajouté.

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